Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Utvilat Tampa Bay mot utmanande Rangers – då åkte de regerande mästarna på storförlust: "Såg rostiga ut"

Kaapo Kakko stod för grovjobbet då Rangers tog ledningen - Spela upp på Arenan

New York Rangers tog vara på hemmafördelen. I konferensfinalens första match fick uppstickarna Tampa Bay Lightning på fall – då sågar tränaren Gerard Gallant sina motståndare.

I väst har allt handlat om Connor McDavid mot Nathan MacKinnon. I öst har den stora snackisen tvärtom varit hur få mål matchserien mellan Tampa Bay Lightning och New York Rangers kommer att bjuda på.

Det var ju ändå världens just nu kanske två bästa målvakter – Rysslandsduon Andreij Vasilevskij och Igor Shestjorkin – som ställs mot varandra. Och väntevärdet var att varje match skulle bli en målfattig thriller.

Den östra konferensfinalen körde igång natten till torsdag finsk tid – då körde Rangers över Tampa Bay fullständigt.

Chris Kreider pangade in 1–0 bara drygt en minut in i period ett. Steven Stamkos kvitterade sex minuter senare.

Frank Vatrano gav Rangers ledningen igen i början av andra. Ondrej Palat kvitterade innan matchen hunnit halvvägs.

Sen steg den hajpade kedjan av kids fram. Kaapo Kakko passade fram Filip Chytil för 3–2 bara en och en halv minut efter kvitteringen. Se målet genom att klicka på artikelns huvudbild (videobilder från Viaplay).

Tjecken satte in 4–2 ännu innan den andra periodpausen.

– Det har funnits stunder då jag varit frustrerad under säsongen då målskyttet inte fungerat, men nu kan jag vara nöjd med sättet jag hjälper laget, säger Chytil, en av slutspelets viktigaste spelare för Rangers, efteråt.

"Riktigt skarpa"

Artemi Panarin såg sen till att jakten på en reducering inte kom igång alls med 5–2 bara 30 sekunder in i den tredje perioden. Och Mika Zibanejad avrundade till 6-2 sex minuter senare.

Känns det som att många olika spelare steg fram? Det var hela tolv av totalt 18 Rangers-spelare som noterades för poäng i matchen.

– Vi såg riktigt skarpa ut, säger en nöjd Gerard Gallant på presskonferensen efter matchen. Den här gången retades Rangers-tränaren inte ens av Tampa Bay-tuffingarnas försök till att ställa till med slagsmål i matchens slutminuter.

Eller, en pik slängde tränaren in efter det då snacket gick in på om inte Rangers borde ha varit tröttare med tanke på att de spelat två sju matcher långa matchserier redan. Tampa Bay svepte Florida i fyra raka i den andra omgången.

– De såg ju rostiga ut, säger Gallant.

– Men det är ju uppenbart då de vilat så länge, tillägger han.

Point kan missa hela serien

Lightning vilade uppenbarligen inte tillräckligt länge åtminstone ur ett perspektiv. Brayden Point, förstacentern, är fortfarande ur spel. Och kan vara det hela matchserien.

– Om han kan spela så är det en bonus, säger dubbla mästartränaren Jon Cooper.

– Att ha honom i laget är förstås fint. Han är en stor del av truppen. Men just nu måste vi fokusera på vem som kan spela – han är inte en av dem, fortsätter han.

Matchserien fortsätter natten till lördag finsk tid med den andra matchen i Madison Square Garden.

Då serien efter det flyttar till centrala Florida hoppar Yle också på tåget. Den tredje matchen mellan lagen sänds i TV2 och på Arenan klockan 22 på söndag!

Resultat, NHL:

Konferensfinal

NY Rangers–Tampa Bay 6–2
NYR Kaapo Kakko 0+1, +2, 11.45

Rangers leder med 1–0 i matcher, fyra segrar krävs för avancemang.