Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Analys: Colorado mot Tampa kan bli en av alla tiders bästa finalserier – här är nyckelpunkterna och slutspelets fegaste tippning

Colorado möter Tampa Bay
Bild: Ron Chenoy-​USA TODAY Sports

Vilken finalserie att vänta! För första gången på länge är det de två mest tippade finallagen som gör upp om Stanley Cup. Och det blir en kollision mellan två världar – extremt anfallsglada Colorado mot ”stryparormen” Tampa.

Så är vi här igen: endast två lag av de sexton som tog sig till playoff finns kvar för att göra upp om vem som får lyfta Stanley Cup-bucklan. Och den här gången är alla överraskningslag utslagna – finalserien blir det verkliga tungviktarmötet.

Natten mot torsdag finsk tid kör finalerna igång i "Mile High City" Alla matcher sänds direkt i Yle TV2 med svenskspråkig kommentator.

STANLEY CUP-FINALSERIEN

Colorado Avalanche (1/väst) – Tampa Bay Lightning (5/öst)

Grundserien 2021/2022: Avalanche vann båda inbördes matcherna. Målskillnad: 6–5.

NHL:s PR-avdelningen mot ligans revisorer. Satsa på fyrverkerier och mera är mera-tänk mot håll det egna kontot på plussidan och skala bort allt onödigt. Viljan att bara köra över motståndarna med sprudlande offensiv mot ett kyligt lurpassande på brister och misstag.

Det här kan bli en finalserie som hockeyvänner fortfarande om 40 år talar om. Så där som finaldusten mellan Edmonton Oilers och New York Islanders 1984. Då lyckades Oilers äntligen detronisera Islanders-dynastin från NHL-tronen – och tog över för många år.

Också nu finns alla möjligheter både till att Colorado inleder en period av dominans. Eller att Tampa blir första lag sedan New York Islanders som lyckas vinna tre titlar i rad – och gör ett gigantiskt avtryck i NHL:s historia.

Talar för Colorado

4–0, 4–2, 4–0. Avalanche har stormat genom slutspelet med sammanlagt två förluster i tre serier. Och receptet har varit det samma hela tiden – ett anfallsspel som sliter motståndarna i bitar. Grymt tempo, ett välsmort spelsystem och mängder med talang är ett bra recept.

Colorado gör mål med långskott, med skott från bästa sektorn, med styrningar och genom att bara trycka in puckar när man tar spelet ända fram till mål. Och powerplay levererar. Spelarmaterialets utvidgade spets är vassast i NHL när det gäller offensiv kompetens.

Där finns superstjärnan Nathan MacKinnon – den enda spelaren vid sidan av Connor McDavid som kan göra bort en hel femma och avgöra på egen hand. MacKinnon är som en noshörning på skridskor – han bara spränger sig igenom. Och har dessutom ett otroligt skott.

Colorados Nathan MacKinnon firar segermålet i matchen mot Edmonton.
Bildtext Nathan MacKinnon kan avgöra matcher på egen hand.
Bild: Ron Chenoy-USA TODAY Sports/AOP

Och så har Avalanche den offensivt mest begåvade backen sedan Bobby Orr. Cale Makar har hela tiden höjt sin nivå och nu i slutspelet har han faktiskt överglänst till och med MacKinnon. I de tre första rundorna har Makar stått för 22 poäng i 14 matcher.

Lägg till världens bästa högerforward Mikko Rantanen, fysiskt tuffa och offensivt effektiva Gabriel Landeskog, tvåvägsspecialisterna Artturi Lehkonen och Valeri Nitjusjkin, Cale Makars fantastiska backpar Devon Toews och enormt skickliga backtalangen Bowen Byram.

Colorado Avalanche har en spelartrupp som bara inte borde gå att bygga under lönetaket. Dessutom nämndes inte andracentern Nazem Kadri och backen Samuel Girard, som båda är skadade. Colorado kunde till och med vara bättre än vad man är när finalerna kör igång.

Vinner Colorado Stanley Cup, så gör laget det med en offensiv tempohockey, som bara inte går att stoppa. Då droppar målen in i en takt som ingen motståndare förmår matcha.

Talar för Tampa

Det är faktiskt inte helt fel att kalla Lightning revisorer. Tampas triumftåg under de senaste tre slutspelen har hela tiden mer och mer drivits av en analytisk kyla. Laget tryggar det egna ”kontot” och hugger till med offensiva satsningar när motståndaren blottar svagheter.

Det är inte viktigt hur det ser ut, bara matcherna och serierna vinns. Skillnaden till Tampa i dag och laget som totaldominerade grundserien före chockförlusten i slutspelet mot Columbus 2019 är enorm. Bolts lärde sig läxan och spelar bara för att vinna – i playoff.

Största och avgörande skillnaden mellan Colorado och Tampa kan komma att bli ”kassaskåpsväktaren”. Målvakten Andrej Vasilevskij är världens bästa ishockeymålvakt när det gäller. I de åtta senaste serieavgörande matcherna har han tillåtit sammanlagt två mål.

Om Darcy Kuemper (och Pavel Francouz?) förlorar duellen mot Vasilevskij lika klart som logiken säger att de gör, så blir det svårt för Avalanche att ta fyra segrar mot Lightning.

Andrej Vasilevskij vinkar till publiken
Bildtext Andrej Vasilekvskij kan bära Tampa till en ny titel.
Bild: Nathan Ray S​eebeck-USA TODAY Sports

I och med att Brayden Point – 56 poäng (28+28) i 46 matcher slutspelen 2020/21 – verkar vara klar för comeback och Nazem Kadri knappast kan spela i början av serien, blir centerpositionen den andra stora fördelen för Tampa.

Point, Steven Stamkos, Anthony Cirelli, Nick Paul – där är Tampas fyra bästa centrar om Point är i spelskick. Det är en fruktansvärt tuff kvartett. Bäst i NHL, vågar jag påstå.

Då har de två största stjärnorna bland utespelarna inte ens nämnts. Nikita Kutjerov är en trollkarl som stått för osannolika 89 poäng i sina senaste 67 playoffmatcher. Victor Hedman i sin tur är som helhet världens bästa ishockeyback. Och han blir bättre i viktiga lägen.

Och som grunden till allt finns Tampas strypande spelsystem som en av ligans topp 3-coacher, Jon Cooper, har skapat. Dubbelmästarna är inte beroende av en taktik, utan formar sitt spel enligt hur man bäst tar bort motståndarnas styrkor. Alla knep finns i verktygslådan.

Försvarsspelet och specialsituationerna talar också för Tampa. Inget lag gör det svårare för motståndaren att få puckar fram till mål. Eller att komma till skott från bästa sektorn. Och när det gäller på riktigt-riktigt, tvivlar jag på att något lag har ett mer dödande powerplay.

Så här går det

Här kommer vårens fegaste tippning: vilket lag som vinner beror på längden av finalserien.

Om det blir en serie som avgörs i fyra eller fem matcher, betyder det att Colorados anfallsmaskin har bestämt tempot och att Tampa helt enkelt inte hängt med. Edmonton slog Islanders med 4–1 år 1984 när Gretzkys killar lyckades bestämma hur matcherna spelades.

Men ju längre serien blir, desto bättre lyckas Tampa injicera sitt valda gift i Colorados blodomlopp. Går serien längre än till fem matcher ringer domedagsklockorna för Colorado och Tampa firar för tredje året i sträck.

Let the games begin.