Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Kalle Rovanperä trotsade oddsen och har titelrivalen fortfarande inom räckhåll: ”En bra dag”

Uppdaterad 30.09.2022 15:15.
Kalle Rovanperä kör sin Toyota på Nya Zeeland.
Bildtext Kalle Rovanperä har slagläge på veckoslutet efter avvärjningssegern i dag.
Bild: HANNU RAINAMO

Utgångsläget var knepigt men Kalle Rovanperä höll konkurrenterna i sikte i VM-rallyt på Nya Zeeland. Rovanperä ligger på fjärde plats, och är bara ett par sekunder efter Ott Tänak som åkte på ett tidsstraff.

Läget kan sägas vara strålande för Rovanperä som startade som förste förare under dagens specialsträckor. Han putsade med andra ord vägarna för medtävlarna.

Rovanperäs smala lycka var att det regnade under hela dagens lopp, vilket jämnade ut startpositionens betydelse.

– Det var en bra dag. Vi kan vara nöjda med vad vi gjorde från första startpositionen. Vi försökte hela tiden köra så fort som möjligt men samtidigt undvika misstag. Det fanns egentligen inget annat att göra, säger Rovanperä efter dagens sista specialsträcka.

Programmet är inte längre tillgängligt
Kalle Rovanperä körde som en furie på sjätte specialsträckan. - Spela upp på Arenan (Programmet är inte längre tillgängligt)

En av favoriterna avbröt

Kalle Rovanperä toppar sammandraget och kan säkra VM-titeln redan i och med tävlingen på Nya Zeeland.

Hans enda rival om VM-guldet, esten Ott Tänak, tog hand om första platsen under den sista specialsträckan då Sebastien Ogier körde utan bakvinge. Ogiers bakvinge hade lossnat i ösregnet under dagens näst sista sträcka.

Tänak tappade ändå sin ledning i tävlingen i domarrummet. Esten fick ett tidsstraff på fem sekunder efter att ha brutit mot reglerna under den första specialsträckan.

Det här betyder att Elfyn Evans leder rallyt inför helgens körning. Tänak är tvåa och har 4,8 sekunder fram till Evans.

Ogier föll till trea på grund av problemen med bakvingen och har 6,7 sekunder upp till britten.

Irländaren Craig Breen var dagens mest besvikna förare. Han låg på andra plats då han gjorde bort sig på den femte specialsträckan.

Breen tappade kontrollen över sin bil som hamnade i diket. Han kom i mål men tappade över 20 minuter till täten och var till slut tvungen att avbryta.

– Ni såg vad som hände. Jag borde inte göra dylika misstag, säger Breen sammanbitet.

Programmet är inte längre tillgängligt
Märkligt misstag förstörde Craig Breens rally. - Spela upp på Arenan (Programmet är inte längre tillgängligt)

Också Thierry Neuville tappade rejält med sekunder på grund av sina egna misstag. Belgiern snurrade två gånger och ligger sexa, 45 sekunder från täten.

VM-titeln på spel – fördel Rovanperä

Kalle Rovanperä, som fyller 22 år på lördag, har 53 poäng till godo på Ott Tänak i VM-serien. Om han tar åtta poäng mer än Tänak på Nya Zeeland blir han Finlands sjunde världsmästare i rally.

Ifall han vinner rallyt räcker till och med ett försprång på sju poäng eftersom han i så fall garanterat har fler segrar än esten den här säsongen.

Det nyzeeländska VM-rallyt fortsätter klockan 22.00 med den åttonde specialsträckan. Rallyt avslutas tidigt på söndagsmorgonen.

Artikeln uppdaterad klockan 14.37 med informationen om Tänaks tidsstraff.

VM-rallyt på Nya Zeeland, 7/17 ss:

1. Elfyn Evans Toyota 1.36.48,8
2. Ott Tänak Hyundai +4,8
3. Sebastien Ogier Toyota +6,5
4. Kalle Rovanperä Toyota +7,0
5. Gus Greensmith Ford +43,6
6. Thierry Neuville Hyundai +45,4
7. Oliver Solberg Hyundai +1.28,1
8. Takamoto Katsuta Toyota +1.41,8
9. Hayden Paddon Hyundai +5.06,8 (WRC2)
10. Lorenzo Bertelli Ford +5.41,2