Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Inför NHL-säsongen: I öst kommer fem lag att dominera – och uppstickarna hotar åldrande topplags slutspelsdrömmar

NHL-kolumnens paradbild 5.10.2022 med Patrik Laine och Anders Nordenswan.
Bildtext För Patrik Laines fullträffar Columbus till Stanley Cup-slutspelet?
Bild: AOP

NHL-säsongen startar på fredag i Prag med Nashville Predators mot San José Sharks. Östra konferensen kör däremot igång i Nordamerika den 11 oktober. Såhär ser det ut i öst inför säsongen 2022–23.

Aleksander Barkovs regerande Presidents’ Trophy-vinnare Florida, Sebastian Ahos Carolina och Auston Matthews Toronto kommer med stor sannolikhet att dominera grundserien i östra konferensen. Om de utmanas, är det av fräscha Rangers och/eller gamla goda Tampa.

Inget revolutionerande att vänta på den fronten med andra ord. Däremot börjar ödesklockorna klämta ordentligt för tre lag som redan i några år har balanserat på ett sluttande underlag: Washington, Boston och kanske till och med Pittsburgh.

Är det nu som minst ett av de här etablerade toppgängen blir utanför slutspelet? Samtidigt är nämligen speciellt Detroit Red Wings och Ottawa Senators, men möjligen även Columbus Blue Jackets på väg att se ut som riktigt bra NHL-lag.

ATLANTIC DIVISION

Etta i Atlantic blir antagligen antingen regerande grundserievinnaren Florida Panthers eller Toronto Maple Leafs.

Florida stod för en av sommarens största snackisar då Panthers-ikonen Jonathan Huberdeau och förstaparsbacken Mackenzie Weegar skickades iväg till Calgary och ytterst ettriga stjärnforwarden Matthew Tkachuk flyttade i motsatt riktning.

Tanken ser ut ha varit den att Florida saknat produktiv tuffhet när det blir dags för slutspel, skicklighet finns så det räcker och blir över. Tkachuk är både produktiv och tuff. En förstakedja med honom och Aleksander Barkov blir sevärd, antagligen också grymt effektiv.

Bakom den här duon finns det sedan mängder med uppbackning som ser till att Panthers igen kan smälla in en bit över 300 mål i grundserien. Backsidan är ett litet mysterium, precis som huruvida nya coachen (inte precis ny i NHL) Paul Maurice är på rätt plats i Florida.

Hur som helst så är Floridas trupp så bra att laget mäts på riktigt först i slutspelet. Skönt bland annat för Anton Lundell, som antagligen får fortsätta där han slutade förra säsongen i lugn och ro. Hoppas Maurice låter Lundell fortsätta som center.

Anton Lundell jublar.
Bildtext Ett hur stort ansvar axlar Anton Lundell i Florida den här säsongen?
Bild: Sam Navarro / USA TODAY Sports / AOP

Också Toronto kommer att gå som tåget i grundserien. Trots att John Tavares är skadad när säsongen börjar finns det så mycket offensivt krut i Leafs att det igen blir 300 mål och minst 50 segrar i grundserien. Auston Matthews kan skjuta till och med 70 mål.

Trycket i Toronto är dessutom sådant att det inte finns utrymme för att spara krafter under grundserien. Leafs får gälla som största favoriten till segern i divisionen.

Nya målvaktsduon Ilja Samsonov och Matt Murray är under luppen hela säsongen, men det krassa är att de mäts först när vårens utslagningsfest börjar. Hur det går sen är en annan historia.

Divisionens tredje direkta slutspelslag är Tampa. Tre finalspel i sträck gör att Tampa inte orkar bry sig om annat än en säker playoffplats. Grundserien är transport för Jon Coopers gäng.

Under hösten kommer laget antagligen att samla krafter, spara sig och tappa mark till Toronto och Florida. Men när vårsolen öppnar sig, lönar det sig att kolla på Stamkos, Vasilevskijs, Hedmans, Points och Kutjerovs formkurvor.

”Bolts” lär parkera på divisionens tredje plats i god tid.

Blir Boston omkört?

Boston har varit ett bombsäkert slutspelslag sedan hedenhös och det är lätt hänt att automatiskt placera Bruins även den här gången i playoff.

Nu är det ändå mycket som känns osäkert. Inte minst det besynnerliga coachbytet med Bruce Cassidy ut och före detta Dallas-tränaren Jim Montgomery in. Uppenbart att det funnits stort missnöje i omklädningsrummet. Något som hållits förvånansvärt hemligt.

Montgomery fick sparken från Dallas på grund av alkoholproblem 2019. Korken är fastskruvad och Montgomery har sedan 2020 varit tillbaka bakom bänken som assisterande coach i St. Louis. Ett oskrivet blad som bara har gjort 113 matcher som huvudtränare.

Riktigt stora problem utlovas av att superstjärnan Brad Marchand är höftopererad och förstabacken Charlie McAvoy axelopererad. Kan ta länge före ens den ena är tillbaka. Veteranen David Krejcis retur från Tjeckien bara understryker att Bruins sol är på väg ner.

Boston firade i söndagskvällens match.
Bildtext Är Bostons sötebrödsdagar över?
Bild: Bob DeChiara-USA TODAY Sports

Därför finns det en chans att antingen Ottawa eller Detroit är tillräckligt långt i sin renoveringsprocess för att lämna Bruins bakom sig den här säsongen. Båda gör inte det, men båda kan bli riktigt roliga att se den här säsongen – ett av uppstickarlagen kan lyckas.

Ville Husso, Moritz Seider, Lucas Raymond, Tyler Bertuzzi, Dylan Larkin? Eller Thomas Chabot, Jake Sanderson, Tim Stützle, Brady Tkachuk, Alex DeBrincat? Vilket framtidsgäng har kommit längre?

Ett scenario ger till och med två wild card-lag från Atlantic. Men då är Boston det ena.

I Atlantics källare får Buffalo och tilltänkta jumbolaget Montreal göra upp om vem som får bättre odds i Connor Bedard-lotteriet inför draften nästa sommar.

METROPOLITAN

Carolina Hurricanes, New York Rangers – eller Rangers, Hurricanes: vilken blir ordningen?

Hur som helst, så ska inget av de övriga lagen i Metropolitan kunna utmana om de två första placeringarna i divisionen. Mattias Simonsen hävdar i veckans NHL-podd att här avgörs samtidigt vilket lag som vinner ligans grundserie.

Rangers enligt herr Simonsen. Undertecknad litar mer på Carolina. Podden hittar du i slutet artikeln.

Det kommer redan under grundserien att bli slutspelskänsla i matcherna mellan de här två topplagen i divisionen – en riktigt het rivalitet mellan två av ligans intressantaste lag.

Ishockey
Bildtext New York Rangers är favorittippat i Metropolitan.
Bild: Brad Penner-USA TODAY Sports

Pittsburgh Penguins bildar sin egen grupp på ett lag – i stil med Tampa i Atlantic. Trots att Crosbys, Malkins och Kris Letangs Penguins har sina bästa dagar bakom sig, finns det fortfarande tillräckligt i tanken för en direkt slutspelsplats.

Såväl Crosby som Letang var i strålande form förra säsongen. Dessutom finns här måltjuven Jake Guentzel, vassa Bryan Rust och potentiella elitmålvakten Tristan Jarry. Och så har spelare som Kasperi Kapanen och Rickard Rakell en viktig säsong på kommande.

Läge för Laine och Columbus?

Om det blir ett wild card-lag från Metropolitan, torde det inte vara Washington. Capitals har de senaste åren kört på rutin i grundserien, då laget sett ganska segt ut nästan hela vägen sedan Stanley Cup-firandet tog slut någon gång under sommaren 2018.

Nu har tiden ohjälpligt åkt ifrån laget, som för övrigt inte vunnit en enda slutspelsrunda efter finalserien för fyra år sedan. Den som orkar tro på, eller intressera sig för Aleksandr Ovetjkins jakt på Gretzkys målrekord får såklart göra det, men det här ”Caps” är finito.

Samtidigt ser New York Islanders utan Barry Trotz svagt ut. Den oerhört kunniga coachen fick ett blåhalargäng att gå hela vägen till konferensfinal, men plötsligt förra säsongen var magin borta – och nu är då också Trotz det. Islanders får söka en ny röd tråd.

Inte heller New Jersey är moget att knipa Washingtons löst sittande wild card-biljett. Visst är Jack Hughes kul att skåda och visst tillför Ondrej Palat och Erik Haula rutin. Någon måste ändå lära laget målmedvetenhet – knappast nuvarande coachen Lindy Ruff.

Då blir det upp till Columbus Blue Jackets. Sommarens supervärvning Johnny Gaudreau och hans tilltänkta radarpar Patrik Laine kanske kan få mållampan att överhettas och bogsera laget till segrar.

Patrik Laine.
Bildtext Hur många mål för Patrik Laine den här säsongen? Till och med 50?
Bild: Russell LaBounty/USA TODAY Sport/All Over Press

Chansen finns att Gaudreau och Laine blir en modern version av Paul Kariya och Teemu Selänne – två ytterforwardar som inte kräver en kvalitetscenter för att göra succé. Det räcker med en kille som sköter de defensiva uppgifterna. Vem är Steve Rucchin i Columbus?

Extra kul blir det om Columbus får Gaudreau, Laine, tjeckiska veteranyttern Jakub Voracek och förstabacken Zach Werensky att fungera ihop i samma powerplayfemma. Minns då att ett mördande PP ofta under senare år varit Washingtons livlina.

Columbus har många brister och det är inte alls säkert att ens en fjärde plats i Metropolitan räcker till för ett wild card – så bra kan lagen i Atlantic vara. En glödhet produktionsenhet kan ändå få stora positiva konsekvenser och få hela gänget att lyfta. Bara Elvis gör sitt.

Flyers då? Säkert sist i divisionen, antagligen sist i konferensen. Oberoende av hur mycket John Tortorella drillar, härjar och ser hotfull ut. Kanske bäst att göra sig av med ”Torts” om Connor Bedard landar i Philadelphia?

Också veckans NHL-podd var inne på inför-spåret.

Patrik Laine kan göra 50 mål och New York Rangers kan vinna Stanley Cup – här är poddens tippningar inför NHL-säsongen

30:15

Diskussion om artikeln