Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Brittney Griners överklagan förkastad – är en bricka i ett politiskt spel, enligt basketstjärnans agent

En kvinna sitter i en liten cell med en vattenflaska i handen. Någon sträcker in sin arm och håller henne i handen.
Bildtext Brittney Griners straff är inte i linje med andra liknande fall, säger hennes advokater.
Bild: EPA-EFE/All Over Press

En rysk domstol har under tisdagen förkastat basketstjärnan Brittney Griners överklagan. Griner dömdes i augusti för smuggling och innehav av cannabisolja.

Hon väntas bli tvungen att avtjäna sitt fängelsestraff i en straffkoloni.

Förhållandena mellan USA och Ryssland är ytterst spända på grund av kriget i Ukraina.

Enligt Brittney Griners fru, Cherelle Griner hålls Brittney nu som gisslan av den ryska regeringen.

Också Griners agent, Lindsay Colas, sa under tisdagen att basketstjärnan används som en politisk spelbricka och att hon hålls i Ryssland för att hon är amerikan.

USA:s president Joe Biden och hans administration har avfärdat domstolsbeslutet som ännu en bluffrättegång och säger att Griner kommer att hållas frihetsberövad utan laglig grund och under outhärdliga förhållanden.

Biden lovade att man gör allt man kan för att få ut Griner från Ryssland och att man kommer att fortsätta att pressa Ryssland.

– Vi är i konstant kontakt med ryska myndigheter för att få ut Brittney och andra i samma situation. Hittills har vi inte mötts med mycket positiv respons från dem, men vi slutar inte, sa president Biden under en pressträff på onsdag.

En kvinna hålls i handfängsel av en fångvakt. Bakom står ytterligare en vakt.
Bildtext Griner har redan suttit fängslad i åtta månader.
Bild: EPA-EFE/All Over Press

I en video innan domstolsbeslutet ses Griner, som är en av stjärnorna i USA:s basketlandslag, vädja till domstolen.

– Jag hoppas verkligen att domstolen kommer att justera min dom, eftersom min upplevelse här har varit mycket stressande och traumatisk, säger Griner.

På videon talade Griner långsamt så att hennes ord lätt kunde översättas till ryska, hon bad domstolen om överseende eftersom hon hade så små mängder cannabis på sig att det knappt översteg den mängd som klassas som olaglig.

Advokat: En av de hårdast straffade i USA

Griners advokater var besvikna över domstolens beslut.

– Andra åtalade i liknande brottsfall har fått villkorliga straff eller fängelsestraff som är högst sex år, sa Maria Blagovolina och Alexandr Boykov i ett uttalande.

Enligt dem hör Brittney Griner nu till de hårdast straffade åtalade i Ryssland.

Griners advokater säger att hon mår okej fysiskt och att hon talat med sin familj senast förra veckan då hon fyllde 32 år. Domen är ändå ett hårt bakslag mot Griner.

Kreml meddelar samtidigt att förhandlingar om ett potentiellt utbyte av fångar mellan USA och Ryssland endast kan ske i tysthet. Kremls talesman Dmitri Peskov ville inte kommentera Griners överklagan.

I augusti tog Kreml upp möjligheten om ett utbyte av fångar där Griner kunde bli frigiven.

Brittney Griner är en av världens bästa basketspelare, hon har bland annat vunnit OS-guld två gånger.

Hon greps den sjuttonde februari på en flygplats i Moskva med en vejppatron som innehöll cannabisolja.

Källor: Reuters, BBC.