Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Yle Sporten synar VM-grupperna: Fyra år har gått sen Senegals unika uttåg – nu hänger Afrikas stora hopp på häxdoktorns mirakelmediciner till Mané

Uppdaterad 16.11.2022 16:16.
Sadio Mané i en landskamp för Senegal.
Bildtext Sadio Manés år med landslaget är svårslaget. Först avgjorde han finalen i afrikanska mästerskapen mot Egypten, sedan sköt han Senegal till VM i straffläggningen mot samma Egypten.
Bild: STELLA Pictures/ddp/abaca press

Ett lag hotades av att kastas ur turneringen, ett lag är historiens mest kritiserade värdland, ett lag jobbar med häxdoktorer, ett lag leds av en cancerdrabbad tränarlegendar. Där är ingredienserna för grupp A.

Yle Sporten benar ut förutsättningarna för samtliga VM-landslag i de åtta olika grupperna och tippar vilka lag som går vidare. Här är grupp A.

Övriga grupper:

Grupp B | Grupp C | Grupp D | Grupp E | Grupp F | Grupp G | Grupp H

1) Nederländerna

Världsrankning: 8:e.
Förbundskapten: Louis van Gaal.
Vägen till VM: Vann sin kvalgrupp två poäng före Turkiet och tog direktplatsen.
Största mästerskapsmeriter: Ett EM-guld (1988), tre VM-silver (1974, 1978, 2010), ett VM-brons (2014).

VM-truppen

Analys: Louis van Gaal hade redan gått i pension, men när landslaget kallade in honom efter besvikelsen i EM förra året gav han med sig. Det här blir sista dansen med gänget – i våras gick van Gaal ut med att han har prostatacancer och i god tid har budet varit att han kliver av efter VM.

Nederländernas senaste VM var 2014 – och även då leddes Oranje av allvetaren van Gaal. Den gången slutade VM med ett brons.

4–3–3-Nederländerna är utbytt mot en trebackslinje med Virgil van Dijk som given ledare – trots en svajig höst i Liverpool – och Frenkie de Jong är navet på mitten. Spelarna har inte uttryckt speciellt stor förtjusning över förändringen och allmänna opinionen i fotbollsdebattens högborg är inte enbart positiv, men resultaten med van Gaal är bra.

Louis van Gaal ser fokuserad ut.
Bildtext Louis van Gaal är inne på en tredje och sista sejour som förbundskapten.
Bild: EPA-EFE/All Over Press

Spelmässigt är det fortfarande offensiv fotboll och högt försvar som gäller. Materialmässigt är laget lite tunnare än andra tungviktare.

Tips: Vägen mot en final kan innehålla både Argentina och Brasilien. Ut i kvarten?

2) Senegal

Världsrankning: 18:e.
Förbundskapten: Aliou Cissé.
Vägen till VM: Vann sin grupp i andra fasen av kvalet klart och besegrade Egypten i playoff efter straffläggning.
Största mästerskapsmeriter: Ett guld i afrikanska mästerskapen (2022), två silver i afrikanska mästerskapen (2002, 2019), två VM-slutspel (2002, 2018, som bäst kvartsfinal 2002).

VM-truppen

Analys: I VM 2018 var ödet grymt: Senegal missade slutspelet på grund av fler varningar än Japan. Då var laget hajpat – och sedan dess har man upplevt sin mest framgångsrika period.

Två raka finaler i afrikanska mästerskapen, första guldet någonsin tidigare i år och andra raka VM-slutspelet på gång. Dessutom: På pappret är Senegal klart bäst i Afrika.

Därför landade mardrömsbeskedet från München som en oönskad present med mindre än två veckor till VM. Storstjärnan Sadio Mané klev av skadad, och sedan dess har signalerna från Senegal varit tydliga.

Häxdoktorer, mirakelmediciner, magi – allt är tillåtet för att försöka lappa ihop Mané.

Sadio Mané firar guld i afrikanska mästerskapen.
Bildtext Sadio Mané har burit Senegal under de senaste åren.
Bild: Ayman Aref/NurPhoto/Shutterstock/All Over Press

Mané är lika viktig för Senegal som Messi för Argentina eller Lewandowski för Polen. Utan den färske Ballon d'Or-tvåan tappar Senegal rejält med slagstyrka framåt.

Förbundskaptenen Aliou Cissé, som var lagkapten i det Senegal som spelade VM-kvartsfinal 2002, har framför allt murat igen bakåt. Manés läge gör att betydelsen av defensiva profilerna Kalidou Koulibaly och Édouard Mendy växer ännu mer.

Tips: Ska gå vidare från gruppen, men lyckas knappast bryta den afrikanska förbannelsen i VM. Lär stöta på England i åttondelen.

3) Ecuador

Världsrankning: 44:e.
Förbundskapten: Gustavo Alfaro.
Vägen till VM: Blev fyra i det sydamerikanska VM-kvalet och tog den sista direktplatsen.
Största mästerskapsmeriter: Tre VM-slutspel (2002, 2006, 2014, som bäst åttondelsfinal 2006), två fjärdeplatser i Copa América (1959, 1993).

VM-truppen

Analys: Blir det över huvud taget en VM-resa? Det har varit Ecuadors huvudfråga i flera månader. Efter många om och men slog idrottens skiljedomstol Cas förra veckan ner Chiles och Perus försök att stryka Ecuador från VM.

Det handlade om backen Byron David Castillos medverkan i VM-kvalet. Enligt Chile och Peru ska Castillo inte vara behörig att spela för Ecuador och krävde poängavdrag i kvalet, men Cas avslog det.

När förbundskapten Alfaro tog ut VM-laget hade han ratat Castillo. Trots det är Ecuador ungt och oprövat. Alfaro, som tog över en månad före starten i VM-kvalet, har storstädat och petat tidigare hjältar.

På planen är försvaret lagets styrka. I centrum för mycket finns Brightons mittfältsdynamo Moisés Caicedo – både skicklig med bollen och stark i duellspelet.

Tips: Kan lida av att möta Qatar i premiären, men är bättre spelare för spelare och bibehåller VM-facitet med minst en seger i varje turnering.

4) Qatar

Världsrankning: 50:e.
Förbundskapten: Félix Sánchez.
Vägen till VM: Direktkvalificerat som värdnation.
Största mästerskapsmeriter: Ett guld i asiatiska mästerskapen (2019).

VM-truppen

Analys: Ni som känner att de 26 ovanstående namnen är helt obekanta behöver inte skämmas. Matcher från den qatariska fotbollsligan visas sällan i europeiska tv-kanaler – och hela laget kommer från den serien.

Det ger en konkurrensfördel: Qatar är det VM-lag som kommer absolut mest utvilat till turneringen. Ligan pausades i september och landslaget har VM-laddat i Europa med en rad träningsmatcher. Två sista resultaten: 2–1-seger mot Panama och 1–0 mot Albanien.

Då Qatar fick en extraplats i det europeiska VM-kvalet för att mäta sina krafter var det däremot klasskillnad: 8–23 i målskillnad och näst sist i gruppen bakom Luxemburg.

Almoez Ali i Qatars landslag ser arg ut.
Bildtext Stolpe ut eller stolpe in för Almoez Alis Qatar i hemma-VM?
Bild: EPA-EFE/All Over Press

Trots okända namn, tio spelare födda i andra länder och den massiva kritiken mot värdskapet är det här rent sportsligt inget uruselt lag. Spanjoren Sánchez vet allt om qatarisk fotboll efter snart två decennier i landet, och med honom som tränare är Qatar regerande asiatiska mästare (slog Sydkorea och Japan på vägen till titeln 2019).

Precis som då förväntas Almoez Ali och Akram Afif vara offensiva vapen. Men håller defensiven?

Tips: Premiären är chansen till en historisk seger. Mycket mer blir det inte.

Diskussion om artikeln