Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Tidigt utbytta stjärnorna satte tonen för VM-kvällen: Wales rasade ihop efter att Bale lämnat planen i paus – Pulisics mål tog USA förbi Iran, skadade magen i krock

Uppdaterad 30.11.2022 06:55.
England slog Wales med 3–0 - Spela upp på Arenan

Ett blekt Wales föll ihop efter att Gareth Bale gjort sitt i årets VM. England vann grupp B framför USA, som frälstes av Christian Pulisic mot Iran – men stjärnan tvingades lämna planen på grund av en krock i samband med målet.

Gruppjumbon Wales behövde slå England för att kunna ha chans till avancemang.

Då skickade förbundskaptenen Rob Page ut ett lag som gjorde en ytterst passiv första halvlek. En av lagets mest iskalla spelare var kaptenen och landslagsikonen Gareth Bale, som bara rörde i bollen åtta gånger.

Fixstjärnan sågs hålla för sitt ben under slutet av första halvleken och blev sensationellt utbytt redan i paus. Något som kan ha varit det sista som Bale gjorde i landslagströjan.

– Han hade känningar i låret, berättar Page, som senare också tvingades plocka ut Ben Davies på grund av skada.

Efter skrällbytet vaknade det brittiska derbyt till liv – i form av engelska superminuter.

Först knorrade Marcus Rashford in en frispark otagbart. Ett par minuter senare hittade Harry Kane till Phil Foden, som äntligen fått chansen från start, med ett lågt inlägg.

– Vi var lite besvikna efter USA-matchen och kände att vi kunde ha varit bättre. I dag var vi det, säger Rashford.

Får möta Senegal

Englands gruppseger var klappad och klar senast när Rashford slog till igen. Tvåmålsskyttens skott gick mellan benen på både försvararen Joe Rodon och målvakten Danny Ward.

– I dag handlade allt om att försöka döda matchen och ta vara på chanserna när vi fick dem, fortsätter Rashford.

England tog därmed hem gruppen med sju poäng och får möta Senegal i åttondelsfinal.

Pulisics mål tog USA vidare - Spela upp på Arenan

Också i matchen mellan Iran och USA tackade en av planens allra största stjärnor för sig redan i halvtid. Men till skillnad från Bale så gjorde Christian Pulisic det som en hjälte för sitt lag.

Det på förhand så omdebatterade mötet blev inledningsvis inte lika hett på planen, då Iran inte lyckades bjuda upp till dans förrän på slutet. Det var amerikanskt kommando från start och det välförtjänta målet kom då Sergiño Dest nickade fram en crossboll till Pulisic.

Pulisic satte in bollen, men på ett smärtsamt sätt. ”Captain America” krockade illa med målvakten Alireza Beiranvand, Irankeeperns knä såg ut att träffa Chelseastjärnan i magen.

Christian Pulisic krockar med Alireza Beiranvand.
Bildtext Pulisic nätade och krockade i samma veva.
Bild: EPA-EFE

Iransk ilska på stopptid

Pulisic försökte fortsätta under slutdelen av halvleken, där USA hann få ett mål av Timothy Weah bortdömt för offside. Men smärtorna gjorde sitt och Pulisic gav upp i paus.

– I första halvleken visade vi hur bra vi kan spela. I andra visade vi hur mycket vilja det finns i vårt spel, summerar USA:s förbundskapten Gregg Berhalter.

Storstjärnans frånvaro gjorde USA trubbigt i andra halvlek – och det blev svettigt på slutet.

Inbytte svensk-iraniern Saman Ghoddos sköt över på ett drömläge. Morteza Poraliganji nickade en frispark tätt förbi stolpen.

Och i den sista tilläggsminuten ropade hela den iranska bänken på straff efter att Mehdi Taremi fällts och domaren Antonio Mateu Lahoz såg ut att överväga en straff för en sekund – för att sedan låta spelet fortsätta.

Därmed passerade amerikanerna just Iran i tabellen. I åttondelsfinalen väntar ett tufft test för USA, då man ställs emot A-gruppens vinnare Holland.

Diskussion om artikeln