Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

“Dör hellre i djungeln än stannar här och blir dödad” – utpressning och våld i Ecuador får rekordmånga att lämna landet

Dany Chapi har tagit sig igenom det farliga gränslandet mellan Colombia och Panama två gånger. Andra gången ville grannarna följa med. - Spela upp på Arenan

Ecuadorianer för första gången den största gruppen latinamerikaner som tog sig igenom den ökända Darién-djungeln.

I början av året var de fler än venezuelanerna och bara lite färre än haitierna.

Orsaken är både den ekonomiska osäkerheten och rädslan för det ökande gängvåldet i landet, som i allt större grad drabbar civilbefolkningen.

– Varför stanna här i mitt land och dö när jag kan dö medan jag försöker ta mig till Nordamerika, säger Dany Chapi som har tagit sig igenom djungeln två gånger.

Darién-gapet

  • Svårtillgängligt djungeltäckt område mellan Syd- och Centralamerika

  • Ett 106 km långt avbrott eller ”gap” på den Panamerikanska landsvägen

  • Utgör gränsen mellan Colombia och Panama

  • Farligt både på grund av naturfenomen och kriminella gäng

  • Drygt 100 000 personer gjorde resan under januari-mars i år – sex gånger fler än under samma period i fjol!

  • Största befolkningsgrupperna som tar sig igenom djungeln är venezuelaner, haitier och ecuadorianer

Chapi var företagare i Ecuadors huvudstad Quito, men föll offer för utpressning från det som många kallar för maffian.

De kan alltså döda dig ifall du inte kan betala det som de ber om.

Dany Chapi

Så nu har han riskerat livet två gånger när han har tagit sig igenom det farliga gränslandet mellan Colombia och Panama. Första gången skickades han tillbaka från Mexiko. Andra gången nådde han USA, men när resten av familjen inte gjorde det åkte han tillbaka till Ecuador.

Dany Chapi under sin andra flykt genom Darién-gapet mellan Syd- och Centralamerika.
Bildtext Dany Chapi på sin andra färd genom djungeln.
Bild: Dany Chapi / Yle

Och nu är hela familjen beredd att göra den farliga resan genom djungeln en tredje gång ifall de inte hinner skaffa pass och papper så att de kan ta sig närmare USA med flyg.

– Landet är väldigt otryggt och därför tar sig alla till Nordamerika. Det är som att singla slant - stanna här för att dö eller dö under försöket, kan man säga.

Företagare offer för ”vaccineringar”

Chapi hade tre bilverkstäder före pandemin. Efter pandemin försökte familjen på fem klara sig med inkomsterna från den ena som de hade kvar, men sen började de kriminella gängen kräva en del av summan.

– Rädslan för att de ska skada dig är stor, för här måste man betala en så kallad vaccinering. De dödar dig, de kan alltså döda dig ifall du inte kan betala det som de ber om.

Utöver hyran var det omöjligt att betala något mer.

Dany Chapi

Vaccineringarna Chapi pratar om är alltså utpressning som kriminella gäng utövar bland företagare och till och med husägare. De säger att avgiften ger dem ett skydd mot våld, men samtidigt vet alla vad som kan hända ifall du inte betalar avgiften.

Fruktstånd i Guayaquil i Ecuador.
Bildtext Många företagare i Ecuador har det redan ekonomiskt svårt – så att betala de kriminella gängen är ofta inte möjligt.
Bild: Mira Myllyniemi / Yle

– Landets ekonomi har försämrats och vi hade mycket mindre jobb än tidigare. Så utöver hyran var det omöjligt att betala något mer, säger Chapi.

Familjen befinner sig nu utanför hemlandet medan de väntar på att kunna resa.

Våld på gatan vanlig syn i mindre kuststäder

I de mindre städerna på kusten av landet har de flesta företagare vi pratat med redan blivit hotade. Men ingen vågar uttala sig om saken.

Floden mellan San Vicente och Bahía de Caráquez nära Guayaquil i Ecuador.
Bildtext Från bron mellan San Vicente och Bahía de Caráquez såg vår reporter ett lik flyta i floden.
Bild: Mira Myllyniemi / Yle

Och våldet är något som har blivit väldigt synligt i gatubilden. Till exempel i den lilla staden San Vicente hittades två lik flytande i flodmynningen, båda ihjälskjutna.

Säkerhetsvakter utanför en matbutik i San Vicente i Ecuador.
Bildtext Två beväpnade män sitter vakt utanför matbutiken där en man blev skjuten medan han försökte springa iväg från gärningsmannen.
Bild: Mira Myllyniemi / Yle

Bara kort tid efter i samma stad sköts en man i en matbutik och en annan utanför ett daghem, båda mitt på dagen på den livliga strandgatan.

ett daghem i San Vicente i ecuador.
Bildtext Flera personer såg då en ung man sköts utanför det här daghemmet.
Bild: Mira Myllyniemi / Yle

I en liten fiskehamn längre norrut dog nio personer då en grupp på 30 män öppnade eld som hämnd efter att en del av fiskarna i hamnen hade betalat ”vaccinen” till ett rivaliserande gäng.

Snart får ecuadorianer bära vapen som självförsvar

I en av de våldsammaste städerna, Guayaquil, fäste utpressarna en bomb på en vakt i en smyckesaffär efter att butiksägaren vägrade betala vaccinen. Och efter det beslöt president Guillermo Lasso att privatpersoner snart ska få bära vapen som självförsvar.

Flera personer filmade incidenten utanför guldsmedsaffären i Guayaquil. Polisen bombgrupp lyckades ta av västen med bomben och räddade livet på vakten.
Bildtext Flera personer filmade incidenten utanför guldsmedsaffären i Guayaquil. Polisen bombgrupp lyckades ta av västen med bomben och räddade livet på vakten.
Bild: Mira Myllyniemi / Yle

Men beslutet har kritiserats hårt.

– I Ecuador finns en väldigt stor marknad för vapenhandel. Och genom att tillåta import av mer vapen lagligt, gör att marknaden bara växer, säger Luis Córdova-Alarcón professor i rättsvetenskap vid UCE.

Luis Córdova-Alarcón, professor i rättsvetenskap vid UCE i Ecuador.
Bildtext Luis Córdova-Alarcón är ansvarig för forskningsprogrammet i ordning, konflikt och våld vid Universidad Central del Ecuador i Quito.
Bild: Mira Myllyniemi / Yle

I fjol mer än tredubblades importen av vapen till landet. Samtidigt var fjolåret ett rekordvåldsamt år, det begicks 26 mord per 100 000 invånare. Det är en fördubbling från året innan och på samma nivå som i Colombia och högre än i Mexiko.

Så nu väntas våldet bara öka.

– Det är mycket sannolikt att vapen som kommer in lagligt hamnar i händerna på kriminella, säger Córdova.

Samtidigt påminner han om att Ecuador också har ett högt antal interpersonellt våld, som till exempel kvinnomord.

Kvinna säljer frukt vid ett stånd på gatan i san Vicente i Ecuador.
Bildtext Fjolåret var också ett rekordår då det gäller antalet kvinnomord i Ecuador.
Bild: Mira Myllyniemi / Yle

– Om man i de här fallen underlättar tillgången till vapen, kan det leda till mera mord.

Privatisering av medborgarnas säkerhet

Enligt Córdova leder presidentens beslut dessutom till en privatisering av medborgarnas säkerhet.

– De som har mest pengar kan anlita en privat säkerhetstjänst och köpa trygghet. Men de som inte har det kan inte göra det.

Och enligt honom är det bara ungefär 1,7 procent av befolkningen som har råd med det.

Privat säkerhetsvakt utanför restaurang i Ecuador.
Bildtext Presidenten meddelade också att privata säkerhetsvakter kommer att få bära vapen och att de privata säkerhetstjänsterna ska stödja polisen i sitt arbete.
Bild: Mira Myllyniemi / Yle

– För de 98,3 procent av befolkningen som inte har resurser att investera i sådant kommer beslutet säkert att leda till större otrygghet. Dessutom skapar det ett klimat av rädsla.

Vi kommer helt enkelt att se hur mordsiffrorna stiger och den organiserade brottsligheten mångdubblas.

Luis Córdova-Alarcón

Och som det ser ut nu tror Córdova att situationen i landet bara kommer att förvärras.

– Medan regeringen fortsätter sin strategi med kriget mot droger, som redan har misslyckats i andra latinamerikanska länder, kommer vi helt enkelt att se hur mordsiffrorna stiger och den organiserade brottsligheten mångdubblas.

Finns det någon som gynnas av våldet och osäkerheten?

– De större företagen gör det indirekt, säger Córdova.

De värst drabbade regionerna har också de högsta nivåerna av strukturellt våld, alltså sämre möjligheter att klara sig i samhället. Just nu till exempel känner många att staten har övergivit dem.

– En stor del av den marginaliserade befolkningen är redan inblandad i det kriminella våldet, säger Córdova.

Räkodling i Ecuador.
Bildtext Ecuador är en av världens största räkproducenter. Odlingarna på kusten förstör ekosystem, som till exempel mangroveskogar.
Bild: Mira Myllyniemi / Yle

Så större företag kan utnyttja situationen och utvidga sin verksamhet i de drabbade regionerna.

– De kan lätt utöka markanvändningen för till exempel banan-, oljepalm- och räkodlingar, för de stöter inte på motstånd från något håll.