Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Här är Finlands stora kliv mot nytt EM-slutspel – Pohjanpalo och Antman tände fotbollsfesten i nyckelmatchen mot Slovenien: ”Vi har en boom på gång”

Uppdaterad 16.06.2023 23:54.
Joel Pohjanpalo ger Finland ledningen - Spela upp på Arenan

Ingen behövde gå hem besviken från fotbollsfesten på Olympiastadion. Finland imponerade och sänkte Slovenien – och nu är en ny EM-resa väldigt mycket närmare.

Förväntan gick onekligen att ta på i luften bland över 32 500 åskådare då den spanske domaren Guillermo Cuadra visslade i gång EM-kvalet mellan Finland och Slovenien.

Då klockan slog 20.53 och samme Cuadra blåste för full tid kände glädjen inga gränser på Olympiastadion.

Finland hade lyckats svara upp mot alla förhoppningar, besegrade Slovenien med 2–0 och såg till att förbättra chanserna i EM-kvalet rejält.

Insatsen var Finlands klart bästa i kvalet hittills, Joel Pohjanpalo och Oliver Antman gjorde målen och landslaget satte riktig fart på fredagens fotbollsfest i Helsingfors.

– Det känns alldeles otroligt! Fullt hus, fantastiskt resultat, seger och ett mål, sa en glad Oliver Antman i Yles intervju efter matchen.

Finland kan räkna in andra raka kvalsegern – den här gången mot den troliga huvudkonkurrenten i striden för en slutspelsplats – och sätter grunden för en hel höst fylld av spänning.

Tabellen
LagVinst–kryss–förlustPoäng
Danmark2–0–16
Finland2–0–16
Kazakstan2–0–16
Slovenien2–0–16
Nordirland1–0–23
San Marino0–0–30

Även Danmark och Kazakstan vann under fredagen – den danska segern kom med darr på ribban efter att VAR underkände Nordirlands 1–1 på stopptid – och läget i tabellen är jämnt.

För Finland ska bara tre nya poäng in på kontot då EM-kvalet fortsätter mot San Marino på måndag.

– Med tanke på hösten var det här en viktig seger. Vi har en boom på gång och får ett fint publikstöd bakom oss. Men kvalet är bara tre matcher gammalt, sa förbundskaptenen Markku Kanerva.

Valde att bänka Kamara

Med en fullsatt arena i ryggen valde Kanerva att överraska hela publiken inför stormatchen.

Kanerva valde Arttu Hoskonen i mittlåset i sin första tävlingslandskamp och tog oväntat ut Ilmari Niskanen som vänsterback i stället för Jere Uronen, men framför allt bänkade han Glen Kamara. Rangers-mittfältaren har varit given i landslaget i åratal, men nu strök landslagsledningen honom ur startelvan av taktiska skäl.

I stället var det Kaan Kairinen som startade bredvid Rasmus Schüller på mitten i Finlands 3–4–3-formation.

Genidrag eller vansinne?

Det var verkligen inget fel på Kairinens insats, och det var Kairinen som lade grunden till 1–0-målet. Sparta Prag-spelaren vann bollen nära straffområdet och några sekunder senare brakade måljublet i gång.

Joel Pohjanpalo firar mål i landslaget.
Bildtext Serie B:s skytteligatvåa Joel Pohjanpalo stötte in 1–0.
Bild: Lehtikuva

Teemu Pukki skickade in ett stenhårt, lågt inlägg och Joel Pohjanpalo visade att vårsäsongens målform är intakt. Pohjanpalo tryckte in sitt 14:e landslagsmål vid första stolpen – en fullträff som krönte en stark första halvtimme där Finland spelade aggressivt och påhittigt framåt, smart och disciplinerat bakåt.

Pohjanpalo firade målet genom att springa närmare publiken och ryta.

– Man måste bjuda till lite speciellt i målfirandet då det finns 30 000 människor på läktaren, sa Joel Pohjanpalo.

Förlösande andra mål

Sista kvarten före halvtid var jobbig, slovenska anfallsstjärnan Benjamin Šeško hade en stolpträff och Finland försvarade sig till en 1–0-ledning i paus.

Benjamin Šeško träffar stolpen i EM-kvalmatchen på Olympiastadion - Spela upp på Arenan

Tidigt i andra halvlek skapade Slovenien två nya lägen för kvittering, men Andraž Šporars avslut från snäv vinkel gick utanför och Petar Stojanovics skott från distans räddade Lukas Hradecky.

Då det kändes lite osäkert för Finland kom det förlösande 2–0-målet efter en dryg timme. Oliver Antmans fullständigt fenomenala målform i landslaget fortsatte då han dunkade in det definitiva avgörandet.

Oliver Antman utökar på Finlands ledning till 2–0 - Spela upp på Arenan

Antmans fjärde mål på fem landskamper är sanslös statistik och det nya målet bar landslaget över mållinjen mot Slovenien.

Seger i nyckelmatchen, en spelmässigt stark prestation och doften av fotbolls-EM i näsborrarna. Finland kunde knappast ha bett om en bättre berättelse i sommarvärmen.

EM-kval i fotboll

Grupp H:

Finland–Slovenien 2–0 (1–0)
13' Joel Pohjanpalo 1–0
64' Oliver Antman 2–0

Finland (3–4–3): Lukas Hradecky (mv) – Richard Jensen (65' Matti Peltola), Robert Ivanov, Arttu Hoskonen – Ilmari Niskanen, Kaan Kairinen, Rasmus Schüller (79' (Glen Kamara), Nikolai Alho (71' Jere Uronen) – Oliver Antman (79' Anssi Suhonen), Joel Pohjanpalo, Teemu Pukki (65' Daniel Håkans).

Publik: 32 560.

Danmark–Nordirland 1–0 (0–0)

San Marino–Kazakstan 0–3 (0–1)

Diskussion om artikeln