Hoppa till huvudinnehåll

Sport

LIVE: Upp till bevis för Europaettan: Är Belgien hopplöst överskattat?

Från 2016
Uppdaterad 18.06.2016 15:32.
Programmet är inte längre tillgängligt

Spanien, Italien, Frankrike, Tyskland och till och med England. De största fotbollsnationerna har plockat segrar och är på väg mot avancemang. Men det europeiska land som ligger allra bäst till på världsrankningen är ännu på noll. Nu gäller det för Belgien.

Belgien-Irland

Grupp E, Bordeaux, klockan 16.
Matchen sänds i TV2 och på Arenan och refereras på svenska av Christoffer Herberts.

Förutsättningar:

Räknar man övergångssummor har Belgien hela EM:s dyraste lag. På den färska Fifarankningen är bara Argentina före. EM kom i rätt läge, det här var helt enkelt turneringen då Belgiens gyllene generation skulle infria förväntningarna.

I stället har Belgien tappat chansen att vinna gruppen redan innan laget startar sin andra match. 0-2-förlusten mot Italien sved, och trots att det bara handlade om första matchen är paniken påtaglig: både målvakten Thibaut Courtois och mittfältaren Radja Nainggolan har hunnit ifrågasätta tränaren Marc Wilmots.

En övertygande seger över Irland behövs om någon ska ta Belgien på allvar som guldkandidat.

Irland känner att laget borde ha fått mer än en poäng med sig från öppningsmatchen mot Sverige, men irländarna fick goda nyheter i går. Direkt efter Italiens seger över svenskarna meddelade tränaren Antonio Conte att Italien kör med reserverna i den sista gruppspelsmatchen. Irland får alltså två utmärkta chanser att fixa en seger som skulle bädda för ett oväntat avancemang; mot ett skakat Belgien och mot Italiens B-lag.

Håll koll på:

Eden Hazard, Belgien.
Har spelat 458 minuter i storturneringar utan att göra mål. Håller givetvis inte för Chelseaspelaren som förra säsongen var Premier Leagues allra bästa. Den gångna säsongen var tung, men avslutades med en uppåtgående formkurva som man inte såg mycket av mot Italien. Hela lagets devis "upp till bevis" gäller sannerligen för Hazard.

Ciaran Clark, Irland.
Den enda spelaren som på 180 blågula minuter lyckats skapa ett svenskt avslut på mål i den här turneringen. Clarks självmål mot Sverige var parodiskt, och faktiskt inte enda gången han höll på att ställa till det för den egna målvakten Darren Randolph. En säkerhetsrisk i mittförsvaret som ändå hyllats av sina lagkompisar i veckan.

Historien:

Många kryss, men Irland har inte slagit Belgien på de sex senaste matcherna och har aldrig vunnit över belgarna i tävlingsmatch. Men lagen har inte mötts sedan 1997, så de tidigare inbördes mötena är irrelevanta i dag.

Utropstecknet:

Belgien har släppt in mål i sina åtta senaste matcher. I EM-slutspel har belgarna förlorat sex av sina åtta senaste. Med det i åtanke är det lite svårt att motivera Belgiens position som en svart häst i guldkampen.

Frågetecknen:

Hur många ändringar gör Wilmots? Med Carrasco, Mertens och Origi beredda att hoppa in från bänken, med Hazard och de Bruyne småskadade och med en backlinje som inte hittar den gemensamma melodin har tränaren många frågor att ta ställning till.

Irland skulle helst inte ändra alls men Stokes offensiva kloss Jon Walters är skadad och missar matchen. Backen Stephen Ward eller mittfältaren James McClean går in i startelvan i stället.

Möjliga laguppställningar:

Belgien:
Courtois - Meunier, Alderweireld, Vermaelen, Vertonghen - Fellaini, Witsel - Hazard, De Bruyne, Mertens - Origi

Irland:
Randolph - Coleman, O'Shea, Clark, Brady - Whelan, Hendrick - McCarthy, Hoolahan, McClean - Long

Referentens tips:

Belgien har tillräckligt med kvalité för att göra slut på den värsta krisen och Irland är inte Italien. 2-1 till belgarna, men inte en så stark insats att Belgien kan nämnas i samma kategori som de riktigt stora EM-favoriterna.