Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

Dåtidens finländska flyktingar borde förstå dagens flyktingproblem

Från 2017
Finsk folkmusik för Finland100-jubileet i Minneapolis
Bildtext Mycket traditionellt finsk var festligheten Finland 100 i Minneapolis.
Bild: Bengt Östling/Yle

Ärtsoppa, bastu, tango, 6.12, heja på finländska idrottare. Nationalismen är på topp på Finnfest i Minneapolis. Men här minns man också en progressiv historia, med andelsrörelse och kommunisten som ställde upp i presidentval mot Ronald Reagan.

Finländare världen runt firar Finlands självständighets 100-års jubileum i år.

Den här veckan är det mycket firande i USA, eftersom också president Sauli Niinistö med maka är på besök.

Finnfest lockar år efter år

Förra veckan var det gala i Washington. En bastu på lastvagn kör runt i USA.

På det årliga Finnfest-evenemanget, i år i Minneapolis, samlas finländare från hela Nordamerika.

Kommer man med husbil till Minnesota kan resan ta några dagar, och det är många som gör just det. Men så behöver man ju inte åka ända till Finland.

Många ville undan svält till USA

Många finländare – och ännu fler skandinaver – har bosatt sig i Minneapolis med omnejd. Det ligger mitt i USA, med gräns i norr mot Kanada.

Ända sedan 1880-talet och över andra världskriget flydde man undan svält och fattigdom, förtryck och krig. Eller bara av äventyrslusta. Många tänkte sig det som en tillfällig resa.

Från Sverige reste över en miljon mänskor till USA. Också många norrmän reste. Från Danmark och Finland var det färre.

Många Finlandsättlingar i Minnesota

Enligt statistiken har ungefär 370.000 finländare flyttat till USA mellan åren 1860 till 1944. Många år kom mer än hälften från Vasa län.

De flesta av dem är redan borta.

Men det bor i dag över 600 000 personer i USA med finländskt ursprung.

I Minnesota bor ungefär en sjättedel av Finlandsättlingarna.

”Tillsammans” på mer än ett sätt

Det ser ut som hemma, lär vara en motivering till att så många finländare bosatte sig just här. Det fanns ledig åkermark och jobb i de stora skogarna, vilket passade finländarna.

Man åkte tillsammans och grundade föreningar och kooperativ tillsammans.

Andelsrörelsen var en av nyheterna då. Och just den anses som ett bevis på de progressiva finländarnas historia.

Det finns fortfarande över tusen kollektiva organisationer och företag enbart i Minneapolis.

De progressiva finländarna

På ett seminarium på torsdagen i Minneapolis belystes arbete, andelslag och politik.

- I dag skulle de kanske inte kallas radikala, men de var det då, säger Eugene Ollila som ansvarade för seminariet.

Eugene Ollila ansvarade för seminarium om progressiva finska invandrare i USA på Finnfest2017
Bildtext Eugene Ollila i Minneapolis ledde ordet om om progressiva finska invandrare
Bild: Bengt Östling/Yle

Finnarna jobbade i gruvindustrin och genomförde också några stora strejker. Under depressionen i USA flyttade många vidare till Ryssland och återvände aldrig därifrån.

Söker man paralleller till dagens värld stod finländarna för en motvikt till den kapitalism som präglade USA redan på 1910-talet, konstaterar Ollila.

Drömmen om lika lön fanns, men krossades både i USA och i Ryssland.

- Finnarna som kom hade redan en dröm om ett socialistiskt samhälle.

"Samma situation nu med Trump"

Så kommer de hit till den kapitalistiska vargen med tanken om att bara de starkaste överlever. Lönerna var låga, men det är väl okej, säger Eugene Ollila, så var det på den tiden.

Nu står vi i samma situation med Donald Trump, som säger ungefär: "Stå inte där och gnäll, gör något själv också. Så synd om ni inte lyckas", raljerar Eugene Ollila.

Många rika amerikaner idag har blivit rika på rovdrift av mänskan, säger Eugene Ollila.

I dag är kooperativen inte lika viktiga eller lönsamma. De utgör numera en subkultur i USA, t.ex. för dem som vill köpa högklassig ekologisk mat.

Upp till kamp mot Reagan

En av de finländska immigranterna gjorde sig ett stort namn, som ordförande för det amerikanska kommunistpartiet. Det var Gus Hall (Arvo Kustaa Halberg).

Gus Hall ställde upp i fyra presidentval. I det sista år 1984 var motkandidaten Ronald Reagan, som vann.