Hoppa till huvudinnehåll

Egenland

Leo Karppanen snider detaljerade figurer av trä.

Folkkonstnären Leo Karppanen täljer sitt livsverk i karelskt trä

Kalevala är inga dammiga gamla dikter: i konstnären Leo Karppanens händer formas de episka berättelserna till fantasirikt träsnideri. Nationaleposet är levande historia i Kesälax i Kides, Norra Karelen där Elias Lönnrot samlade runor och sånger.

Från 2018
Uppdaterad 18.11.2020 11:50.

– Det tar ju sin tid innan det blir en fågelflock av det här. Fjädrar ska det vara. Det kräver ännu mycket karvning. Men det blir nog färdigt i sinom tid.

Leo Karppanen täljer en relief. Det ska bli en fågelflock.

Folkkonstnär ut i fingerspetsarna.

Intill arbetsbordet står en halvfärdig bänk. Sittbrädet består av en enda stor planka som kommer från en enorm gran som fällts i närheten. Det doftar gott av färskt trä.

– Träet är lite knöligt, det här kvistögat har jag gjort till en blomma.

Dekoration

Fyra snabba om Leo Karppanen

  • Leo Karppanen är ITE-konstnär, det vill säga sysslar med konst som livsstil

  • Hans Saiho-ateljé ligger i Heinoniemi, Kides, i Norra Karelen

  • Karppanen snider mest i trä men gör också skulpturer i betong och metall, oljemålningar och mosaikverk.

  • Hans bärande teman är Kalevala och naturen.

Bänken är 62 centimeter bred. Det är inget beställningsverk, utan idén kom från det exceptionellt breda trädet. Kanske kan någon ha den som extra sovplats i sin sommarstuga, tänker Karppanen.

Fåglar ska det bli också på den. Sakta träder flocken fram ur bänklocket.

Snickaren och konstnären Leo Karppanen snider en figur i trä.
Bildtext En fågelflock är under arbete.
Bild: Yle/Eva Pursiainen

I runosångarnas land

En vindlande väg genom stora skogar leder hit. Det här är runosångarnas land: längst bort vid östgränsen, där göken gal och ugglorna hoar utan att någon människa nödvändigtvis hör det.

25 kilometer från landsväg 6, i Hummonvaara, ligger Leo Karppanens Saiho-ateljé. Här har han odlat mark, skött om sina kor och täljt, snidat, karvat och målat en fantastisk samling konstverk i hela sitt liv.

Nu är det sonen som tagit över jordbruket, men konsten lämnar inte Leo Karppanen, och han lämnar inte konsten.

Dekoration

Det finns få material han inte behärskar

Leo Karppanen stiger upp och ställer undan verktygen. Vi kliver ut ur den lekstugstora snickarboden. Karppanen stänger noga efter sig. Allting är prydligt ordnat här.

Växthus med detaljer av träsnide
Bildtext Till och med växthuset är dekorerade på typiskt karelskt vis.
Bild: Eva Pursiainen / Yle
Växthus med träsnideridetaljer.
Bildtext Handen på hjärtat - hur många av er snider prydnader till era växthus?
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Gräsmattan är noggrant klippt. De femtio olika rosorna och andra blommorna är planterade i snygga rader, klungor och konstellationer. Fruktträden och bärbuskarna dignar av skörd.

Chockrosa ros med vattendroppar på
Bild: Eva Pursiainen / Yle
Enorma kluster av små vita blommor.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Leo Karppanen visar runt i de många byggnaderna som alla är fyllda av hans verk från golv till tak. Det mesta är träsnideri, skulpturer och reliefer, men i vindsvåningen till den gamla ladugården finns en stor samling oljemålningar.

Dekoration
Ett staffli och flera målningar inne i konstnären Leo Karppanens ateljé.
Bild: Yle/Eva Pursiainen
Fyra rektangulära trätavlor med bilder gjorda med snidteknik.
Bild: Eva Pursiainen / Yle
Träskulptur: ett pojkhuvud
Bild: Eva Pursiainen / Yle
Trästaty föreställande rundlätt man och kvinna som dansar.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

I trädgården och de olika gallerirummen står skulpturer i både betong och metall.

Trädgård med rosor, i förgrunden staty i betong föreställande gammalt par som stöder sig på varann.
Bild: Eva Pursiainen / Yle
En vägg med mosaik i blått, med hav, himmel och fåglar som motiv.
Bildtext Mosaik kan han också. På en liten ort finns inte särskilt många vikarier till medborgarinstitutets konstkurser. Karppanen har helt enkelt fått hoppa in och lära sig för att kunna lära ut åt andra.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

På materialets villkor

För mer än 40 år sedan skaffade Karppanen en ny svetstransformator för att kunna reparera sina jordbruksmaskiner. Men en regnig dag tänkte han att den där transformatorn, den kunde man ju nog göra något annat med också.

– Då gjorde jag mitt första konstverk i metall. I smyg. Det tog ganska länge innan det blev klart, och förvåningen var stor när jag stövlade in i stugan och visade vad jag gjort!

Sedermera bytte Karppanen material till trä. Han gillar det, det mjuka materialet formar sig lätt med hans breda händer som lätt håller i allt från motorsåg till mejsel.

Rödmålat uthus med vita knutar, på väggarna träsnideri föreställande barnansikten i profil.
Bildtext Det finns konstverk överallt, här hänger träreliefer på ytterväggarna till ett uthus.
Bild: Eva Pursiainen / Yle
Träskulptur föreställande pojke som sitter på en stubbe, intill en vedtrave.
Bildtext Konst överallt, som sagt. Till och med vid huggkubben.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Man kan inte vara chef över träet, utan måste kompromissa. Finns där ett kvistöga kan man inte karva bort det. Arbetet är ett ständigt förhandlande med träet. Ändå är det träet som alltid ställer villkoren.

– Trä är viktigt för mig. Och att det kommer härifrån Norra Karelen.

Grafikdekoration

Sexmannen som sjöng runor till Kalevala

Karelen, ja. Många av Leo Karppanens motiv kommer från naturen, men också från de många historierna man berättat här.

Det råkar sig nämligen så att Karppanen inte bara förvaltar sin egen över 300 år gamla släktgård, hans frus släktgård Kainula är minst lika gammal och anrik. Och Kainula har ett alldeles särskilt förhållande till Kalevala.

På Kainula gård levde sexmannen Juhana Kainulainen.

En sexman var ett slags gårdskarl för kyrkobyggnaderna och prästgården i en socken, men såg också till att kyrkotukten hölls på en vettig nivå i byn. Benämningen kommer sig av att det fanns sex sådana förtroendemän per socken.

Lönnrots tall är hög och stor.
Bildtext Lönnrots fura är en enorm tall som står i närheten av Kainula gård. Under den sägs Juhana Kainulainen ha suttit och sjungit runor för Elias Lönnrot.
Bild: Yle/Eva Pursiainen
Enorm fura, en man och en kvinna står och kramar trädstammen.
Bildtext Fast just nu är det programledarna Nicke Aldén och Hannamari Hoikkala som umgås med tallen.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Kainulainen var hur som helst en baddare på runosång. Det fick Elias Lönnrot höra talas om när han vandrade runt i just de här landskapen på sin första runinsamlingsresa i i juni 1828.

Under den vecka som Lönnrot tillbringade i Kainula samlade han in sammanlagt 57 runor och besvärjelser samt mer än 2500 verser, främst av Juhana Kainulainen.

Stockhus med blommor vid fönsterbrädena. Regn.
Bildtext Det ösregnade när vi besökte Juhanantupa.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Juhana Kainulainens arv förvaltas i Juhanantupa, en stockstuga med sommarrestaurang cirka 30 kilometer från Leo Karppanens hem och ateljé. Karppanens konstverk står permanent utställda här.

Träskulptur.
Bildtext Detalj ur ett av Leo Karppanens konstverk inne i Juhanantupa: Metsolan neijet.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Karppanens fru är alltså släkt med Juhana Kainulainen i rakt nedstigande led.

– Därför är Kalevala så viktigt för mig, för vår familj och för kesälahtiborna. De uppskattar Juhanantupa och mina konstverk där, säger Leo Karppanen.

Kalevala lever i Karppanens konst

Längst bort av alla hus på Leo Karppanens gård står en ria. Det doftar rökbastu där inne. Väggarna är mörka.

Olika reliefer snidade i trä.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Här har Leo Karppanen ställt ut sina viktigaste verk - runor som Juhana Kainulainen sjöng för Elias Lönnroth och som kom med i Kalevala.

– Där är smeden Ilmarinen som smider Sampo och intill den Väinämöinen som friar till Aino.

Tre stycken träreliefverk hänger på väggen i en gammal lada. På golvet intill finns gammal släde och seldon som tillhör häst.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Lemminkäinens friarstråt, den eldsprutande hästen som Lemminkäinen tämjer och Aino som springer undan den gamle Väinämöinen, allt har Karppanen snidat.

Konsten är livet

Under fyra årtionden har Leo Karppanen gjort sin konst här i Kesälahti utan desto mer medieuppmärksamhet. Det är det som utmärker en ITE-konstnär. Konsten är en livsstil, något man gör vare sig det finns en publik eller inte.

I själva verket trodde han att medverkan i Egenland var ett skämt.

– Jag berättade inget till min fru ens! Inte förrän det var tydligt att det var på allvar.

Karppanens gallerier är öppna för vem som helst att besöka sommartid, eller så slår man bara en signal till honom, så ordnar sig ett besök på beställning.

Träskulptur som föreställer ett lodjur.
Bildtext När man sitter där bakom traktorratten hinner man fundera på allt möjligt. Som på nästa konstverk, till exempel.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Det är svårt att säga hur länge det tar att göra ett konstverk. Och det spelar inte så stor roll heller. Tid finns.

– Mina arbetsredskap är simpla, det är en kniv och en mejsel. Jag använder inga datorgrejer. Jag ritar bilden på träet och börjar karva, jag planerar inget till pappers.

Konstnär Leo Karppanen poserar i sin ateljé.
Bild: Yle/Eva Pursiainen

Naturen har format Karppanens råmaterial, och naturen utgör stoff i hans verk. Speciellt fåglar.

– De är med i nästan varje alster. Småfåglar är bäst. Och svanar.

En fågel snidad i trä.
Bild: Eva Pursiainen / Yle

Stället är helt otroligt. Ateljén ligger på hans hemgård. Alla byggnader är fyllda av Karppanens träsnideri och målningar.... Fastän Karppanen redan är åldersstigen, berättar han om sina verk själv för alla gäster. Där kan man lätt få hela dagen att gå åt, då berättelserna är så intressanta. Karppanen är också en mycket personlig berättare.

― Ur Päivi Pitkänens tips till Egenland

Tillägg i november 2020: Leo Karppanen avled plötsligt i september 2020. Saiho-ateljén är stängd för tillfället.

Leo Karppanens ateljé, Kides - Spela upp på Arenan
Dekoration

Egenland – en kulturreseguide till Finland

  • Ni, publiken, har tipsat oss om udda platser, spännande personer och roliga evenemang som skulle förtjäna mer uppmärksamhet.

  • Hittills har vi fått in mer än 4000 tips av er, och vi väljer ut de mest intressanta av dem.

  • Bekanta dig med över 100 spännande resmål på Yle Arenan eller med hjälp av Egenlands karta.

  • Artiklar om alla resmål i denna kulturreseguide finns på Egenlands webbsida, och också på finska.

  • Följ oss på instagram: @egenland!

Diskussion om artikeln