Hoppa till huvudinnehåll

Sport

NHL-kolumnen: Från ”The Rocket” till ”Aleksander den store” – 50 mål på en säsong är målskyttens diplomarbete

Från 2018
Aleksander Ovetjkin och Patrik Laine.
Bildtext Senast var det Aleksander Ovetjkin, är nästa Patrik Laine?
Bild: All Over Press

Mannen med den mörkaste av becksvarta blickar, Maurice ”Rocket” Richard, var den första. Maskingeväret på skridskor, Aleksander Ovetjkin, den senaste. Patrik Laine kan bli den följande som tänder mållampan 50 gånger under en säsong – och därmed sällar sig till en exklusiv klubb.

Det har gått sex år sedan någon annan än Aleksander Ovetjkin lyckats göra 50 mål under NHL-säsongen. 2011-2012 sköt Jevgenij Malkin jämnt 50 strutar och Steven Stamkos hela 60.

Efter det har som sagt endast ”Aleksander den store” överskridit den magiska gränsen: 51 mål 2013-2014, 53 mål 2014-2015 och prick 50 mål för två år sedan.

Svårt i dag att riktigt förstå hur det för några årtionden sedan varit möjligt att Wayne Gretzky, Mario Lemieux och Brett Hull överskred 80 mål under en säsong. Gretzkys 92 mål säsongen 1981-82 är fakta men verkar som fiktion när man ser på dagens NHL.

Lika svårbegripligt ur dagens perspektiv är det att hela tio spelare stod för minst 50 mål just den säsongen som ”The Great One” noterade sitt ovannämnda garanterat oslagbara målrekord.

Försök då hantera att säsongen 1992-93 spräckte 13 spelare plus en Winnipeg Jet med nummer 13 på ryggen 50-målsgränsen. ”Jetten” passade på att göra 76 baljor då han en gång kom igång.

Trots ett par år då det gick inflation i 50 mål, så finns det ändå något mytiskt och ytterst svåruppnåeligt över att skjuta 50 mål under en NHL-säsong. Spelarna som gör det förflyttar sig in i en egen klass och en egen värld.

Det är nämligen allt som allt bara 91 skarpskyttar under ligans hundra år som lyckats med den bedriften av alla drygt 7000 spelare som dragit på sig ett NHL-lags tröja.

Av dessa 91 har över hälften – 48 stycken – upprepat bragden med 50 säsong mål minst en gång. Målskyttarnas elit är med andra ord en helt speciell grupp hantverkare som gång på gång, säsong efter säsong gör rutin av det som för de flesta hockeyspelare är en sällan återkommande högtid – att tända det röda ljuset bakom motståndarmålet.

Maurice Richard blev måttstocken för alla måltjuvar

Maurice ”Rocket” Richard Trophy heter priset som delas ut till NHL:s bästa målskytt. Det säger det mesta om Montreal Canadiens-legendaren som var först med att skjuta 50 mål.

Mest beskrivande för Richards begåvning och hunger för att skjuta mål är att när han sköt sitt 50:e mål så var det i match nummer 50. Endast sju spelare efter honom har klarat av den bravaden.

”The Rocket” spelade under en tidsperiod då NHL-säsongen ofta innehöll som helhet endast 50 matcher – 70 matcher på en säsong var det största antal Maurice Richard hann uppleva under sin NHL-karriär 1942-1960.

Dessutom upplevde han tider av mycket målfattig hockey, bland annat på grund av att det var förbjudet att slå djupledspassningar över den egna blå linjen innan mittlinjen introducerades.

Ett minnesplakat för Maurice Richard på Montreals hemmaarena.
Bildtext Maurice Richard hyllas av Montreal.
Bild: All Over Press

Till råga på allt var både klubborna och skottekniken mycket blygsamma under största delen av ”The Rockets” karriär. Största delen av målen han sköt blev till på nära håll från målet och ofta med ett kort backhandskott.

Att Maurice Richard ändå överskred 30 mål hela nio gånger och 40 mål fyra gånger under sin karriär visar vilken mästare på sitt specialhantverk han var.

Högerforwarden med den svarta blicken var den första spelaren att göra 500 mål i NHL. Totalt sköt "The Rocket" 544 mål på 978 grundseriematcher vilket ger kvalitetssnittet 0,556 mål / match. Han var ligans bästa målskytt i fem repriser och vann Stanley Cup hela åtta gånger mellan 1944 och 1960.

50 mål under en säsong uppnådde han en gång. Mitt under brinnande krig säsongen 1944-45 då NHL spelades för att bidra med underhållning i mörka tider.

”The Rocket” var egentligen ute efter att skjuta 45 mål

Säsongen 1944-45 innehöll exakt 50 matcher och Richards målsättning var egentligen att förpassa Joe Malones målrekord på 44 strutar från NHL:s första säsong 1917-1918 till historien. Det lyckades i match nummer 42 i Montreal Forum mot ärkerivalen Toronto Maple Leafs.

Hemmapubliken hyllade sin största hjälte med en elva minuter lång stående applåd.

Åtta matcher senare, i match nummer 50 med 2 minuter och 15 sekunder kvar av säsongen 1944-45, skyfflade ”The Rocket” in en retur bakom den okände Chicago Blackhawks-målvakten Doug Stevenson.

Med det målet nådde Maurice Richard 50 mål på 50 matcher och skapade samtidigt två episka ocn eviga måttstockar: 50 mål under en säsong är gränsen som alla NHL-målskyttar drömmer om och 50 mål på 50 matcher är en bombsäker biljett till NHL Hockey Hall Of Fame.

Det tog 16 år innan en annan Canadiens-spelare, Bernie ”Boom-Boom” Geoffrion, som följande spelare lyckades skjuta 50 säsongmål och hela 36 år innan Mike Bossy gjorde om bravaden att näta 50 gånger på 50 matcher. ”The Boss” också för övrigt född och uppvuxen i Montreal, precis som Richard och Geoffrion.

20 verkliga tungviktare

Av de 48 spelarna som upprepat bragden med 50 mål under en säsong har 28 gjort det en gång till. Stevens Stamkos har visserligen alla möjligheter att notera 50 mål minst en tredje gång under sin karriär som är i full gång.

Det lämnar kvar 20 stycken verkliga tungviktare inom konsten att sätta pucken bakom målvakten. Varenda en av dessa spelare är känd i hela hockeyvärlden för sitt målskytte och räknas in bland ishockeyns stora stjärnor.

Här är de 20 spelarna som minst tre gånger gjort 50 mål eller mer under en säsong: Bobby Hull, Phil Esposito, Guy Lafleur, Marcel Dionne, Mike Bossy, Wayne Gretzky, Michel Goulet, Tim Kerr, Rick Vaive, Jari Kurri, Luc Robitaille, Mario Lemieux, Steve Yzerman, Cam Neely, John Leclair, Pavel Bure, Jaromir Jagr, Brett Hull, Teemu Selänne, Aleksander Ovetjkin.

Idel riktiga tungviktare i ishockeyns historia. Namn som öppnar dörrar till en närmast gränslös mängd av framgång, berättelser och stora ögonblick.

Jari Kurri och Teemu Selänne finns med andra ord med på en verkligen exklusiv lista.

Duon på toppen

Allra störst bland de största är duon som noterade nio stycken säsonger med 50 mål eller flera: Mike Bossy och Wayne Gretzky.

”The Great One” är ju tidernas kändaste hockeyspelare, medan Bossy under hela sin karriär var en utpäglad målskytt som alltid noterade fler mål än assist. Under sina tio NHL-säsonger översked han 50 mål otroliga nio gånger – i sträck.

Bara under sin sista skadedrabbade säsong (38 mål på 63 matcher) blev han under den magiska gränsen. De övriga nio säsongerna såg hans målkolumn ut så här: 53–69–51–68–64–60–51–58–61. New York Islanders fyrfaldige Stanley Cup-mästare har tidernas högsta målsnitt per match i NHL: 0,762.

Den ultimata målskytten.

Ovetjkin jagar Bossy och Gretzky

Spelaren som ligger följande efter Bossy och Gretzky i antalet 50-målssäsonger samlar inte damm på gulnande sidor i en historiebok, utan jagar vidare i allra högsta grad. Aleksander Ovetjkin är på ensam tredje plats i alla tiders statistiken med sju säsonger då han noterat minst 50 mål.

Washington Capitals nummer 8 har dessutom alla möjligheter att den här säsongen närma sig Bossy & Gretzky ytterligare ett pinnhål. I skrivande stund (22.3) har han redan hunnit med 44 mål och Capitals har fortfarande åtta matcher kvar av grundserien.

Aleksander Ovetjkin poserar med Maurice Richard-trofén.
Bildtext Aleksander Ovetjkin poserar med Maurice Richard-trofén efter säsongen 2013-14.
Bild: James Atoa/Everett Collection/All Over Press

Ovetjkin har producerat sina drygt 600 NHL-mål under en era då 50 mål är ett verkligt undantag. Under 2010-talet har han dessutom ensam stått för fyra av de totalt nio femtiomålssäsongerna.

Det är mer än rätt att Aleksander Ovetjkin nämns i samma mening som Mike Bossy och Wayne Gretzky då det snackas målskytte (ifall snacket handlar om att vinna finns han däremot inte ens med i samma diskussion).

50/50 – elitens elit

Femtio mål på femtio matcher är den allra största 50-målsbragden. Och såklart växer den ytterligare i takt med på hur många färre matcher än 50 det behövs för att uppnå den magiska gränsen.

36 år tog det före Mike Bossy som följande spelare efter ”The Rocket” gjorde exakt det samma som Habs-storheten säsongen 1944-45. Mål nummer 50 kom i match nummer 50.

Men lite under ett år senare verkade det som en högst mänsklig bedrift. Då nådde Wayne Gretzky 50 mål i match nummer 39.

Säsongen 1983-84 tog det 42 matcher för 99:an att skjuta 50 mål. Följande år fullbordade han sin 50/50-trippel genom att panga in mål nummer 50 i säsongens 49:e match. Gretzky är den enda spelaren med tre ”helt äkta” 50/50-säsonger.

Wayne Gretzky hörde till spelarna som glänste under Kanada Cup 1987.
Bildtext Wayne Gretzkys målrekord kommer troligen aldrig att slås.
Bild: All Over Press

Brett Hull är näst värst. 1990-91 tog det 49 matcher och följande säsong exakt 50 matcher för Bobby Hulls son att skjuta säsongens mål nummer 50.

Mario Lemieux är den femte spelaren att hinna till femtio mål under säsongens 50 första matcher 1988-89.

Men tänker man lite mindre inskränkt och godkänner att möjligheten att notera 50 mål på 50 matcher också ska gälla då spelaren skjuter 50 mål på de första 50 matcherna som han personligen spelar under säsongen – fast laget spelat fler – så är Mario Lemieux de facto i samma klass med Gretzky.

Säsongen 1992-93 gjorde den otursförföljda centern mål nummer 50 i sin egen 48:e match för säsongen och 1995-96 kom 50:e målet till i Marios 50:e match – i båda fallen hade Pittsburgh i spelat fler matcher än sin skadedrabbade superstjärna. Alltså tre 50/50-säsonger även för ”Le Magnifique”.

Ytterligare några spelare sällar sig till den utvalda elitgruppen som gjort 50 mål senast i sin 50:e match för säsongen: Jari Kurri (50:e målet i 50:e matchen 1984-85, lagets 51:a match), Aleksandr Mogilnyj (50:e målet i 46:e matchen 1992-93, lagets 53:e match) och Cam Neely (50:e målet i 44:e matchen, lagets 66:e match).

Finland–Sverige-landskampen som blåvitt leder med 7–1 (tillsvidare)

Håkan Loob heter han, Stanley Cup-vinnaren, olympiska mästaren och dubbla världsmästaren som är den enda svenska hockeyspelaren som lyckats med bedriften att skjuta 50 mål under en NHL-säsong.

Den forne Calgary Flames-stjärnan sköt jämnt 50 mål på sina 80 matcher säsongen 1987-1988.

Med tanke på hur många fler storstjärnor och hur mycket större spelarmängd som Sverige har producerat till NHL i jämförelse med Finland, så är det anmärkningsvärt att de två bästa nordiska målskyttarna i NHL genom tiderna kommer från lillebror Finland.

Och det med besked.

teemu selänne glad på isen
Bildtext Teemu Selänne, Finlands genom tiderna bästa målskytt i NHL.
Bild: EPA

Både Jari Kurri och Teemu Selänne hör som bekant till den fåtaliga skaran som överskridit 600 NHL-mål. Båda har också varit skyttekungar i NHL och båda två sköt upprepade gånger hål på den magiska femtiomålsgränsen.

Kurri fyra gånger (52-71-68-54) och Selänne tre gånger (76-51-52). Det vill säga sammanlagt sju blåvita 50-målsäsonger mot en blågul.

Å andra sidan blir Vegas Golden Knights William Karlsson inom kort den tionde svenska spelaren att överskrida 40 mål under en säsong. Patrik Laine blev blott den tredje finländaren efter Kurri och Selänne.

Men den här kolumnen handlar om den magiska femtiomålsgränsen. Den kommer Laine med stor sannolikhet att överskrida ett antal gånger innan han lägger klubban på naftalin.

Blir det inte verklighet den här säsongen så är det ändå bara en tidsfråga innan det händer. Och då drar Finland igen ifrån lite till i den här högst inofficiella landskampen.

Är det viktigt? Inte egentligen – men statistikgodis är det.

Källor: thehockeywriters.com, theplayerstribune.com, quanthockey.com, eliteprospects.com, NHL.com, wikipedia.