Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

Missnöjet med den politiska eliten flammade upp i Irak - demonstranterna brände ner Irans konsulat

Från 2018
Uppdaterad 08.09.2018 17:08.
En demonstrant står utanför en brinnande statlig byggnad
Bildtext Demonstranterna har tuttat eld på nästan alla myndighetsbyggnader i Basra.
Bild: AFP / Lehtikuva

I staden Basra i södra Irak har 12 personer dött under demonstrationerna som har pågått i flera dagar. De flesta av de döda är demonstranter som drabbat samman med irakiska säkerhetsstyrkor.

Demonstrationerna, som pågått sedan juli, tog ny fart på måndagen efter att 30 000 personer blev sjuka när de hade druckit förorenat vatten.

Regionen har haft dålig tillgång till el och drickbart vatten under sommaren, medan temperaturen regelbundet har nått närmare 50 grader.

- Vi är törstiga, vi är hungriga, vi är sjuka och övergivna, sade demonstranten Ali Hussein på fredagen till AFP.

- Att demonstrera är en helig plikt och alla ärliga människor borde delta.

Ilska över korruption

Demonstranterna har plundrat och tänt eld på statliga byggnader och politiska partiers högkvarter i protest mot korruptionen.

Basra är en av de rikaste oljestäderna i världen, men invånarna känner sig orättvist behandlade. De anser att de inte får ta del av oljepengarna.

Oroligheterna kan leda till problem för Irak, som importerar en stor del av sin mat. På torsdagen blockerade demonstranterna ingången till hamnen Umm Qasr, Iraks viktigaste hamn för spannmål.

Myndigheterna uppger också att någon avfyrat Katiusjarakater mot Basras flygfält.

Därför vill Irak nu ta i med hårdhandskarna mot demonstrationerna. Säkerhetsstyrkorna uppges ha skjutit mot demonstranterna och myndigheterna har utfärdat utegångsförbud på kvällarna och förbud mot resor i grupp.

En irakisk polis övervakar demonstrationen i Bagdhad
Bildtext Irakisk polis övervakar en solidaritetsdemonstration för Basra i Bagdad.
Bild: AFP / Lehtikuva

Mot iranskt inflytande

Förutom den inhemska eliten har demonstrationerna riktat sina protester mot Iran. I fredags tuttade demonstranterna eld på Irans konsulat i protest mot landets starka inflytande.

Attacken fördömdes snabbt av de inhemska politikerna.

Irakiska demonstranter utanf ör det brinnande iranska konsulatet i Basra
Bildtext Demonstranterna utanför det brinnande iranska konsulatet i Basra
Bild: AFP / Lehtikuva

Demonstranterna har också slagit till mot milisgrupper med kopplingar till Teheran, som de anklagar för kidnappningar och utpressning.

- Iran har gjort Basra osäkert med sina beväpnade gäng, säger demonstranten Sattar Hamdi till Reuters.

Traditionellt har Iran och den shiamuslimska staden Basra kommit väl överens.

En demonstrant håller upp en bild på irans ledare och en brinnande iransk flagga
Bildtext Invånarna i Basra demonstrerar mot Iranskt inflytande i staden
Bild: AFP / Lehtikuva

Svårt politisk balansgång

Politiskt sett har Irak varit i dödläge sedan valet i maj i år. Parlamentet sammanträdde för första gången i måndags, efter flera omräkningar av röster och anklagelser om valfusk.

Två av de politiska blocken, ett backat av USA och det andra av Iran, anser sig båda fått en majoritet. Därför har parlamentet inte lyckats välja en talman, något som krävs i grundlagen.

Nästa regering kommer dessutom att hamna i en svår sits. Den måste balansera mellan att säkra både den livsviktiga handeln med Iran och det militära stödet från USA, som behövs för att förhindra extremistattacker.

Den här balansgången har blivit svårare efter att Trumpadministrationen skärpt sanktioner mot Iran, något som också känts av bland vanliga irakier.

Diskussion om artikeln