Hoppa till huvudinnehåll

Egenland

After Eight i Jakobstad är ett kafé där man vet hur ungdomsarbete kombineras med en välbesökt liveklubb – och det funkar

Från 2019
Uppdaterad 15.01.2019 07:58.
Ung kvinna står på scen och sjunger i mikrofon, i bakgrunden en teckning i blåa toner som reflekteras på ett skynke. I förgrunden ett piano med krukväxt på.
Bildtext Jakobstadsartisten Marey på After Eights scen i september 2018.
Bild: Kaisa Kumpula / Yle

After Eight

I Jakobstad finns ett kafé där framgångsrikt ungdomsarbete kombineras med en välbesökt liveklubb

Hur ser den finlandssvenska musikscenen i Jakobstad och Musikcafé After Eight ut genom ögonen på en helfinsk savolaxare? "Jag hade aldrig hört talas om After Eight, men man verkar ha hittat på ett lyckat koncept", skriver regissören Tuula Viitaniemi.

Dekoration

Bakrummets väggar är tapetserade med reklamplanscher för spelningar och setlistor från åren som gått.

Cats on Fire. Richard Eklund. Bluesligan. Jonathan Johansson. Fanny. Nino Ramsby.

Jag måste säga: de flesta finlandssvenska – och svenska – band och artister som spelat här är helt främmande för mig.

Affischer som gör reklam för artister.
Bild: Rasmus Tåg / Yle
Affischer som gör reklam för olika artisters spelningar.
Bild: Rasmus Tåg / Yle

Jag är uppvuxen i en helfinsk omgivning och hade aldrig hört talas om After Eight, ett musikkafé i Jakobstad. Inte förrän jag började göra Egenland, ett tvåspråkigt kulturprogram som jag regisserar.

Däremot är After Eight bekant för nästan varje finlandssvensk jag känner.

"Här får unga visa vad de går för"

Kvällens artist är singer-songwritern Maryelle Steffansson, vars artistnamn är Marey.

Det här är Steffanssons andra gig på After Eight: hennes debutkonsert var på samma scen i mars 2018.

Kvinna med långt, lockigt hår och randig tröja sjunger i mikrofon.
Bildtext Maryelle Steffansson soundcheckar före sin spelning.
Bild: Kaisa Kumpula / Yle

– Det här är en jättebra öppen dörr för unga. Jag har sett flera unga artister som jag som har börjat här och sedan farit vidare, säger Steffansson.

Grafik: rand med blåa fjädrar till höger

Idé från interrail i Köpenhamn

På adressen Storgatan 6 i centrum av Jakobstad ligger ett ljusgult, 180 år gammalt stenhus. Ovanför den slitna trädörren svingar en skylt i vinden: Music Cafe After Eight – since 1987, står det på den.

Rund skylt hänger ovanför dörr. På skylten står After Eight.
Bild: Rasmus Tåg / Yle

År 1986 hände följande: en 23-årig ung jeppisbo vid namn Mecki Andersson kom hem från en interrail med en idé i bakfickan. Idén hade han fått i Köpenhamn.

Andersson ville grunda ett kafé där man spelar musik och där det görs ungdomsarbete.

Man med snaggat hår och glasögon viftar med händerna när han pratar.
Bildtext Mecki Andersson.
Bild: Rasmus Tåg / Yle
Ljusgult stenhus vid ett gathörn.
Bildtext Sedan 1997 har After Eight fungerat i det här huset, som är byggt år 1837.
Bild: Rasmus Tåg / Yle

Namnet från chokladen

Andersson hade tidigare erfarenhet av ungdomsarbete: under namnet Öppet hus ordnade han möjlighet för unga att spela pingis och musik och hänga tillsammans. Men nu ville han ta steget vidare.

– I början var det bara ett musikkafé på helt ideell basis på lördagkvällar. Vi öppnade klockan åtta och tog namnet därifrån – och från chokladen.

I början var verksamheten så 'heimlaga' att man fick ta med sig en egen stol om man ville sitta ner under spelningen.

Han fick med sig andra unga som trodde på idén, och då ett lämpligt utrymme dök upp på Södermalmsgatan, gick drömmen i uppfyllelse. De inredde utrymmet helt enligt egen smak.

– After Eights första arbets- och planeringsgrupp bestod nästan enbart av ungdomar i åldern 16-20 år.

I början var verksamheten så "heimlaga" att man fick ta med sig en egen stol om man ville sitta ner under spelningen.

Den första musikkvällen ordnades den 17 januari 1987.

After Eightin talkoolaiset maalaavat vanhaa keltaista puutaloa.
Bildtext År 1996 organiserade After Eight ett internationellt arbetsläger. Lägerdeltagarna renoverade kaféets nya utrymmen i hörnet av Storgatan och Södermalmsgatan.
Bild: Mecki Anderssonin arkisto
After Eightin järjestämä Pluto-festivaali. Ihmisiä istuu hämärässä kahvilassa kuuntelemassa Crash-yhtyettä vuonna 1998.
Bildtext Under tre års tid ordnade After Eight en kulturfestival under namnet Pluto. Här spelar bandet The Crash år 1998.
Bild: Mecki Anderssonin arkisto
After Eightin Plutofestivaali vuonna 1998, ihmiset kuuntelevat Kemopetrol-yhtyettä sisäpihalle rakennetun lavan äärellä.
Bildtext På After Eights innergård ordnas konserter sisäpihalla järjestetään konsertteja – här lyssnar Pluto-festivalens publik på Kemopetrol år 1998.
Bild: Mecki Anderssonin arkisto
Mecki Andersson istuu tuolilla tyhjässä huoneessa vuonna 1986, sylissään kyltti: After Eight
Bildtext Mecki Andresson år 1986 på After Eights första utrymmen på Södermalmsgatan.
Bild: Mecki Anderssonin arkisto

Idag, mer än trettio år senare, driver Mecki Andersson en populär verksamhet som utvecklats en hel del sedan början:

Här finns cykeluthyrning, lunch, inkvartering, utställningar, spelningar och arbete, verkstäder och utbildning för unga.

Restaurangkök, kock rör om i gryta, i förgrunden färdiga portioner på bord.
Bild: Rasmus Tåg / Yle
Kafé fullt med lunchgäster.
Bild: Rasmus Tåg / Yle

På Media Lab får unga utbildning inom it-branschen och lär sig till exempel fotografering, bildbehandling och grafisk design.

I verkstaden erbjuds praktiska kurser i exempelvis keramik eller bildkonst, eller renovering och trä- och målningsarbete.

Orangefärgade cyklar parkerade intill trähus.
Bild: Rasmus Tåg / Yle
Trähusmiljö, innergård med lövträd, skylt med en fjäril målad på samt texten #musikcafeaftereight
Bild: Rasmus Tåg / Yle

Ungdomsarbetet har varit mycket lyckat. Upp till 80 procent av de unga som deltagit i verkstäderna har senare hittat en studie- eller arbetsplats.

Deltagandet i verkstäder har andra följder också, tillägger Mecki Andersson:

– Många börjar må mycket bättre, får bättre självkänsla och sundare dygnsrytm och matvanor.

Grafik: Blått streck, på mitten en blå hammare

Det är en jättekreativ miljö med mysiga människor. Allting är möjligt på något vis. Det är jättekul att vara här.

― Anna-Kajsa Edström

"Det här är en jättekreativ miljö"

Lunchtid är stället proppfullt. Då lunchgästerna avlägsnat sig tystnar sorlet, men ju närmare spelningen vi kommer börjar folk samlas här igen, och alla bord är upptagna.

After Eight säljer inte alkohol, så också på kvällen är atmosfären koncentrerad och, ja, fräsch och snygg.

Fem unga personer sitter i en soffa på ett kafé och pratar.
Bild: Rasmus Tåg / Yle

Då vi frågar de andra gästerna vad det är med After Eight som attraherar, är det samma ord som upprepas i svaren: hemtrevligt, trendigt, konstnärligt, öppet, varmt, vackert. Ett ställe där man känner sig välkommen. En plats där man kan vara säker på att få upplevelser och överraskningar.

Nice vibes, som en av kunderna, Josefin Thors, säger det.

Ung kvinna står bakom kafédisk och två kunder gör en beställning.
Bildtext Anna-Kajsa Edström står bakom disken, Josefin Thors och Jonathan Fagerström beställer.
Bild: Rasmus Tåg / Yle

Anna-Kajsa Edström jobbar som servitör på After Eight för andra veckan, och hennes svar säger mycket:

– Det är en jättekreativ miljö med mysiga människor. Allting är möjligt på något vis. Inga idéer är dumma och det är jättekul att vara här.

Porträtt på ung kvinna med mörkt hår i tofs på huvudet och svart t-shirt. I bakgrunden kafémiljö.
Bildtext Anna-Kajsa Edström.
Bild: Rasmus Tåg / Yle
Dekoration

Alternativ och nya namn

Trots alla positiva ord verkar After Eight för den tillfällige besökaren som rätt och slätt bara ett trevligt kafé. Men helt tydligt är det så mycket mer.

Grejen med After Eight måste dels vara att det funnits här så länge, men också att stället betyder så mycket för just den här lilla staden.

Och så måste en del av poängen också vara den visionära musiklinjen, och tack vare den har After Eight en verklig betydelse för det finlandsvenska musikfältet.

Mecki Andersson är själv musiker, och försöker klä After Eights stil i ord:

– Vi kanske inte alltid väljer artister som alla andra väljer - inte att det skulle vara bättre eller sämre, säger Andersson.

Man med glasögon står i mörklagt kafé och pratar med en man med hatt.
Bildtext Ledningen på After Eight, från vänster till höger: Beni Edström, Mecki Andersson och Patrik Vesterlund
Bild: Rasmus Tåg / Yle

After Eight ger utrymme och en start åt sådana artister som inte annars självklart skulle få plats på en scen någonstans. Det är många lokala artister som spelar här, men också från Sverige och andra städer i Finland.

– Vi försöker ge litet alternativ och visa på att det här kanske är värt att komma och lyssna och titta på.

Unga personer sitter och lyssnar på spelning i mörkt kaféutrymme.
Bildtext Maryelle Steffanssons gig var välbesökt.
Bild: Magnus Wikström / Yle

Mareys musik är ömtåligt rytmisk, vemodigt vacker, skör och melodisk. Sångaren som bott i Tanzania som barn överraskar genom att sjunga en låt på swahili. Publiken lyssnar utan att knysta.

Stämningen i den mörknande sensommarkvällen i Jakobstad är öppen, glad, till och med rörd.

Grafik: blått streck, till höger ett halvt blått hjärta

Hur mycket missar man inte då man bara håller sig till sånger, städer och kaféer man känner från förr, funderar jag.

Ung kvinna står på scen och sjunger i mikrofon, i bakgrunden en teckning i blåa toner som reflekteras på ett skynke. I förgrunden ett piano med krukväxt på.
Bildtext Marey.
Bild: Kaisa Kumpula / Yle

After Eight har under 30 år utvecklats från en liten kulturförening till en mångsidig verksamhet med ca 20 anställda. De har ett mysigt lunchkafé, uppsökande verksamhet för unga, inkvartering, kulturevenemang, konserter. De gör en behjärtansvärd insats som gynnar hela samhället.

― Publiktips till Egenland
Grafik: rand med blåa fjädrar till höger

Vad har du för minnen från After Eight? Dela med dig i kommentarsfältet!

Översättning: Eva Pursiainen

Egenland – en kulturreseguide till Finland

  • Ni, publiken, har tipsat oss om udda platser, spännande personer och roliga evenemang som skulle förtjäna mer uppmärksamhet.
  • Hittills har vi fått in mer än 4000 tips av er, och vi väljer ut de mest intressanta av dem.
  • Bekanta dig med över 100 spännande resmål på Yle Arenan eller med hjälp av Egenlands karta.
  • Artiklar om alla resmål i denna kulturreseguide finns på Egenlands webbsida, och också på finska.
  • Följ oss på instagram: @egenland!
Musik och god mat i Jakobstad - Spela upp på Arenan

Uppdatering kl 7:58: Ändrat rubrik.

Mer om ämnet på Yle Arenan

Diskussion om artikeln