Hoppa till huvudinnehåll

Sport

Sami Vatanen tar sitt pick och pack till Carolina: ”Kul att få spela betydelsefulla matcher”

Från 2020
Uppdaterad 25.02.2020 07:41.
Sami Vatanen.
Bildtext Sami Vatanen flyttar söderut – från New Jersey till Carolina.
Bild: Icon Sportswire / All Over Press

New Jersey-backen Sami Vatanen var ett av de hetaste namnen på marknaden under NHL:s ”deadline day”. Strax före transferfönstret stängde kom det väntade beskedet: Vatanen flyttar till Carolina Hurricanes och blir klubbkamrat med Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen.

Den 28-årige Vatanens kontrakt går ut efter den här säsongen och New Jerseys chanser att nå slutspelet har i praktiken grusats. Carolina var i stort behov av defensiva förstärkningar då klubbens stjärnback Dougie Hamilton är skadad.

New Jersey får i utbyte finländska forwarden Janne Kuokkanen och en drafttur av Carolina.

– Kul att flytta till ett bra lag och spela betydelsefulla matcher. Det låter bra på alla sätt. Carolina har ett vinnande lag med många unga och duktiga spelare, säger Vatanen till Yle.

”Trevligt att få tala finska”

Att Hurricanes har en stark finländsk prägel i och med att Sebastian Aho och Teuvo Teräväinen hör till klubbens nyckelspelare gör inte saken sämre ur Vatanens synvinkel.

– Där har vi två lysande spelare. Det har varit trevligt att se vilka framsteg de har gjort de senaste två åren. Oerhört trevligt att få spela med dem och tala lite finska mellan varven, säger Vatanen.

Den JYP-fostrade Vatanen flyttade till New Jersey från Anaheim mitt under säsongen 2017–2018. Han har spelat 434 NHL-matcher och noterats för 194 poäng (45+149).

Carolina skaffade utöver Vatanen också backen Brady Skjei från New York Rangers och centern Vincent Trocheck från Florida Panthers.

Finländarna Erik Haula och Eetu Luostarinen flyttade till Florida i och med Trocheck-affären.

Lehners flytt öppnar Lankinen?

Den finländska VM-hjälten Kevin Lankinens chanser att få spela i NHL i vår förbättrades avsevärt då Chicago Blackhawks sålde Robin Lehner till Vegas Golden Knights.

Lankinen har spelat hela säsongen i Rockford i AHL.

Corey Crawford kommer att axla än tydligare ansvaret som första målvakt i Blackhawks.

– Hackordningen mellan målvakterna Malcolm Subban, Kevin Lankinen och Collin Delia kommer att klarna så småningom. Vi har en del beslut att fatta angående målvakterna under sommaren, säger Chicagos GM Stan Bowman.

Kevin Lankinen har inte spelat på ett par veckor på grund av en axelskada.

De största spelaraffärerna under "deadline day":

Spelare Från Till
Markus Hännikäinen CBJ ARI
Sami Vatanen NJD CAR
Robin Lehner CHI VGK
Brady Skjei NYR CAR
Janne Kuokkanen CAR NJD
Erik Gustafsson CHI CGY
Tyler Ennis OTT EDM
Andreas Athanasiou DET EDM
Wayne Simmonds NJD BUF
Patrik Marleau SJS PIT
Vincent Trochek FLO CAR
Erik Haula CAR FLO
Eetu Luostarinen CAR FLO
Jean-Gabriel Pageau OTT NYI
Vladislav Namestnikov OTT COL
Mike Green DET EDM
Ilja Kovaltjuk MTL WSH