Hoppa till huvudinnehåll

Inrikes

Andra människors liv ligger i dina rena händer – den hårda tvålbiten biter bäst på coronaviruset

Från 2020
Uppdaterad 19.03.2020 14:40.
Handtvättning i Indien
Bildtext Händer skrubbas överallt i världen. Här i Indien.
Bild: AFP / Lehtikuva

Är en hård tvål mer ohygienisk än flytande tvål? En mängd olika händer tar ju hela tiden i samma tvål. Nej, det är precis tvärtom: Det är den fasta tvålen som är virusets fiende nummer ett.

Tvål rengör och är samtidigt ett synnerligen effektivt försvar mot osynliga patogener. Ur mikroorganismernas perspektiv är tvål ofta extremt destruktivt.

En tillfällig handtvättningspunkt i Kigali, Rwanda 16.3.2020
Bildtext Tillfällig handtvättningsservice i Kigali, Rwanda 16.3.2020.
Bild: AFP / Lehtikuva

Tvål blandat med vatten är tillräckligt för att slå ut många typer av virus, inklusive det nya coronaviruset.

Lavoar, kran och tvål
Bildtext Den fasta tvålen är bättre än den flytande.
Bild: Yle

Hård tvål, flytande tvål, skumtvål ...

En hård tvål hanteras av många människor, och man kunde kanske tro att flytande tvål är bättre ur hygienisk synvinkel.

Studier har ändå visat att det är just den hårda tvålen som är effektivast.

Ju torrare tvålar – desto bättre, säger bland annat det svenska livsmedelsverket i sina studier.

I en studie hade en hård tvål försetts med bakterier och efter det fick 16 personer använda tvålen. Det visade sig att inga bakterier fastnade på deras händer.

Handtvätt
Bildtext Gnugga, gnugga.
Bild: Yle

Flytande tvål är inte lika bra som fast tvål, och så kallad skumtvål anses vara ännu sämre än vanlig flytande tvål.

Den löddrande skumtvålen har inte visat sig vara lika effektiv som en fast tvål då man vill avlägsna bakterier från händerna. Man skrubbar inte händerna lika noga eftersom man inte behöver arbeta upp ett lödder.

Den mängd tvål som kommer ut vid en pumpning av skumtvål är också vanligtvis mindre i jämförelse med en pumpning av vanlig flytande tvål.

Varför fungerar tvål och vatten mot coronavirus?

En liten tvålbit kan förstöra coronaviruset på 20 sekunder.

Många virus omsluts av en membran. Membranen håller dessa organismer vid liv.

Om man tvättar sina händer med tvål omringas viruset på händerna av tvålens molekyler som bryter upp virusets skyddande membran och gör viruset inaktivt.

Tvålen bryter också ner smuts och bakterier på huden så att de inte längre sitter fast. Det vatten man använder då man tvättat händerna sköljer bort de skadliga mikroorganismerna.

Desinfektionsmedel inte lika bra som tvål och vatten
Bildtext Desinfektionsmedel inte lika bra som tvål och vatten.
Bild: EPA-EFE/All Over Press

Hellre tvål än handsprit

Ovannämnda molekylära process är orsaken till att folk uppmanas att snarare använda tvål och vatten än desinficeringsmedel.

Desinfektionsmedel sköljer inte bort något från händerna.

Minst 20 sekunder

  • Enligt bland annat Världshälsoorganisationen WHO ska man tvätta sina händer med tvål i minst 20 sekunder
  • Att gnugga händerna vid tvätt och sköljning skapar friktion som mekaniskt tar bort bakterier
  • Smuts och bakterier kan samlas under naglar och smycken. Användning av nagelborste tillsammans med tvål och vatten är effektivare för bakteriereduktion under naglarna än bara tvätt med tvål och vatten
  • Att bära ring ökar risken för otillräcklig desinfektion

Därför fungerar tvålen

 Den sista tvålen på butikshyllan i Porto, Portugal, 12 March 2020
Bildtext Den sista tvålen på butikshyllan i Porto, Portugal 12.2.2020.
Bild: EPA-EFE/All Over Press

Tvålen hör till vårt trygghetsnät

Tvålen är en del av vårt trygghetsnät, och att tvätta händerna med tvål och vatten är en av nycklarna till hälsa.

Handtvättning kan sakta ner en pandemi betydligt och begränsa antalet smittade. På det sättet kan alla bidra till att sjukhus och vårdinrättningar inte blir överbelastade.

Den här enkla tekniken fungerar ändå bara om alla ofta tvättar sina händer ordentligt.

De första tvålförespråkarna blev utfrysta

En syrisk pojke tvättar sina händer i ett läger på fotbollsstadium i i Idlib 3.3. 2020.
Bildtext En syrisk pojke tvättar sina händer vid en container i ett läger på fotbollsstadium i i Idlib 3.3.2020.
Bild: AFP / Lehtikuva
Gratis handtvättning utannonseras i Liverpool, Storbritannien 11.2.2020
Bildtext Gratis handtvättning utannonseras i Liverpool, Storbritannien 11.2.2020.
Bild: AFP / Lehtikuva

Så här kan man visa för barn (och alla andra) hur virus "flyr undan" tvålen:
"Peppar och tvål-tricket" visar hur viktigt det är att tvätta sina händer med tvål

Källor: Livsmedelsverket i Sverige, The New York Times, The Independent, Reuters, BBC