Hoppa till huvudinnehåll

Utrikes

Skolöppningen oroar föräldrar och blottar samhällsklyftor i USA: “Man kan inte öppna skolorna halvvägs som staden vill, det är antingen hundra procent eller noll”

Från 2020
Jennifer Feldman i New York tillsammans med sina två döttrar.
Bildtext Lärare och småbarnsförälder. Jennifer Feldman i New York är skeptisk till storstadens planer på att öppna skolorna till hösten.
Bild: Privat

Höstens skolstarter väcker oro hos läraren och föräldern Jennifer Feldman, och otaliga andra familjer i coronadrabbade USA. Jag har aldrig varit med om något lika stressigt, säger hon till Svenska Yle.

New York.

När skolor runtom i USA stängde på våren hoppades många på att läget senast till hösten skulle lugna ned sig så att skolorna kunde återgå till närundervisning.

Men pandemin i USA är långt ifrån över.

Smittokurvorna pekar uppåt i flera delstater och i skrivande stund har nästan fem miljoner amerikaner smittats av viruset enligt Johns Hopkins-universitetets sammanställning.

Frågan om skolornas öppnande skapar oro inom många familjer.

Många blickar riktas mot tätt bebodda New York. Här finns landets största skoldistrikt med 1 800 offentliga skolor och över en miljon elever. Coronapandemin slog hårt mot staden i mars och april och skolorna övergick på kort tid till distansundervisning.

Tomma skolgårdar har blivit en vanlig syn runtom i USA.
Bildtext Tomma skolgårdar har blivit en vanlig syn runtom i USA.
Bild: Ville Hupa / Yle

Efter vårens lockdown och genom strikta restriktioner har man lyckats platta ut kurvan.

Det har skapat förhoppningar om att stadens skolor kanske kan öppna upp för närundervisning till hösten, åtminstone delvis.

Men med en månad fram till skolstarten i september verkar varken myndigheter, skolor eller föräldrar ha en klar bild av vad som kommer att ske.

-Det är stressigt med all osäkerhet. Mer stressigt än något jag varit med om, säger Jennifer Feldman i New York.

New York vill öppna skolor några dagar i veckan - men stadens plan bemöts av kritik

Feldman är lärare och bor i stadsdelen Queens med sin man och parets två döttrar, 9-åriga Molly och 7-åriga Claire.

I slutet av förra veckan presenterade New Yorks borgmästare Bill de Blasio en preliminär plan för att öppna stadens 1 800 skolor.

Det handlar om en hybridmodell med några dagar närundervisning i mindre grupper per vecka, medan övriga dagar sköts genom distansundervisning.

Planen har redan redan stött på kritik av invånare som tycker att den inte beaktar hälsorisker, som till exempel dålig ventilation i många skolbyggnader.

Amerikanska lärare protesterar i New york mot att skolorna ska öppna 3.8.2020. Också föräldrar och elever demonstrerar
Bildtext Lärare, studerande och föräldrar har begett sig ut på gatorna i New York för att demonstrera mot öppnandet av skolorna
Bild: EPA-EFE/JUSTIN LANE

Jennifer Feldman är skeptisk och menar att planen skulle kräva att personalmängden i skolorna trefaldigas.

Hon lider själv av astma och oroar sig för att vistas inomhus under långa perioder ifall närundervisningen kommer igång.

- Det går inte att öppna skolorna halvvägs, vilket staden försöker göra. Det är antingen hundra procent eller noll.

Newyorkpappa: “Vi är en medelklassfamilj och jag vet inte om vi har råd med hemhjälp om barnen stannar hemma”

Virusspridningen i New York har minskat märkbart efter vårens katastrofveckor, men rädslan för en andra våg är överhängande hos många.

Därtill kommer de ekonomiska bekymren.

Jon Martinez bor också i Queens med sin fru och parets två små barn. Den femåriga sonen borde inleda sin skolgång på hösten.

Jon Martinez är småbarnsfar i Queens, New York.
Bildtext Oroad. Tvåbarnspappan Jon Martinez funderar på hur vardagen ska gå ihop när skolorna startar.
Bild: Privat.

När samhället stängde ner på våren kunde Martinez, som är revisor på ett läkemedelsföretag, distansjobba hemifrån och medan han höll ett öga på barnen samtidigt.

- Jag kunde inte jobba som normalt men det gick på något sätt.

Men hösten är ett stort frågetecken.

- Mitt största bekymmer är hur vi ska få vardagspusslet att gå ihop. Jag kanske kallas tillbaka till jobbet om restriktionerna lättar på min arbetsplats. Min fru jobbar också heltid och kan inte stanna hemma.

Ifall skolorna fortsätter att hålla stängt helt eller delvis kommer familjen Martinez att stå inför ett svårt beslut.

- Vi har funderat på att anställa hemhjälp för våra två barn, men det är fruktansvärt dyrt. Vi är en medelklassfamilj och jag vet inte om vi har råd med det.

Den ekonomiska krisen i USA är djup.

Arbetslösheten har nått rekordnivåer under sommaren och många företag fruktar för sin framtid.

Anställningsskyddet i USA är i regel betydligt sämre än till exempel i Finland.

Jennifer Feldmans man, Robert Nussbaum, tror att arbetsgivarnas tolerans för distansarbetande anställda kan sättas på prov under hösten, coronarädslorna till trots.

- Här i New York kommer kanske skolorna att hålla öppet en eller två dagar i veckan, vilket gör att många föräldrar kommer att stanna hemma.

- Föreställ dig själv att gå till din arbetsgivare och säga att du kanske kommer på jobb två dagar den här veckan och tre dagar nästa vecka. Det fungerar bara inte så.

Trump vill öppna skolorna - Fauci höjer ett varningens finger

Vissa skolor har redan denna vecka öppnat upp för närundervisning för första gången sedan mars, till exempel i Louisiana, Mississippi och Tennessee.

Skolöppnandet har blivit ett nationellt samtalsämne i USA. President Donald Trump har med stöd av utbildningsminister Betsy DeVos drivit på att skolorna bör öppna upp till hösten.

Nästan en tredjedel av amerikanerna vill inte alls att skolorna ska öppna till hösten, visar en färsk mätning.

Landets ledande smittskyddsexpert, Anthony Fauci, varnade i början av veckan för att det inte finns enkla lösningar.

- I delar av landet är virusspridningen så stark att det inte är vettigt att låta barnen återvända till skolorna.

- Allt beror var i USA man befinner sig, sade Fauci i måndags.

Anthony Fauci i ansiktsmask
Bildtext Anthony Fauci.
Bild: AFP / Lehtikuva

Skolorna kan inte heller öppnas genom federala beslut.

USA:s skolsystem är splittrat och delstater samt lokala skoldistrikt fattar i sista hand besluten om hur och ifall närundervisning kan inledas.

Privata “learning pods” - en lockande möjlighet för barnfamiljer med pengar och gott kontaktnät?

USA är ett land med djupa samhällsklyftor. Pandemin har blottat flera av dem, också i skolvärlden.

Den senaste tiden har privata inlärningsgrupper, så kallade learning pods, fått uppmärksamhet runtom i landet.

Det handlar om föräldrar som bildat privata grupper på mellan tre och ett tiotal barn, som undervisas i trygga miljöer av föräldrar eller inhyrda lärare.

För många som placerat sitt barn i en privat inlärningsgrupp är valet enkelt. Det ger barnen en trygg och social miljö och föräldrarna en möjlighet att andas ut.

Men eftersom grupperna är dyra att upprätthålla och svåra att organisera, menar experter att det främst är välbärgade familjer som kunnat ta vara på möjligheten.

Jon Martinez säger sig ha märkt att varierande ekonomiska förutsättningar skapar spänningar också i skolfrågan.

- I Facebookgruppen för föräldrar där jag är med förekommer det dagligen gräl som bottnar i det här. Vissa har mer pengar och fler valmöjligheter än andra.

Hemma i Queens säger Jennifer Feldman och Robert Nussbaum att de själva grubblar mer än döttrarna över om skolorna öppnar eller inte.

- Flickorna verkar vara vara okej med båda alternativen, säger Nussbaum.

Feldman säger att hon bara har en stor förhoppning inför hösten.

- Ett vaccin mot covid-19. Så snart som möjligt.