Hoppa till huvudinnehåll

Sport

”Enastående” Korpisalo nollade Toronto igen – Columbus fullbordade bragden: ”Det här är vad vi förväntar oss av honom nu”

Från 2020
Uppdaterad 10.08.2020 08:31.
Joonas Korpisalo gör en räddning.
Bildtext Joonas Korpisalo blev matchhjälte för Columbus.
Bild: icon Sportswire / All Over Press

Med ryggen mot väggen steg Joonas Korpisalo fram igen. Den blåvita målvakten nollade Toronto Maple Leafs stjärnspäckade gäng för andra gången på fyra försök och fixade en plats i den första slutspelsomgången för sitt Columbus.

Det talades om karriärens hittills största match. Efter att ha imponerat – och hållit nollan – i seriens första match kom Korpisalo ner på jorden senast i den tredje matchen mot Toronto Maple Leafs.

Där blev han utbytt mot Elvis Merzlikins, som tog över som startande målvakt i match fyra. Men då lettländaren på grund av en okänd skada inte kunde spela i seriens femte och avgörande match tvekade tränaren John Tortorella inte utan satte in ”Korpi” igen.

Korpisalo tackade för förtroendet och höll nollan igen.

Toronto satte sammanlagt 33 skott på mål, men lyckades inte överlista finländaren. Både John Tavares och Auston Matthews hade jättelägen att näta i den tredje perioden, men fick inte in pucken.

Zach Werenski satte in 1–0 för Blue Jackets i den första perioden. 2–0 kom efter ett till synes fullständigt ofarligt skott från nollvinkeln av Liam Foudy i den tredje perioden. Nick Foligno satte sen ännu in 3–0 i tom bur i matchens sista minut.

– Korpisalo var enastående i dag, säger Tortorella efteråt och får medhåll av målskytten Werenski:

– Målvakterna har varit där för oss hela året. Det här är vad vi förväntar oss av dem – och oss själva – nuförtiden. Vi känner oss självsäkra då vi står framför dem. Att Korpisalo och Merzlikins spelat så bra som de gjort är en enormt stor orsak till att vi sitter här i dag. Det är fantastiskt att se.

"Visst betydde det mycket för mig"

Korpisalo och Merzlikins har tävlat om rollen som förstemålvakt i praktiken hela säsongen. Inför slutspelsserien vägrade Tortorella gå in på hur han resonerade gällande målvaktsvalen i de viktiga matcherna.

Noll insläppta mål i en avgörande match talar ändå för att Korpisalo kan få fortsatt förtroende. Själv bryr sig målvakten inte om räddningsprocenten.

– För mig spelar det ingen roll om jag håller nollan eller inte. Det viktigaste var att vinna. Det var en enorm match för oss. Hela laget hjälptes åt för att fixa segern. De gjorde ett jättejobb framför mig. En fantastisk match, säger han på presskonferensen efteråt.

Joonas Korpisalo.
Bildtext Joonas Korpisalo.
Bild: Rex Features Ltd 2012/All Over Press

Korpisalo medger ändå att dagens seger hjälpte självförtroendet – speciellt med tanke på att han byttes ut då han senast fick axla ansvar från start.

– Visst betydde det mycket med tanke på vad som hände senast. Alla kämpade hårt framför mig och då man ser det försöker man själv också spela så bra man kan. Jag kunde bara försöka göra räddningarna då det behövdes, som tur är hade de inte värst många farliga lägen

I och med Columbus seger – och att Washington slog Boston med 2–1 samt att Dallas besegrade St. Louis med samma siffror i seedningsomgången – står det nu klart hur den första slutspelsomgången ser ut.

Den första slutspelsomgången:

Västra konferensen
Vegas – Chicago
Colorado – Arizona
St. Louis – Vancouver
Dallas – Calgary

Östra konferensen
Philadelphia – Montreal
Tampa Bay – Columbus
Washington – NY Islanders
Boston – Carolina

Fyra segrar krävs för avancemang. Den första slutspelsomgången kör igång natten till onsdag finsk tid. Natten till tisdag väntar i sin tur lottningen av det första valet i draften 2020, där samtliga lag som åkte ut nu har 12,5 procents chans att vinna.

För Columbus väntar alltså ett möte mot Tampa Bay Lightning. Samma lag som Columbus fullständigt otippat slog ut i fyra raka matcher i den första slutspelsomgången i fjol.

– Det som hände i fjol är det som hände i fjol. Det här är ett nytt slutspel och vi känner oss väldigt bra som lag. Efter en seger som den här kan vi se fram emot att få möta dem, säger Korpisalo.

Resultat, NHL:

Play in-omgången

Toronto – Columbus 0–3
TOR Kapanen 0+0, -2, 15:47
CBJ Korpisalo 33/33
CBJ Nutivaara 0+0, +/- 0, 1:50

Seedningsomgången

Washington – Boston 2–1
BOS Rask 23/25

St. Louis – Dallas 1–2 e.str.
DAL Heiskanen 0+1, +/- 0, 25:06
DAL Hintz 0+0, +1, 15:38
DAL Kiviranta 0+0, +/- 0, 6:32
DAL Lindell 0+0, +/- 0, 24:07

Tips: Missa inte Yle Sportens nya NHL-podd med ett nytt avsnitt varje tisdag! Du hittar podden på Arenan.

Diskussion om artikeln