Hoppa till huvudinnehåll

Kultur och nöje

Citigroup Center

Från 2013
Uppdaterad 12.09.2013 13:36.
New York by night

När Citicorp Center i New York stod färdig år 1977 var det världens sjunde högsta byggnad. Men det hade dröjt med att få tillstånd för bygget. I ett av hörnen på kvarteret fanns kyrkan St Peter’s Lutheran Church och församlingen vägrade sälja sin tomt. Däremot gick den med på att kyrkan kunde rivas om en ny kyrka byggdes på samma plats.

Banken fick sedan bygga sin skyskrapa runt och ovanför kyrkan, över 22 meters höjd. Ingenjören William J. LeMessurier löste problemet genom att bygga skyskrapan Citicorp Center med höga pelare mitt på sidorna, och inte i hörnen som hus brukar ha. Istället fanns vinklade, bärande balkar för att skyskrapan skulle klara av hårda vindar. Huset blev genast mycket omtalat för sin snillrika konstruktion.

Men ett år senare upptäckte LeMessurier att skyskrapan var felbyggd. Dels hade han räknat fel hur vindarna påverkar konstruktionen, dels var balkarna inte sammansvetsade som man hade planerat, utan hopskruvade med bultar, vilket var mycket billigare. En starkare orkan där vinden kom från fel håll skulle kunna fälla hela skyskrapan, och troligen dra med sig flera andra skyskrapor på samma gång.

LeMessurier hade tre alternativ; att tysta ner saken, begå självmord eller att fixa problemet. Han valde det sista alternativet. Och det blev bråttom, därför att orkansäsongen närmade sig, och orkanen Ella satte kurs på New York. Ett helt gäng svetsare anställdes, och i två månader arbetade de nattetid så att de anställda i byggnaden inte skulle märka något. Röda Korset måste ändå informeras, och en katastrofplan gjordes. Och man lyckades svetsa ihop alla fogar i tid, fastän orkanen Ella ett tag var hotande nära New York. Misstaget med Citicorp Center rättades till och byggnaden blev mer orkantålig än man först hade planerat.

Saken tystades ner och blev känd först 17 år senare då journalisten Joseph Morgenstern avslöjade misstaget i en artikel i tidskriften The New Yorker. LeMessurier brukar nämnas som exempel på etiskt korrekt handlande inom byggnadsbranschen.

I dag har byggnaden bytt namn till Citigroup Center, men är mera känd som 601 Lexington Avenue,

Källor:
Morgenstern, Joseph (1995) City Perils, “THE FIFTY-NINE-STORY CRISIS”. The New Yorker 29.5.1995 (hämtat 5.3.2013).
Rodriguez, Vanessa Citicorp Center (hämtat 5.3.2013).
Rydén, Daniel (2012) 101 historiska misstag. Lund: Historiska Media.