Hoppa till huvudinnehåll

Bältros

Bild: Wikimedia herpes zoster

Bältros kallas ibland helveteseld, en benämning som många patienter säkert skriver under. Det som kanske börjar med en stickande känsla i huden kan bli en flera månader lång plåga. Idag finns det mediciner mot bältros, men de ska tas i tid - elden ska släckas innan den hinner flamma upp.

Symptom | Behandling

Bakgrund

Vattkoppor, som så gott som alla av oss har haft som barn, förorsakas av ett herpesvirus. Efter att sjukdomen klingat av är vi för det mesta immuna mot viruset resten av livet. Viruset försvinner dock aldrig ur kroppen, utan förflyttar sig från huden längs nervbanorna till nervrötterna, där det bosätter sig och kan slumra i flera årtionden utan att förorsaka problem. Om det plötsligt besluter sig för att bli aktivt igen vandrar det tillbaka längs nerverna till huden och ger upphov till bältros (herpes zoster, zoster = bälte).

Exakt vad som får viruset att åter aktiveras är oklart, men bältros ses oftast hos personer över 60 år eller med nedsatt immunförsvar.

Bältros sätter sig alltid bara på ena halvan av kroppen. Detta beror på nervernas begränsade utbredningsområde, som slutar precis vid kroppens vertikala mittlinje. Hudförändringar som sträcker sig över kroppens mittlinje är något annat än bältros.

Det vanligaste stället för bältros är bålen, där det angripna området ofta har formen av ett långsmalt ”bälte”.

Bältros kan också sätta sig i ansiktet. Om den uppträder i närheten av ögat kan hornhinnan skadas. Övergående ansiktsförlamning eller störningar i hörsel eller smak kan också uppkomma om huvudets nerver skadas. Bältros kan också förekomma på armar eller ben.


Symptom

Det första symptomet vid bältros är en brännande eller stickande känsla eller värk i det angripna hudområdet. Smärtan kan ofta vara väldigt svår.

Bältrosblåsor Bild: iStock.com herpes zoster
Efter ett par dagar uppkommer små röda prickar som utvecklas till blåsor, liknande dem vid vattkoppor. Blåsorna kan klia. Huden mellan blåsorna är röd och svullen.

Lätt feber och svullna lymfknutor kan också förkomma.

Efter några dagar spricker blåsorna och det bildas sår och så småningom sårskorpor, varefter huden sedan läker. Smärtan kan dock sitta kvar i veckor, i månader eller till och med i år efter det att blåsorna försvunnit. Man talar då om en postherpetisk neuralgi (nervvärk).

När sjukdomen befinner sig i blåsstadiet kan den sprida smitta och förorsaka vattkopporhos barn som ännu inte haft dem.


Behandling

Virusmedicin, t.ex. aciklovir eller valciklovir, som tas i tablettform, lindrar symptomen vid bältros och påskyndar tillfriskningen. Troligen minskar den också risken för postherpetisk värk.

Behandlingen måste dock, liksom vid andra virusinfektioner, påbörjas så snabbt som möjligt, helst inom ett par dygn från de första symptomen. Misstänker man att man har fått bältros är det därför viktigt att så fort som möjligt uppsöka en läkare, speciellt om bältrosen sitter i ansiktet, eftersom ögat kan drabbas.

Värken kan försöka lindras med vanliga värkmediciner eller mediciner mot nervvärk, av vilka det finns ett flertal att välja mellan. Ibland är den postherpetiska neuralgin ett verkligt gissel för patienten – ofarligt men otrevligt.

Om mediciner inte hjälper kan man försöka sig på akupunktur eller fysikaliska behandlingar.

Vaccin

Sedan några år tillbaka finns på marknaden ett vaccin, Zostavax, som ger skydd mot bältros. En vaccinationsdos antas räcka livet ut.

Läs också:
Kan mormor få bältros av att vakta ett barnbarn med vattkoppor?
Vad finns att göra mot postherpetisk värk?
Vad är skillnaden mellan bältros och ros?

De medicinska råden på denna webbplats är riktgivande. Kontakta alltid hälsovården ifall du oroar dig för din hälsa.

Läs också

Webbdoktorn

Nyligen publicerat - Hälsa