Hoppa till huvudinnehåll

Aleko Lilius – mannen med äventyr i portföljen

Affärsman, järnvägskung, bedragare, svindlare och författare. Allt detta och mer därtill var Aleko Lilius under sitt liv. Aleko Lilius stannade aldrig länge på samma ställe och kom att bo i Kina med pirater, på Filippinerna nära ön Jolo, i Mexiko och Västafrika under 1920 och 30-talen. Han gjorde också en mängd affärer; med renar, samer och järnväg. Lyssna på hans fascinerande liv.

Informationsruta

I memoarböckerna Ett herrans liv (1957) och Ung man i farten (1958) skriver Aleko om sitt äventyrliga liv fram till konkursen våren 1919. Förutom de självbiografiska minnesböckerna gav Aleko ut några skönlitterära verk samt ett flertal böcker som baserade sig på hans resor och vistelser i Kanada, Mexiko, Kina, Filippinerna och Afrika. Under årens lopp skrev Aleko Lilius ett oräkneligt antal artiklar som publicerades i drygt 160 olika tidningar och tidskrifter över hela världen.

Skolelev, polytekniker, affärsman, järnvägskung, konsul, filmskådespelare, fabrikör, gulasch, bedragare, svindlare och författare – dessa epitet finns införda under kategorin ”stånd eller yrke” i Polisinrättningens adressregister för Aleko Axel August Eugen Lilius (1890-1977).

Aleko hann uppleva mycket under sitt 87-åriga liv: sina första affärer gjorde han med Carl Hagenbeck på Hagenbeck zoo i Stellingen utanför Hamburg. Under några år var Aleko huvudleverantör av såväl renar och renmossa som hela samefamiljer med autentisk rekvisita till djurparkens populära ”antropologiska-zoologiska” utställningar.

Ren- och sameexporten var inledningen på en affärsmannabana som nådde sin höjdpunkt år 1916 när den 26-årige Aleko Lilius räknades till de högst taxerade privatpersonerna i Helsingfors. Tre år senare tvingades A. Lilius Handelshus lämna in en ansökan om konkurs till rådstuvurätten i Helsingfors p.g.a. felslagna valutaspekulationer.

År 1912 gifte sig Aleko Lilius med Ebba Jacobson, som var den första kvinnliga radiohallåan i Norden när hon anställdes vid Finlands Rundradio år 1929. Ebba Jacobson-Lilius var lärare i talteknik, röstbehandling och recitation vid bl.a. Helsingfors konservatorium och hon arbetade som hallåa vid Finlands Rundradio under perioden 1929-1948.

Aleko Lilius var en driftig man som bl.a. var med om att arrangera den första flygveckan i Helsingfors vintern 1911, och hösten 1919 ägnade sig Aleko åt att spela in en 35 minuter lång stumfilm, På jakt efter en Venus eller En ung mans underbara vägar, där han själv stod för manus och även innehade huvudrollen. Filmen hade urpremiär på nyöppnade Kino-Palatset i Helsingfors den 8 december 1919.

Efter konkursen avvek Aleko Lilius till Amerika våren 1920 – i första hand för att undvika de följder ett åtal mot honom skulle ha medfört.

Sedan unga år hade Aleko skrivit artiklar från sina resor och äventyr när och fjärran och i Amerika blev blev journalistisken hans yrke: i början av 1920-talet reste han som krigskorrespondent till Mexiko på uppdrag av bl.a. Pathé News och WR Hearst-mediekonglomeratet. Därefter följde resor till Kina där han bl.a. slog följe med sjöpirater och under 1930-talet bodde han många år på Filippinerna och i Sydafrika.

Under andra världskriget arbetade han en tid som forskarassistent vid bildavdelningen på OSS, dvs. Office of Strategic Services i USA innan han slog sig ner i Marocko där han vistades under längre och kortare perioder från hösten 1952 till vintern 1958.

När Aleko återvände till Finland för gott vårvintern 1958 var han 68 år gammal men full av energi: han fortsatte att skriva artiklar för bl.a. Nya Pressen, Hufvudstadsbladet och herrtidningen Jallu och dessutom återupptog han sin gamla hobby, oljemålning.

Våren 1963 grundade Aleko dessutom en agenturfirma, Oy Aleko Lilius Co Ab, som idkade import- och grossisthandel med såväl livsmedel som hantverk från bl.a. Medelhavsländerna och Nordafrika. Våren 1975 gick bolaget i konkurs p.g.a. bristande likviditet. Då var Aleko 85 år gammal och hade drygt två år kvar att leva.

På 1960-talet gjorde Aleko några radioprogram (både på svenska och finska) för Finlands Rundradio där han rekapitulerade en del av sina äventyr och hösten 1966 sände Yle en sexdelad tv-dramaserie, Antti ja onnenlantti, med manus av Aleko.

Text: Marit Lindqvist

Finland genom historien

Kultur

Arkivet

Mera från Arkivet och Elävä arkisto

Följ Elävä arkisto och Arkivet

Yle Arkivet är tillsammans med Elävä arkisto aktivt på sociala medier. Vi delar både svenskt och finskt innehåll på Facebook, Twitter och Instagram.

Nyligen publicerat - Arkivet