Hoppa till huvudinnehåll

Meissenporslin

Dukning med Meissenporslin.
Dukning med Meissenporslin. Bild: Ingersoll meissenporslin

Alkemisten Johann Friedrich Böttger var bara 19 år gammal då han år 1701 i vittnens närvaro lyckades tillverka guld. Hur det gick till vet ingen annan än Böttger, men bland annat kyrkoherde Winkler från Magdeburg och apotekaren Friedrich Zorn från Berlin kunde intyga att Böttger hade förvandlat femton silvermynt till ett guldmynt.

Snabbt spred sig ryktet om att en apotekarlärling i Berlin kände till hemligheten om de Vises sten och kunde göra guld. Brandenburgs kurfurste Fredrik I, som var i akut behov av pengar, bad Böttger att komma till slottet, och då denne inte kom frivilligt utlystes en belöning på 1000 taler för honom.

Böttger, som naturligtvis visste att han inte kunde göra guld, flydde över gränsen från Brandenburg till Wittenberg i Sachsen. Men snart hann ryktet ifatt honom också där, så Sachsens kurfurte August den starke, som också behövde pengar, tog fast Böttger och tvingade honom att göra guld. Trots fina laboratorier i Dresden lyckades Böttger inte tillverka mera guld, och han försökte flera gånger fly. Då satte kung August naturvetaren Ehrenfried Walter von Tschirnhaus att övervaka ynglingen. von Tschirnhaus hade länge försökt tillverka porslin. I början av 1700-talet importerades allt porslin från Kina, eftersom man i Europa inte hade lyckats komma på tekniken. Han hade lyckats tillverka rött porslin men inte det värdefullare vita porslinet, vitt guld.

Tillsammans började Böttger och von Tschirnhaus experimentera och kom fram till att det behövdes kaolin, vilket von Tschirnhaus visste att fanns i berggrunden utanför staden Meissen. I början av år 1708 kunde männen stolta presentera den första vita porslinstallriken tillverkad i Europa. Kung August insåg vilken stor uppfinning detta var, och han beslutade genast att starta en porslinsfabrik. Men kungen krävde fortfarande att Böttger skulle tillverka guld, vilket denne varje gång lovade. Men det skedde aldrig. I processerna blev Böttger förgiftad av kemikalierna kvicksilver och arsen, och han dog 1719, bara 37 år gammal. Böttger lyckades inte göra guld, men han uppfann Meissenporslinet.

Källor:
Hoffmann, Roald (2004) Meissen Chymistry. American Scientist July-August 2004 Volume 92, Number 4:312 (hämtat 25.3.2013).
Volksapotheke Schaffhausen Johann Friedrich Böttger (hämtat 25.3.2013).
Rydén, Daniel (2012) 101 historiska misstag. Lund: Historiska Media.

Läs också

Vetenskap

Nyligen publicerat - Vetenskap