Hoppa till huvudinnehåll

Kineser flockas till världens nya kasinohuvudstad

Penningspel
Spelandet ökar världen över. Penningspel Bild: EPA/SOLEDAD CONTRERAS hazard

Kanaler, gondoler, klassiska husfasader och turister som i sakta mak ser sig omkring. En sådan scen behöver vi Hongkongbor inte resa till Venedig för att uppleva. Det räcker med att vi tar oss till världens största kasino i den närbelägna förra portugisiska kolonin Macau som i snart 14 år har varit en autonom del av Kina.

Björn Ådahl
Björn Ådahl är bosatt i Hongkong. Björn Ådahl Bild: Yle/Seppo Sarkkinen ådahl

Kasinots amerikanska ägare har låtit uppföra en miniatyr av Venedig, fast ordet miniatyr på sätt och vis är missvisande. Sammanlagt är kanalerna mer än hundra meter långa.

Turister köar för att åka gondolerna som ros av misslyckade operasångare från olika västländer. Upprymda asiater fotograferar sedan ivrigt gondoljärerna när de sjunger "o sole mio" medan de ror. Sången ekar mäktigt mot taket. Minivenedig finns inte utomhus utan otroligt nog på kasinots tredje våning.

Ombytta roller

För min del roas jag av att rollerna för en gångs skull är ombytta. Jag är van vid att se västerlänningar ta bilder på utklädda, vanligen fattiga asiatiska underhållare, men på kasinot är det förmögna asiater som förevigar utklädda västerlänningar.

Las Vegas utklassat

I Macau ser man också andra tecken på att den ekonomiska balansen i världen nu snabbt förändras. Bara det faktum att Macau har övertagit Las Vegas roll som världens kasinohuvudstad visar hur mycket pengar det nuförtiden finns i Kina och det övriga Östasien. Omsättningen på kasinona i Macau är redan hela fem gånger större än den är i Las Vegas.

En stor del av den här omsättningen uppstår i så kallade VIP-rum dit vanliga dödliga inte äger tillträde. I dem är insatserna obegränsade och det är inte ovanligt att deltagarna satsar tiotusentals euro på en enda omgång.

Ofta är det frågan om penningtvätt. Korrupta kineser spelar med allmänna medel som de har satt i egen ficka.

Spela för pengar
Spela för pengar Bild: EPA/Dennis M Sabangan casino

Svindlande priser

Också stormrika affärsmän och film- och popstjärnor är kända för att spela med stora insatser. Med dem i tankarna uppförs som bäst ett nytt kasinohotell med en slående prispolitik. Det dyraste rummet kostar minst 80 000 euro - per natt. Det är klart mer än vad gästerna betalar för den finaste sviten på ett schweiziskt hotell som idag anses vara det dyraste i världen.

Macauhotellets ägare, en multimiljonär från Hongkong, avslöjar inte vad gästerna får för sina 80 000 euro, men han är säker på att det finns efterfrågan. Som exempel nämner han en vän som bokade en svit på ett av de dyraste hotellen i Hongkong fyra år i ett sträck även om han bodde på hotellet bara ett par veckor per år. Bokningen gjorde han endast för att hindra att andra penningstinna individer fick tillgång till den eftertraktade sviten.

Person vid spelautomat, närbild
Person vid spelautomat, närbild Bild: Yle spelberoende

Skadliga biverkningar

För Macau är kasinona en guldgruva. De betalar så mycket i skatt att förvaltningen helt enkelt inte vet vad den ska göra med alla pengar. Hittills har ledningen inte hittat på någon annan lösning än att varje år skänka hundratals euro till samtliga macaubor - både rika och fattiga.

Samtidigt orsakar kasinorna svåra sociala problem. De betalar till exempel så pass höga löner att på tok för många unga macaubor avbryter sina studier för att börja jobba vid spelborden. Av samma orsak råder det nu en skriande brist på bland annat poliser, brandsoldater och sjuksköterskor.

Dessutom har skrämmande många macaubor blivit beroende av att själva spela hasard. Tusentals människor har blivit kraftigt skuldsatta. Det är priset som Macau betalar för att fungera som en nöjesenklav för det nyrika övriga Kina.

Björn Ådahl, Macau

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes