Hoppa till huvudinnehåll

Kasinoekonomins fall

Kasino i Atlantic City
Det finns ett överutbud av kasinon på den amerikanska östkusten. Kasino i Atlantic City Bild: EPA / Trump Entertainment atlantic city

Det hör till nationalekonomins grunder att efterfrågan och utbud förr eller senare möts. Kasinoverksamheten var länge ett undantag i USA då verksamheten var kraftigt reglerad. De senaste åren har lagstiftningen luckrats upp och nu står Atlantic City med Svarte Petter på handen.

De amerikanska delstaternas iver att tillåta nya kasinobyggen får mig att tänka på IT-bubblan under 90-talet. Folk köade för att teckna aktier i bolag som Satama för det hette att värdestegringen var garanterad.

Kasinon garanterade i sin tur länge skatteintäkter och arbetsplatser på de amerikanska orter de etablerade sig. Nu är emellertid marknaden mättad och ett kasino är inte längre en pålitlig kassako.

I tiotals år var de amerikanska kasinona belägna endast i Las Vegas och Atlantic City men numera finns det över tusen kasinon i 39 delstater. Experter på vadslagningsverksamhet är överens om att utbudet redan överträffar efterfrågan och det har lett till att inte bara Atlantic City är i trångmål. Kasinon i Missouri och Iowa lider också av akut kassakris.

Varningssignalerna har klingat för döva öron i framför allt nordöstra USA. Bygglov för nya kasinon har godkänts med generös hand och resultatet är att mer än hälften av regionens invånare bor inom 40 kilometer från ett kasino.

Ett tecken på att trenden eventuellt är på väg vända är att man i Massachusetts grundat en rörelse som motsätter sig uppförandet av ett kasino i Plainsville. Enligt den senaste undersökningen vill fortfarande hälften av ortsborna att kasinot byggs men stödet har krympt på sistone.

För Atlantic City ser framtiden dyster ut. Staden har fortfarande sin långa strandpromenad och de lokala beslutsfattarna drömmer om att diversifiera turismen. Man vill erbjuda barnfamiljer upplevelser och förlängda veckoslut i lyx för folk som vill komma bort från storstäderna. Konkurrensen om de kunderna är dock blodig.

För invånarna är det bara att hoppas att Bruce Springsteen levererade en profetia i sin låt Atlantic City från år 1982. ”Now I been lookin' for a job but it's hard to find, down here it's just winners and losers… Well I guess everything dies baby that's a fact, But maybe everything that dies someday comes back”

Läs också:
Atlantic City i gungning

Läs också