Hoppa till huvudinnehåll

Motståndaranalys: Grekland

Greklands landslag vid VM i Brasilien
Greklands landslag vid VM i Brasilien Bild: EPA/SergeyDolzchenko/AllOverPress brazil 2014

Finlands följande EM-kvalmotståndare är Grekland. Europamästarna från 2004 som levt på ett stenhårt försvar är ingen omöjlig uppgift för Finland.

Grekland firar mot Costa Rica under VM 2014
1-1 efter full tid mot Costa Rica - allt ännu frid och fröjd. Grekland firar mot Costa Rica under VM 2014 Bild: EPA brazil 2014
Grekland spelade VM i somras och lyckades ta sig vidare från gruppspelet efter dramatik mot Elfenbenskusten i den sista gruppspelsmatchen. Dramatik blev det även när VM-turneringen tog slut direkt i följande match - Costa Rica gick vidare på straffar. Innan VM i Brasilien hade grekerna varit med vid två världsmästerskap - i Sydafrika 2010 och i USA 1994.

I det pågående EM-kvalet siktar Grekland på att nå slutspelet för femte gången. Laget var med första gången 1980 och vann hela turneringen vid sin andra medverkan i Portugal 2004. Vid EM 2008 åkte laget ur i gruppspelet och vid EM 2012 blev det stopp i kvartsfinalen mot Tyskland.

Kvalstarten

Där som Finland sparkade igång sitt kval med fulla poäng, kammade Grekland noll i sin kvalpremiär. Rumänien besegrade grekerna på bortaplan med 1-0 i en match där Grekland vann bollinnehavet överläget med procentsatsen 61-39 och hade 9-7 i skott.

Ciprin Marica gjorde 1-0 till Rumänien på straff efter 10 minuter och åkte på sitt andra gula kort i den 53:e minuten. Grekland lyckades inte trots en man mer på plan i 37 minuter få hål på Rumänien.

– Jag är inte arg. Det var första matchen och ingenting har förändrats, Grekland och Rumänien förblir favoriterna i gruppen, sade Claudio Ranieri enligt UEFA.

För Rumänien var segern en skön revansch. I november 2013 möttes lagen i playoff till fotbolls-VM i Brasilien och den gången gick Grekland till VM på Rumäniens bekostnad.

Tränaren

Claudio Ranieri leder det grekiska landslaget i fotboll
Ranieri ny man på posten. Claudio Ranieri leder det grekiska landslaget i fotboll Bild: EPA/FotisPlegas/AllOverPress ranier
Den idag 62-årige Claudio Ranieri har en imponerande fotbolls-CV och har jobbat som tränare för stora klubbar under flera år. Sitt stora genombrott internationellt fick han i början på 2000-talet som Chelsea-lots. Han hade äran att genomföra den första säsongen i Abramovich-eran och styrde Chelsea till en andra plats bakom omöjliga Arsenal.

Greklands match mot Rumänien var hans första någonsin som landslagstränare. Han har verkat som tränare i Italien, Spanien, England och Frankrike sen 1987 men aldrig vunnit ett nationellt mästerskap. Ranieri betänkas som aningen mer offensivt inriktad än sin företrädare Fernando Santos som ledde landet till kvartsfinal vid EM 2012 och åttondelsfinal vid sommarens VM i Brasilien.

Hur spelar de?

Georgios Samaras, anfallsvapen.
Samaras lämnade Skottland. Georgios Samaras, anfallsvapen. Bild: EPA/SergeyDolzchenko/AllOverPress brazil 2014
Defensivt. Under Santos byggde man framgången på en stenhård defensiv, liksom för att replikera det underverk som skedde vid EM 2004. I Ranieris första match mot Rumänien höll en stor del av nyckelspelarna sina platser, speciellt i backlinjen. Italienaren gav det offensiva förtroendet till Kostas Mitroglu, men trots stort spelövertag och powerplay i 37 minuter fick man inte håll på Rumänien. Eventuellt läge att lyfta Georgios Samaras mot Finlands mittförsvar?

Laget gör få mål, men är farligt på fasta situationer. I kvalmatcherna mot Rumänien gjorde Fulham-floppen Mitroglu tre av sitt lags fyra mål över 180 minuter. Det gäller dessutom fortfarande att hålla ett öga på Dimitirs Salpingidis som är lagets mesta målskytt för tillfället.

Veronas mångsidige Panagiotis Tachtsidis har fått en bra start på säsongen i Serie A och har spelat till sig mer och mer ansvar i landslaget. Tuff att möta för Finlands centrala mittfältspjäser.

Lagets speluppbyggnad får mycket stöd av offensiva ytterbackar med AS Romas Vasilis Torosidis i spetsen. En annan Roma-spelare, Kostas Manolas bildar tillsammans med Sokratis från Dortmund ett formidabelt mittlås framför Udinese-målvakten Orestis Karnezis.

Inbördesmöten?

Sen det första mötet 1966 har lagen mötts totalt tolv gånger. Finlands första seger kom 1978 på hemmaplan i EM-kvalet och Finlands senaste seger kom i VM-kvalet på hemmaplan med 5-1 i en finsk fotbollsklassiker (som Teemu Tainio medverkade i). Målen den magiska aftonen gjordes av Mikael Forssell (2), Aki Riihilahti, Joonas Kolkka och Jari Litmanen på straff.

År 1995 lyckades Finland också slå Grekland, då i Helsingfors med 2-1 - målskyttar den gången Ari Hjelm och Jari Litmanen.

Grekerna har vunnit sju matcher och två stycken har slutat oavgjort. Lagens senaste möte spelades i Nicosia i februari 2008 och den gången var grekerna bättre med 2-1.

Var och hur?

Finland möter Grekland på Olympiastadion på lördag klockan 21:45. Matchen kan ses i TV2 och via Yle Arenan. Lagen möts andra gången i september 2015.

På tisdag möter Finland sen Rumänien på Olympiastadion medan grekerna flyger hem för att ta emot Nordirland i Piraeus.

Finlands chanser?

Goda. Efter ett decennium med samma gamla permanent bygger Grekland om för framtiden. Finland har byggt i tre år under Mixu Paatelainen. Grekland är piskat att vinna efter förlusten mot Rumänien och Finland kan spela på sina styrkor som är snabba omställningar och sylvassa djupledslöpningar.

Tips?

Hemmalaget vinner med 2-1 och läktarna på Olympiastadion knakar av stolthet och hybris.

Läs också