Hoppa till huvudinnehåll

Kai Donners expedition till Sibirien väcks till liv

Hunger och kyla hörde till vardagen i 1910-talets Sibirien. Men upptäcktsresanden och språkforskaren Kai Donner kämpade på.

Donners bilder från resan talar ett tydligt språk. I bilderna kan man närapå känna den snåla vinden i det karga Sibirien. Det var vardag för otaliga folkstammar.

Men det var inget hinder för en vetgirig språkforskare och etnograf som Kai Donner.

Den 500 km långa sträckan färdades med hjälp av renar.
Den 500 km långa sträckan färdades med hjälp av renar Den 500 km långa sträckan färdades med hjälp av renar. Bild: Finlands nationalmuseum språkforskning

Han ville veta mera om de finsk-ugriska språken.

En hisnande färd

Kai Donner färdades till det vidsträckta tundra- och taigaområdet mellan Jenisej och Ob. Där kunde temperaturen sjunka till mer än - 50 grader.

Den 500 kilometer långa färden var full av äventyr, och risken för förfrysning och svältdöd var ständigt närvarande.

Med sig hade Kai Donner proviant i form av torkad fisk och skorpor men då lagret började tryta blev han tvungen att tigga om mat av de olika folkstammarna.

Den blinda mannen gav Donner bröd
Den blinde mannen gav Donner bröd. Den blinda mannen gav Donner bröd Bild: Finlands nationalmuseum språkforskning

- Av en bild ortsbo fick Donner bröd som räddade hans liv, berättar intendent Ildiko Lehtinen.

Shamanerna - en utmaning

Bilderna tog Donner med en lådkamera av märket Kodak. Många ortsbor var vidskepliga och till en början ovilliga att låta sig fotograferas.

Shamanerna ville helst inte bli fotograferade
Shamanerna ville helst inte bli fotograferade. Shamanerna ville helst inte bli fotograferade Bild: Finlands Nationalmuseum upptäcktsresa

Shamanerna var övertygade om att fotografiet fångar deras själ.

Men då Donner gav fotografiet till dem, godtog de fotograferandet.

Donner levde tillsammans med olika folkslag

Donner levde med de olika folkslagen och delade deras vardag. Han bodde hos dem och åt samma mat.

Donner kunde kommunicera bland annat på sekulpiska, vilket gjorde livet lättare.

Han gick klädd som de och färdades med dem under den långa färden över tundran. Han köpte sig också renar för att klara av det tunga ekipaget.

1914 - sista resan

1 juni år 1914 reste han på nytt till Sibirien. I de Sajanska bergstrakterna lyckades han dokumentera de sista kamassernas kultur och språk.

Kamasserna är numera ett utdött folk
Kamasserna är numera ett utdött folk Kamasserna är numera ett utdött folk Bild: Finlands nationalmuseum språkforskning

Under sommaren bröt första världskriget ut och tvingade honom att avbryta sin resa i förtid.

- Han sade upprepade gånger efter resan att han längtade tillbaka till Sibirien och folken där, säger intendent Ildiko Lehtinen

Utställningen om Kai Donners resor öppnas den 10 oktober på Finlands nationalmuseum i Helsingfors.

Läs också

Nyligen publicerat - Inrikes