Hoppa till huvudinnehåll

Jordlik planet upptäcktes i avlägset solsystem

Astronomer har hittat åtta nya exoplaneter i solsystem långt borta. En av dem tar sannolikt över titeln som den mest jordlika utomjordiska värld som hittills upptäckts.

De nya planeterna hittades med hjälp av Keplerteleskopet som befinner sig i en omloppsbana runt jorden.

Av de åtta nya bekantskaperna finns tre med säkerhet inom den så kallade guldlockzonen, där planeterna möjligen kan vara beboeliga. Planeter inom den här zonen ligger så långt från sin sol att vatten inte avdunstar, men inte så långt ifrån att vattnet fryser.

Enligt astronomerna är det speciellt en av de nyupptäckta planeterna, Kepler 438b, som liknar vår jord. Hittills är Kepler 186f den planet man känner till som är mest lik jorden, men Kepler 438b tar sannolikt över det epitetet.

Keplerteleskopet i rymden.
Illustration av keplerteleskopet i rymden. Keplerteleskopet i rymden. Bild: Nasa / Ames Research Center keplerteleskopet

Enligt astronomen Fergal Mullally som hör till forskningsgruppen som studerar Keplerteleskopets iakttagelser har man aldrig varit lika nära att hitta jordens långväga tvilling.

Stenig och varm

Enligt forskarna verkar Kepler 438b vara stenig precis som jorden, och bara aningen större. Värmen på planeten skulle ändå göra livet ganska outhärdligt för människor.

Den får 40 procent mera värme från sin sol än jorden får av sin. Om planeten har en atmosfär, vilket ännu är oklart, ligger temperaturen där sannolikt kring 60 grader Celsius.

Kepler 438b befinner sig också betydligt närmare sin sol än jorden. Dess omloppsbana är bara 35 dagar, jämfört med våra 365, skriver The Guardian.

470 ljusår bort

Enligt doktor Doug Caldwell från SETI-institutet i Kalifornien, som letar efter intelligent liv utanför jorden, tvinnar Kepler 438b runt en så kallad röd dvärg.

- Dess stjärna är svalare, så himlen skulle se klart rödare ut än himlen gör på jorden, säger Caldwell till BBC.

Trots likheterna mellan jorden och Kepler 438b är sannolikheten för att Caldwell och hans kolleger får träffa en intelligent varelse från planeten liten. Den ligger nämligen i stjärnbilden Lyran omkring 475 ljusår från oss.

Upptäckten presenterades på tisdagen på American Astronomical Societys möte.

Då de åtta nyupptäckta planeterna räknas in har Keplerteleskopet nu hittat över 1 000 exoplaneter sedan det sköts upp år 2009.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes