Hoppa till huvudinnehåll

Robert Mapple-vem?

Robert Mapplethorpe Självporträtt 1980
Robert Mapplethorps konst ställs ut på det nyrenoverade Kiasma. Robert Mapplethorpe Självporträtt 1980 Bild: ©Robert Mapplethorpe Foundation robert mapplethorpe

Med anledning av den uppmärksammade Robert Mapplethorpe-utställningen som får klä insidan av det nyrenoverade konstmuseet Kiasma i Helsingfors, tänkte vi göra en kort presentation över vem mannen bakom fotografierna egentligen var.

Förutom genom en rad självporträtt gjorde Mapplethorp sig känd som nakenfotograf. Hans foton som avspeglar underground- och S&M/gaykretsarna under 70- och 80-talets New York har kommit att bli ett varumärke för Mapplethorps konst.

Bakgrund

Robert Mapplethorp föddes år 1946 i en romersk-katolsk familj i stadsdelen Queens i New York. Han började studera reklamdesign vid Pratt Institute i Brooklyn år 1963, men bytte snart ämne till bildkonst.

År 1967 träffade Robert sångerskan Patti Smith som skulle komma att bli hans närmaste vän, älskarinna och musa. De flyttade ihop och gjorde konst tillsammans. Patti sitter modell i ett flertal av Roberts mest kända porträtt.

1969 avbryter han sina studier och flyttar med Patti till Manhattan där han börjar röra sig i konstkretsarna och blir vän med bland andra Andy Warhol.

Polaroiderna

Sina första polaroid-bilder, varav också en del nu finns utställda på Kiasma, tar Mapplethorp år 1970. Samma år fotograferar han för Warhols tidning Interview.

År 1971 ordnar John McKendry, kuratorn vid New York Metropolitan Museum of Art, ett avtal med Polaroid som förser Robert med obegränsad mängd fotofilm.

Följande år, 1972, träffar Robert en man vid namn Sam Wagstaff som senare skulle komma att bli Roberts älskare och mecenat (en form av sponsor för konstnärer).

År 1973 övergår Robert till ett större format av Polaroid-kameran och håller sin första egna utställning Polaroids vid Light Gallery i New York.

Patti + Robert

Patti Smith släpper sin debutskiva Horses år 1975 och Robert knäpper bilden som pryder omslaget. Övergår från Polaroid till en Hasselblad-kamera och börjar koncentrera sig mera vid studiofotografering. Som modeller fungerar hans vänner, konstnärer, dansare och SM-utövare.

1977 håller Mapplethorp tre egna utställningar i New York med temat blommor, erotik och porträtt. Han övergår allt mer till att fotografera bilder med sadomasochism som huvudtema.

Följande år håller Robert en utställning tillsammans med Patti Smith i Robert Miller Gallery som hädanefter representerar honom med ensamrätt. 1978 är också året då Robert för första gången träffar Touko Laaksonen, mannen bakom Tom of Finland, och fotograferar ett porträtt av honom. Robert ägde ett flertal Tom of Finland-teckningar.

1980 tar Mapplethorp många kända porträttbilder av den första kvinnliga världsmästaren i kroppsbyggande Lisa Lyon.

Kärleken

År 1981 flyttar konstnären ihop med en av sina modeller, Milton Moore. Under det året färdigställer han sin kontroversiella Z-portfolio med afrikanska nakna män som modeller.

Mapplethorp ger ut boken Lady: Lisa Lyon år 1983. Mapplethorp och Warhol tar porträttbilder av varandra.

Den första utställningen i Finland med Roberts konst hålls i Björneborgs konstmuseum år 1985.

Följande år ger han ut boken The Black Book med 99 bilder av mer eller mindre nakna afroamerikanska män. Samma år, 1986, diagnostiseras Mapplethorp med hiv.

År 1987 går två viktiga personer i Roberts liv bort. Sam Wagstaff dör i aids och Warhol dör i komplikationer relaterade till en rutinmässig gallblåseoperation.

Efter det här försämras Roberts kondition och han är tidvis intagen på sjukhus. År 1988 grundar han en stiftelse i sitt eget namn som ska bidra till aids-forskning och fotokonst. År 1989 går Robert Mapplethorp bort i aids som 42-åring. Han begravs på St. Johns begravningsplats i Queens. All hans egendom, konstsamlingar och möbler säljs på auktion och pengarna går till Mapplethorp-stiftelsen.

Mera om utställningen på Kiasma kan du läsa här.