Hoppa till huvudinnehåll

Historiekollen: Centern har överlevt bättre än landsbygden

Urho Kekkonen håller Nyårstal 1.1 1972
President Urho Kekkonen håller nyårstal 1972. Urho Kekkonen håller Nyårstal 1.1 1972 Bild: Håkan Sandblom/Yle Kuvapalvelu Urho Kekkonen

Vilken president avled på järnvägsstationen? Med hur många röster vann Kekkonen 1956? Kom Kennedy från Kannus?

Centern i Finland hette Agrarförbundet när det grundades 1906. Partiet började som ett ensaksparti som skulle främja den ekonomiska och sociala ställningen för den finskspråkiga befolkningen på landsbygden.
Men partiet växte och blev något av ett allmänparti.

Ett udda fenomen

I de övriga nordiska länderna har centerpartierna varit små. I Finland var Agrarförbundet näststörsta partiet i riksdagen redan 1919.

Må min hand som har blivit tvingad att underteckna ett sådant papper förtvina.― Kyösti Kallio

Partiet satt med i regeringen på 1920-talet och den tidiga partiordförande Kyösti Kallio blev en viktig politiker under självständighetstiden. Han var bland annat statsminister fyra gånger och jobbade för torparfrigörelsen och jordreformer.

Kallio var president under vinterkriget och tvingades motvilligt godkänna fredsvillkoren som förhandlades fram i Moskva. Han dog samma år på järnvägsstationen i Helsingfors, formellt var han då ännu president även om han bett om avsked.

Kekkonens era

I det efterkrigstida Finland har Centern haft en central roll i politiken. På ett sätt som ingen annan, dominerade Urho Kekkonen finländsk politik på 1950-, 1960- och 1970-talet.

1956 valdes han till president. Kekkonen vann med två rösters marginal över socialdemokraternas Karl-August Fagerholm.

Makten koncentrerades

Kekkonen var en skicklig politiker, men inte nödvändigtvis en god demokrat. Han klarade av att manövrera mellan öst och väst under kalla krigets år.

Men han använde den personliga relationen till Sovjetunionen för att befästa sin maktställning. I praktiken hade han en nästan enväldig position i finländsk politik efter notkrisen 1961, då motkandidaten Olavi Honka drog sig ur valet.

Hans presidentperiod förlängdes genom en undantagslag år 1973. Vid presidentvalet 1978 fick Kekkonen 82 procent av rösterna. Tre år senare avgick han, 81 år gammal, på grund av hälsoskäl.

Väyrynen slår nästan rekord

Paavo Väyrynen tillhörde en ny generation politiker, ofta kallade broilers, som fick makt vid unga år. År 1975 blev han, bara 29 år gammal, utbildningsminister. Efter det fortsatte hans politiska karriär uppåt.

På 1980-talet var han partiordförande för centern.

Han har varit minister under fem decennier, i 5997 dagar.

Visst ljuger politiker, men enligt mig ljuger människor betydligt mer för oss politiker än vad vi politiker gör.― Esko Aho:Pääministeri

Men Väyrynen marginaliserades när hans efterträdare visade sig vara en självständig politiker.

Kennedy kommer

Väyrynen efterträddes av en annan ung man, Esko Aho, även kallad Kennedy från Kannus. Valet 1991 blev en brakseger för centern och partiet fick flest platser i riksdagen.

För statsminister Esko Aho blev det tuffa år eftersom ekonomin i Finland gick in i en djup depression. En bankkris som kostade 70 miljoner mark, nedskärningar och sparkrav ledde till att Centern tappade anhängare och tvingades i opposition.

En av Esko Ahos stora framgångar var att få Centern att godkänna ett EU-medlemskap, trots ett massivt motstånd bland jordbrukarna. Även Paavo Väyrynen motsatte sig ett medlemskap.

Kvinnlig statsminister i 68 dagar

Anneli Jäätteenmäki tog över partiordförandeskapet efter Esko Aho år 2002. Våren 2003 var hon Finlands första kvinnliga statsminister.

Efter bara 68 dagar på den politiska topposten tvingades hon avgå på grund av Irakläckan. Hon anklagades för att, på ett oärligt sätt, kommit över material som handlade om Paavo Lipponens agerande i samband med kriget i Irak.

Jäätteenmäki friades i domstol. Hon efterträddes av försvarsministern Matti Vanhanen.

100 000 jobb

Som minister har Vanhanen också blivit känd för att inte överhuvudtaget dricka alkohol.― Svenska nyhetsbyrån TT 2003
Regeringen Vanhanen lyckades skapa 100 000 arbetsplatser. Med tiden skiftade fokus från politiken till Vanhanens privatliv.

Också oklarheter kring valfinansiering kastade en skugga över de stora partierna, i synnerhet Centern.

Vanhanen var statsminister till 2010, då han avgick för att bli verkställande direktör för Familjeföretagarnas förbund. Vanhanen efterträddes av Mari Kiviniemi, som blev en kortlivad kvinnlig partiledare och statsminister.

Fler än Vanhanen

Numera leds Centern av Juha Sipilä, en en framgångsrik företagare som blev förmögen då han sålde sitt företag. Han inledde partiordförandeskapet osäkert, men har under det senaste året seglat upp som en stark kandidat till statsministerposten.

Förre statsministern Matti Vanhanen vill återvända till riksdagen.

Historiekollen: Inför riksdagsvalet går Svenska Yle
igenom riksdagspartiernas historia

Historiekollen-socialdemokraterna-letar-efter-sina-valjare
Historiekollen-kd-har-kampat-mot-synden-sedan-1958
Historiekollen-vansterforbundet-har-tappat-anhangare-i-snart-20-ar
Historiekollen-gron-politik-i-30-ar
Historiekollen-hogt-till-tak-i-sfp
Historiekollen-samlingspartiet-med-rotter-i-hem-religion-och-fosterland
Historiekollen-landsbygdspartiet-blev-sannfinlandskt

Läs också

Val

Nyligen publicerat - Val