Hoppa till huvudinnehåll

Irak inledde offensiv mot IS i Anbar

Amerikanskt stridsflygplan av modellen F-16.
Irak har beställt 36 amerikanska stridsflyg av modellen F-16. Amerikanskt stridsflygplan av modellen F-16. Bild: EPA/STEFANOS RAPANIS militärflyg

Irak kommer att få sina första moderna F-16 stridsplan från USA i sommar efter fördröjningar. Den utlovade offensiven i landets största provins Anbar har inletts med attack mot Ramadi.

Irak har beställt 36 F-16 plan men fick inte de första planen ifjol som planerat, bland annat på grund av den så kallade Islamiska staten IS offensiv förra sommaren.

IS lade beslag på minst en fjärdedel av den irakiska arméns militärmateriel då jihadisterna intog landets näst största stad Mosul och flera andra stora städer.

Sjunkande oljepriser har också tvingat Irak att skjuta fram med betalningen av planen som kostar över 60 miljoner euro per styck.

F-16 plan används av 25 länder världen över, särskilt i väst.

Irak vill köpa ännu mer vapen

Premiärminister Haider al-Abadi träffar USA:s president Barack Obama i Washington på tisdag och väntas då begära ännu mer militär hjälp av USA.

Irak vill köpa amerikanska drönare och andra vapen för miljarder dollar, men Abadi väntas be om en längre tidsfrist för betalningen av vapnen.

Motoffensiven i Anbar började

Irakiska styrkor har samtidigt inlett en utlovad motoffensiv mot IS i provinsen Anbar som nästan helt kontrolleras av jihadister.

Häftiga strider utkämpas som bäst i provinshuvudstaden Ramadi som delvis kontrolleras av IS.

- I dag utsätts Anbar och särskilt Ramadi för den mest aggressiva attacken på ett år, konstaterade provinsens guvernör Suhaib al-Rawi sent igår kväll.

Guvernören vädjade om förstärkningar eftersom jihadisterna bjuder på hårt motstånd.

IS lär ha förstärkt sina ställningar i Ramadi och i grannstaden Fallujah och har bland annat lagt ut bomber vid vägarna omkring städerna.

Regeringsoffensiven skulle ha börjat redan förra veckan, men IS hann inleda ett överraskningsanfall i Ramadi före det och intog flera distrikt i staden.

Attacken mot Baiji en skenmanöver

Jihadisternas misslyckade attack mot landets största oljeraffinaderi i Baiji i grannprovinsen Saladin var enligt armékällor en vilseledande manöver för att rikta uppmärksamheten bort från Anbar.

Ramadi hade nästan en halv miljon invånare medan Fallujah hade över en halv miljon invånare innan striderna om städerna intensifierades i början av förra året.

Anbar som är Iraks största provins sträcker sig från huvudstaden Bagdads utkanter till Jordanien och Syrien i norr.

IS har förlorat en tredjedel av sitt område i Irak

Jihadisterna har förlorat mellan 25 och 30 procent av de områden som de intog ifjol, enligt USA.

Försvarsministeriet Pentagon säger att flygattacker och regeringsstyrkornas offensiv har tvingat IS att retirera från flera provinser.

- IS trängs nu långsamt tillbaka och har otvivelaktigt skadats av irakiska säkerhetsstyrkor och flygattacker, säger talesmannen överste Steve Warren.

Den USA-ledda koalitionen har sedan augusti utfört flygattacker mot 1 879 mål i Irak och 1 365 mål i Syrien.

USA har utfört omkring 80 procent av räderna.

Läs också