Hoppa till huvudinnehåll

Jehovas vittnen i Australien dolde sexövergrepp mot barn

Jehovas vittnen sångbok.
Jehovas vittnen sångbok. Bild: EPA/ULRICH PERRY Jehovas vittnen

Jehovas vittnen har låtit bli att rapportera mer än tusen fall av sexuella övergrepp mot barn, visar en australisk utredning. Fallen behandlades i stället i interna "rättegångar".

Övergreppen skedde under en period på 60 år. Jehovas vittnen behandlade övergreppen inom kyrkan men rapporterade inte ett enda fall till polisen.

Fallen har behandlats i kyrkans egna "rättegångar" där offren har tvingats bemöta gärningsmännen. Anteckningar från rättegångarna har sedan förstörts för att skydda kyrkans medlemmar.

125 misstänkta fall har inte ens behandlats inom kyrkan eftersom Jehovas vittnen kräver minst två vittnen för att fallen ska utredas.

Angus Stewart har deltagit i den statliga kommissionens utredning. Han beskriver kyrkan som en sekt som systematiskt underlåter att rapportera om sexuella övergrepp.

– Det verkar finnas en sedvänja hos Jehovas vittnen att hålla information om sexuella övergrepp på barn inom kyrkan, säger Stewart.

Hundratals undgick straff

Trots att Jehovas vittnen i Australien har utvisat 400 medlemmar efter interna utredningar har 230 fått återvända. 35 medlemmar har utvisats upprepade gånger, men ändå alltid fått återvända till församlingen.

Australiska myndigheter började utreda sexuella övergrepp inom kyrkliga och sekulära organisationer år 2013 efter misstankar om grova övergrepp inom den katolska kyrkan.

Jehovas vittnen har 68 000 medlemmar i Australien – åtta miljoner världen över.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes