Hoppa till huvudinnehåll

Joe Hill kan aldrig dö

Närbild av Göran Greider
Göran Greider har skrivit en ny bok om Joe Hill Närbild av Göran Greider Bild: Albert Bonniers förlag författaren göran greider

I sin nya bok Städerna som minns Joe Hill påpekar författaren Göran Greider, att Joe Hills tid på många sätt liknar vår med sina migrantströmmar och människor som försöker hitta ett uthärdligt liv. I sången om luffaren, The Tramp, skildrar Joe Hill dem som om och om igen söker jobb men inget får. Och i sitt eget testamente skrev han: ”Mitt testamente blir helt kort, ty det finns inget att ge bort.”

Den 19 november 1915 blev protestsångaren Joe Hill skjuten på en fängelsegård i Salt Lake City i Utah. Han var dödsdömd för mord, men det fanns inga klara bevis. Överallt i USA protesterade tusentals människor mot domen, men den verkställdes ändå. Nu hundra år senare blir Joe Hill ihågkommen bland annat i boken Städerna som minns Joe Hill av Göran Greider.

Den känslige konstnären Joe

Författaren Göran Greider har gått i Joe Hills fotspår i USA, bland annat i Chicago, San Pedro och Salt Lake City. Greider tycker att Joe Hill mer än en politisk aktivist var en känslig konstnär. Trots att Hill var en av ledstjärnorna i fackföreningsrörelsen The Industrial Workers of the World ( IWW), verkade han trivas bäst när han fick vara ensam och komponera. Hans sånger har blivit legendariska. Den mest kända av dem är The preacher and the slave ( Svarta präster) med texten: " You get pie in the sky when you die..."(" Du får mat,o kamrat, du får kalvstek i himmelens höjd")... Sången driver både med religiöst och politiskt hyckleri. Sörj inte, organisera er ! var Joe Hills devis.

Den tuberkulöse Joel från Gävle

Joe Hill föddes som Joel Hägglund år 1879 i Gävle i Sverige. Han var långa perioder sjuk i tuberkulos, men repade sig och emigrerade liksom tusentals andra skandinaver till Amerika. År 1902 kom han till New York. Han drog efter en tid vidare västerut tillsammans med andra kringvandrande arbetare och började komponera sånger för IWW. Han kom från ett frikyrkligt hem och barndomens väckelsesånger blev nu melodier för hans raljerande kritik av kapitalism, krig, medlöperi och all slags utnyttjande av de utsatta arbetarna. ”Krig visar tydligt upp det kapitalistiska systemet i alla sin prydnad”, skrev Joe Hill.

Tidernas första protestsångare

Joe Hill blev tidigt en legend. Hans dödsdom betraktades som orättvis och väckte en folkstorm. Under den ekonomiska depressionen på 1930-talet sjöngs hans sånger igen i brödköerna och på 1950-talet tog beatnikpoeterna upp hans protester mot samhällets orättvisor. För 1960-talets vänsterrörelse var Joe Hill också viktig. Bob Dylan skriver i sina memoarer,att han inte kan tro att Joe Hill kunde döda någon, inte med det ljuset Hill hade i sina ögon.

Läs också

Nyligen publicerat - Kultur och nöje