Hoppa till huvudinnehåll

Mombasa vädjar till turisterna att återvända

Turistparadiset Mombasa i Kenya är idag en skugga av vad det en gång var. För tre år sedan var stränderna fulla av turister, men efter terrordåd och kidnappningar slutade turisterna komma. Nu kämpar lokalbefolkningen för sin överlevnad.

Det är som ur vilken semesterkatalog som helst.

Vita stränder, varmt, blått glittrande vatten, afrikanska toner och skaldjursrestauranger.

Men det är något som fattas: turisterna.

blomma
blomma Bild: Yle/Liselott Lindström mombasa

Så fort jag stiger ut på stranden har jag en hel hop folk som vill erbjuda sina tjänster. En lagar nyckelringar, en annan säljer små elefantstatyer, en tredje vill erbjuda mig en simtur med delfinerna.

Det är inget ovanligt på ställen som det här – men det är ovanligt att jag är den enda vita på stranden.

Inkomsterna 1/30 av vad de var

På stranden finns också turistguiden Patrick. Han har jobbat här i åtta år. Tre av dem har det bara gått neråt, säger han.

- Vi kunde tjäna kring 20 000 – 30 000 shilling per dag. Nu får vi kring tusen shilling. Ofta ingenting, säger Patrick.

Tusen shilling är kring tio euro. Det ska delas på flera människor.

Patrick säger att många av hans vänner har förlorat sina jobb när hotell har stängt eller tvingats skära ner i personalen.

Ställvis kantas den vita stranden av förfallna bungalower.

Mombasa
Turistsektorn i Kenya har fått ett hårt slag på grund av terrorismen. Mombasa Bild: EPA/DAI KUROKAWA mombasa

Resevarningar skrämde bort turisterna

Turisterna försvann från Kenyas näststörsta stad Mombasa efter en rad kidnappningar och terrorattacker.

En stor del av turisterna var britter, och fram till i somras avrådde landet från alla resor till Mombasa. Att resevarningen nu hävts betyder inte att turister strömmar till Mombasa.

Ett skadat rykte tar tid att reparera, och lokalbefolkningen, som är helt beroende av turismen, kommer att lida ännu länge.

- De som förlorat sitt jobb tigger i byn, säger Patrick.

Han bor själv i byn Mtwapa, några kilometer från stranden. Där bor också många andra som lever av den.

Terrorattack i bar
En granatattack mot en bar i Mombasa i april 2014. Terrorattack i bar Bild: EPA mombasa

Alkoholism och drogproblem vanligare

Vi går längs de små sandvägarna allt djupare in i byn, och jag undrar om det är okej att filma.

Knappt har jag fått fram kameran innan Patrick snabbt säger att det nog är bäst att jag sätter bort den igen. Nästa sekund är vi omringade av kring tio män.

- Vilken fin kamera den vita flickan har, väser någon i mitt öra på swahili.

Efter snabb ordväxling med Patrick lämnar gänget oss ändå ifred.

- Knarkarna, säger Patrick. Det finns många fler av dem nuförtiden, men ingen fara, jag känner dem.

Efter ett tag kommer vi till en liten bar. Eller det är snarare bara ett tak av korrugerad plåt och några träbänkar.

Utanför hänger fortfarande reklam för alla hjärtans dag fast det redan är långt in på hösten. Under taket sitter Yvonne Mbula och dricker palmvin fast klockan bara är elva på förmiddagen.

Hopplöshet leder till extremism

- Förr kom det till och med tio turister om dagen, nu kommer bara en eller två, säger Yvonne, som nu istället själv dricker allt oftare.

- Vad annat har vi att göra, säger hon och skrattar rått.

Hon häller upp palmvin åt mig också. Som glas fungerar en gammal kryddburk. En död röd myra flyter omkring i vinet.

- Vi har inga pengar mer. Förr sålde vi hundra flaskor, nu kanske 20, säger hon och suger girigt i sig av vinet.

Hon är bekymrad över hur livet i byn har förändrats. Folk känner sig hopplösa och många har förlorat sina jobb.

- Jag går inte ens till stranden mer, vem skulle jag sälja åt där? undrar Yvonne.

Kring hennes ben springer en hostande flicka.

- Hon kan inte gå i skola för mamman har inte råd med skolavgifterna.

Arbetslösa och hopplösa ungdomar är radikala organisationers lättaste byte, och dem finns det gott om här i Mombasatrakten nu.

Många experter befarar att Kenyas allt mer inhemska terrorproblem föder sig självt när turisterna tryter.

Barn på strand
Lokalbefolkningen i Mombasa är helt beroende av turismen och har slagits hårt när turisterna försvunnit. Barn på strand Bild: EPA/DAI KUROKAWA mombasa

Hotellen överlever på kongressgäster

Tillbaka på stranden har kanadensaren Steve Turnnidge kommit tillbaka efter en dag på havet. Han har bott i Kenya i 20 år och driver en dykningsfirma.

Förr tog han ut turister varje dag, nu har han kunder en till två dagar i veckan.

Han jobbar från 15 olika hotell. Han måste betala hyra till dem alla, men det har han inte gjort på länge.

- De säger att de är 80 procent fulla, och jag frågar var turisterna är. Hotellen klarar sig någorlunda eftersom de tar in lokala kongressgäster, men jag har inga kunder för de lokala kan inte simma. Här ser man kanske 20 vita ansikten på ett hotell med 200 rum, säger han.

Jag frågar hur hans inkomster är.

- Inkomster? Hakuna, säger han på swahili, Ingenting.

En uppsagd betyder tio lidande

Förr hade Turnnidge 27 lokala anställda på sitt företag– nu är det bara sex kvar.

- Typiskt i Afrika är att en person försörjer tio familjemedlemmar, så 20 uppsagda betyder 200 som berörs. Det är verkligen svårt.

Han suckar och säger att det är skrattretande att vara rädd för terrorism här. Det kan hända dig något var som helst, säger han.

- Bara för att vi är i svartaste Afrika tror folk att det är värre, säger han trött.

Mombasa strand
Stränderna i mombasa är öde. Mombasa strand Bild: Yle/Liselott Lindström öde strand

Hopp om att turisterna återvänder

På hotellets restaurang finns bara jag och en grupp högljutt skämtande tyska turister.

Personalen är dubbelt fler.

Husets röda smakar lådvin som har stått öppet för länge.

Mombasaborna hoppas att de ändrade reserekommendationerna småningom ska hämta tillbaka turisterna. Också Steve Turnnidge säger att det har börjat höras brittisk engelska på stranden igen.

- Hotellen säger att det finns hopp om att turisterna kommer tillbaka till julen. Bara inget händer… säger Steve Turnnidge.