Hoppa till huvudinnehåll

Hungersnöd hotar Etiopien

Vårt klimat-satsning
Över 20 miljoner människor kan behöva mathjälp. Vårt klimat-satsning Bild: Liselott Lindström vårt klimat

Etiopien har i år drabbats av svår torka. Regeringen förnekar att landet har problem och beskyller medier för sensationsjournalistik. Men hungersnöd i Etiopien kan bli en allt vanligare nyhet.

Den här tiden på året borde majsfälten i Etiopien vara gröna och frodiga efter den långa regnperioden. Istället prasslar de gula och torra i den heta vinden.

Bönder
Till och med 90 procent av Etiopiens befolkning är beroende av skörden från den långa regnperioden. Bönder Bild: Yle/Liselott Lindström hawassa

Det exceptionellt kraftiga och långvariga El Niño-fenomenet har gjort att regnen i Etiopien hittills i år så gott som har uteblivit.

Bonden Girma Hamama hälsar på traditionellt vis genom att slå ihop sin högra axel med min innan han visar sina bönor. Han har på sig en lila munkjacka och petar konstant på sin telefon.

– Vi har drabbats av torka i år. Regnen kom helt oregelbundet. Ibland regnade det lite, sen inget regn alls. Vår viktigaste skördesäsong blev inte till någonting. Det är det värsta jag har sett under min livstid, säger den 25-åriga bonden.

Sex månader till spillo

Vi är på landsbygden utanför staden Hawassa i södra Etiopien.

Den här regionen hör till de tätast befolkade i landet och är därför speciellt sårbar för uteblivet regn. Man kan se det med egna ögon - barnen är fruktansvärt många.

etiopidk bonde
Den unga bonden Girma Hamama har tidigt fått lära sig utmaningarna med det förändrade klimatet. etiopidk bonde Bild: Yle/Liselott Lindström girma hamama

Det är inte ovanligt att en familj har upp till tolv barn här.

Daniel Markos, forskningschef på Södra Etiopiens jordbruksforskningsinstitut, bekräftar vad bonden Girma säger. Situationen är väldigt allvarlig – så här illa har det inte varit på över 20 år.

– De huvudsakliga regnperioderna uteblev och regn började falla först i augusti. De senaste sex månaderna gick helt förlorade och bönderna producerade inget alls. Jag har sett bönder som förlorat hela sin majsskörd och hela sin bönskörd, det var vanligt i år, säger Markos.

majs
Speciellt majsen, en stapelföda i Etiopien, behöver mycket regn för att växa. majs Bild: Yle/Liselott Lindström hawassa

Också Girma Himama fick se hälften av majsen gå förlorad jämfört med en vanlig säsong.

Regeringen ber om hjälp för sent

Hungersnöd i Etiopien –låter det bekant? Det gör det säkert – för det är inget nytt i historien.

En delorsak till den kommunistiska kupp som störtade Etiopiens siste kejsare Haile Selassie år 1974 var att han inte klarade av att hantera hungersnöden i landet.

Tio år senare begick diktatorn Mengistu Haile Mariam ändå precis samma misstag och bad inte om hjälp för att få ett slut på hungersnöden som härjade i landet.

etiopiskt barn
Speciellt barn är känsliga för undernäring. etiopiskt barn Bild: Yle/Liselott Lindström hawassa

Regeringen idag ser ut att gå i deras fotspår. När internationella organisationer började varna om en kommande matbrist i Etiopien i år, tillbakavisade regeringen det och sade att matreserverna räcker. Nu har de krupit till korset.

Först medgav de att 4,5 miljoner människor är i behov av hjälp. Senare dubblade de siffran.

Men det räcker inte, säger folk jag talar med i Hawassaregionen.

tavla om svält
Hungersnöd är ett återkommande tema i Etiopisk konst. Den här tavlan är från Nationalmuséet i Addis Abbeba. tavla om svält Bild: Yle/Liselott Lindström adfrika

De vågar inte säga något under eget namn eftersom de är rädda för regeringen, men de berättar en annan historia.

Regeringens siffra är en grov underskattning får jag höra – i själva verket kan hjälpbehovet vara tredubbelt och över 20 miljoner människor kan hotas av svält. FN uppskattar antalet hjälpbehövande människor till 16 miljoner nästa år.

Matpriser upp – boskapspriser ner

Vi kör förbi en tankbil som pumpar upp vatten ur en fåra. Några kilometer senare köar folk vid en annan tankbil för att få sina gula plastdunkar fyllda med brunt vatten.

De försenade regnen syns redan kraftigt i matpriserna. Priset på ett kilo av den lokala populära chilin som de flesta äter dagligen har fyrdubblats.

Gräset som de många åsnorna försöker beta av är så kort att man undrar hur de får loss något att tugga på.

chili
Den berömda Halabachilin från Halaba äts till varje måltid i flera familjer i södra Etiopien. chili Bild: Yle/Liselott Lindström hawassa

Priset på boskap har gått ner i takt med de stigande matpriserna.

När folk inte har råd att mata sina djur försöker alla sälja dem på en gång och priserna sjunker.

majs
majs Bild: Yle/Liselott Lindström hawassa

När hungersnöd hotar är det boskapen som dör först.

Landskapen är brungula och inte gröna. Där det borde växa mat växer nu ingenting.

Hopp om en extra regnperiod

Bonden Girma Hamama har sett grannar förlora allt.

– Speciellt de med lite land är utan mat. Men vår familj klarar sig, för vi odlar många olika grödor. Om en gröda misslyckas har vi andra grödor att ta till. Men skörden har varit mycket mindre än normala år, säger han.

Precis innan vi börjar intervjun börjar det regna. Det finns ännu hopp, säger Hamama.

barn i etiopien
Det kraftiga El-Nino-fenomenet väntas plåga Etiopien också nästa år. barn i etiopien Bild: Yle/Liselott Lindström hawassa

Om regnen fortsätter resten av året kan det bli en odlingsperiod till där det inte borde finnas en.

Men det är bara bönder som har förberett sig på det som kan dra nytta av de sena regnen.

Flyktingkris kan hota inom några år

Torkan har redan satt igång flyttrörelser inom Etiopien, som från förr är värd för 600 000 utländska flyktingar.

Blir matbristen ett återkommande fenomen är det troligt att flyttrörelserna riktar sig också utanför landets gränser.

El Niño-fenomenet

  • El Niño-fenomenet väntas i år vara det starkaste någonsin, åtminstone det starkaste sedan 1950 när man började föra statistik. Det förutspås fortsätta över vintern och in på år 2016.
  • El Niño är ett naturligt fenomen som återkommer vartannat till vart sjunde år och pågår 6-18 månader.
  • El Niño uppstår när ytvattnet i Stilla havets östra del vid ekvatorn vid Syd- och Centralamerika tillfälligt värms upp.
  • Det nu pågående EL Niño-fenomenet är så starkt att yttemperaturen på vissa ställen är över 2 grader varmare än det långvariga medeltalet.
  • El Niño påverkar klimatet i hela världen med torka, översvämningar och kraftiga stormar.
  • Man vet ännu inte exakt hur och varför El Niño uppstår, men det finns forskning som tyder på att klimatförändringen bidrar till sarkare och oftare återkommande El Niño.

  • Och El Niño förutspås påverka Etiopiens regn också nästa år. Om regnen uteblir ett år till är Etiopien riktigt illa ute, säger Daniel Markos från jordbruksforskningsinstitutet.

    etiopisk bonde
    Den här bonden har fått en stor del av sin chiliskörd förstörd av torkan. etiopisk bonde Bild: Yle/Liselott Lindström hawassa

    – Förr hade vi torka vart tionde år, på senare tid vart femte och sedan vart tredje år. Börjar det hända varje år är det riktigt illa, säger han.

    Man försöker ändå förbereda sig på det värsta.

    – Vi sprider kunskap om markvård. Det betyder att vi uppmanar bönder att inte plöja jorden, inte odla samma gröda i samma jord två år i rad och inte lämna jorden bar, säger Markos.

    daniel markos
    Daniel Markos på södra Etiopiens jordbruksforskningsinstitut är mycket bekymrad över matsituationen i Etiopien. daniel markos Bild: Yle/Liselott Lindström daniel markos

    Dessutom försöker man sprida sorter av grödor som mognar snabbare och så utvecklar man olika sätt att ta vara på det regn som faller så att man kan använda vattnet senare vid odlingen.

    En utmaning är att få ut budskapet till bönderna. Men viljan att lära sig och förståelsen för allvaret i det förändrade klimatet finns där, säger bonden Girma Hamama.

    – Vi försöker ta tillvara vatten för att hantera risken. Men jag skulle vilja lära mig mera om klimatförändringen och hur vi kan anpassa oss till den här situationen, säger han.

    Läs också