Hoppa till huvudinnehåll

Pimp My Matatu! – en åktur i Nairobis lokaltrafik

buss i kenya
Chaufförerna och konduktörerna på matatubussarna måste bära uniform enligt lagen. buss i kenya Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

Miljonstaden Nairobis invånare är helt beroende av lokaltrafiken, som sköts av så kallade matatu-bussar. Men konkurrensen om passagerarna är stenhård, och ägarna gör vad som helst för att locka kunder.

Musiken dånar ur högtalarna. Buss efter buss åker förbi, den ena mer utsmyckad än den andra.

buss i kenya
En tom matatu kan också vara skön att ta en liten vilopaus i. buss i kenya Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

Bussarna är en spegel av samhället – det som finns porträtterat där är det som är inne.

Finns du på en matatu kan du vara säker på att du har lyckats.

Ansiktena på James Bond, Miley Cirus, Nicky Minaj och Barack Obama susar förbi.

buss i nairobi
Artisten Miley Cirus pryder sidan på flera bussar i Nairobi. buss i nairobi Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

Men också fotbollsklubbarna Arsenal och Manchester United frekventerar exteriörerna.

Wifi och musik

Det finns mer än 20 000 matatubussar i Kenya och en stor del av dem finns i huvudstaden Nairobi.

Förr fanns en lag om att alla bussar måste se likadana ut. När den hävdes för ett par år sedan exploderade matatukulturen.

bussar i nairobi
Bussarna trängs på de trånga gatorna. bussar i nairobi Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

Många av bussarna försöker locka kvinnor. Ett exempel är Pinkeye – ett ljusrött monster med trådlöst nätverk, stereosystem, övervakningskameror, 42 tums videoskärmar.
buss i nairobi
Många väljer att installera golvlampor inne i matatun. Det blir snyggt speciellt på kvällen när det är mörkt. buss i nairobi Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

– Dessutom har vi ett specialavgasrör som för extra mycket ljud, säger Sammy, Pinkeyes chaufför ivrigt.

Att ge bussen ett eget namn är viktigt, folk ska kunna tala om dem med sina vänner.

buss i nairobi
Sammy är stolt över sin matatu, Pinkeye. buss i nairobi Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

Pinkeye har dessutom något ovanligt i afrikansk lokaltrafik – ett VIP-område som man kan boka på förhand.

– VIP-sektionen kostar mer under rusningstiderna. Den är alltid fullbokad, säger Sammy.

buss i nairobi
Inne i Pinkeye finns en VIP-sektion under skärmen framme i bussen. buss i nairobi Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

Hur det fungerar i praktiken när bussarna inte har några tidtabeller är en annan fråga.

Fisksafari under bussresan

I en annan matatu sitter Derrick och hänger. Han ska snart ge sig ut på sitt skift. Också han har satsat på kvinnorna.

buss i nairobi
Kvinnor är trevligare kunder än män säger Derrick, som satsar ljusrött. buss i nairobi Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

– Kvinnorna är de som har pengarna säger Derrick i sin knallrosa t-skjorta. Och de är trevligare passagerare, de har smak och klagar inte så som männen.

I Derricks matatu finns videoskärmar och bekväma säten. De planerar också en projektor. Och ett akvarium.

buss i nairobi
Inför Barack Obamas besök i Nairobi hade många prytt sina bussar med graffiti med USA-tema. buss i nairobi Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

– Det är för skojs skull, och för att passagerarna ska ha något att göra under resan, säger Derrick.

I Nairobi sitter man ibland fast i trafiken i timmar, då kan det vara trevligt att titta på fisk, säger Derrick.

Döda fiskar ingen hit

När jag undrar hur fiskarna ska hållas vid liv blir Derrick sur.

– Varför är du så kritisk, vi vet hur vi ska sköta dem, säger han.

buss i kenya
Moses i mitten och hans matatu Beast. buss i kenya Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

Men min fråga var helt legitim. Tidigare på dagen träffade jag Moses, som hade den första matatun i Nairobi med akvarium.

– Vi måste ta ut det. Fiskarna dog för det var så hett, säger Moses, som nu istället har satsat på videoskärmar han också. Och det har lockat mer kunder.

buss i nairobi
Pinkeye har speciella avgasrör - som för extra hårt ljud. buss i nairobi Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

Tillbaka till Pinkeye och Sammy. Pinkeye kommer snart att få en systermatatu – Purple Rain.

– Hon kommer att bli ännu coolare än Pinkeye, säger Sammy. Men, fortfarande, satsar vi allt på kvinnor.

buss i nairobi
Matatukonduktörerna ställer gärna upp på bild. All publicitet är hemåt. buss i nairobi Bild: Yle/Liselott Lindström matatu

Läs också