Hoppa till huvudinnehåll

"En mager grabb med stora öron" – Frank Sinatra 100 år

Tre bilder av Frank Sinatra i olika åldrar
Den 12 december 2015 har det gått hundra år sedan Frank Sinatra föddes. Tre bilder av Frank Sinatra i olika åldrar Bild: Montage: YLE frank sinatra

Bandledaren Tommy Dorsey upphörde inte att förvåna sig över den unge Frank Sinatras framgång hos damerna. Med Hollywoodmått var Frank ingen snygging. Men hans gyllene röst gjorde honom till en av 1900-talets mest framgångsrika sångartister, och han blev också en populär filmstjärna.

Francis Albert Sinatra såg dagens ljus den 12 december 1915 i de invandrartäta arbetarkvarteren i Hoboken, New Jersey. Hans föräldrar var italienska immigranter, mamman från Genua och pappan från Sicilien.

Franks uppväxttid på 1920-talet sammanföll med radions och grammofonindustrins snabba genombrott, och hans favorithobby var att lyssna på musik.

Bing Crosby var idolen

Franks främsta förebild var Bing Crosby, som slog igenom i slutet av 1920-talet. Efter att som femtonåring ha hört Crosby på konsertestraden hade Frank sitt yrkesval klart för sig: han skulle bli sångare och helst lika berömd som Crosby.

Förutsättningarna fanns: Frank hade en varm barytonstämma, som påminde en del om Bing Crosbys, och dessutom en stark, obändig vilja. Med envis målmedvetenhet gick han in för att förverkliga sin dröm.

Radion väg till framgång

Sitt första offentliga framträdande gjorde Frank Sinatra 1935, då han som nittonårig medlem i sångkvartetten The Hoboken Four deltog i radioprogrammet Major Bowes' Amateur Hour.

Radion visade sig vara det perfekta mediet för Frank. Han fick snabbt fler engagemang, och det var via ett av dem han blev upptäckt.

Den jämnårige trumpetaren Harry James, som hade lämnat Benny Goodmans orkester för att starta sitt eget band, råkade höra Frank i radion och erbjöd honom plats som sångsolist i orkestern. Frank anslöt sig 1939, och som medlem i Harry James band gjorde han samma år sina första kommersiella skivinspelningar.

Den första tonårsidolen

Efter bara ett drygt halvår med Harry James hoppade Frank över till den mer kände Tommy Dorseys band, där han kom att stanna i tre år. Det var nu den stora framgången började komma.

Under krigsåren gjorde radion Frank Sinatra till en stjärna, och han var särskilt populär bland unga kvinnor. I dag anses han vara den allra första tonårsidolen, långt före Elvis och The Beatles.

Tommy Dorsey upphörde inte att förvåna sig över den magre och kortväxte Franks magnetiska dragningskraft på kvinnor. "Han var ju ingen matinéidol", sa Dorsey senare, "bara en mager grabb med stora öron".

Hollywood kallar

Trots sitt anspråkslösa yttre blev Frank Sinatra med tiden också en framgångsrik filmstjärna. Redan under sin tid med Tommy Dorsey hade han medverkat anonymt i några musikfilmer, men i mitten av 40-talet började han få större och synligare roller.

Här ett klipp ur filmen Reveille with Beverly från 1943.

Sitt genombrott på vita duken fick Frank Sinatra 1945 i filmmusikalen Anchors Aweigh, där han spelar mot Gene Kelly. Filmen blev en succé, och följdes av flera till med liknande tema.

På 50- och 60-talet gjorde Frank också en rad seriösa talroller. Filmer som From Here to Eternity, The Man with the Golden Arm och The Manchurian Candidate blev både kassasuccéer och kritikerframgångar. From Here to Eternity gav Frank en Oscar för bästa biroll.

Guld i skivstudion

Som skivartist hade Frank Sinatra sina största framgångar på 50-talet, då han var knuten till skivbolaget Capitol. Här gjorde han många av sina allra bästa och mest oförglömliga inspelningar. Tiden på Capitol cementerade Franks ställning som en av 1900-talets mest betydelsefulla manliga sångare.

Framgången fortsatte på 60-talet, då Frank grundade sitt eget skivbolag, Reprise Records. Sin största kommersiella hit under hela karriären hade han 1966 med sången Strangers in the Night som toppade singellistorna i både USA och Europa, en nästan osannolik bedrift mitt under rockens guldålder.

Legend i Las Vegas

På 70- och 80-talet trappade Frank Sinatra ner sin skivverksamhet för att koncentrera sig på konsertturnéer och framför allt på krogshowerna i Las Vegas, där han i flera decennier varit ett av de främsta dragplåstren.

Hans karriär blev lång, den varade i hela sextio år. Först 1995, på tröskeln till sin åttioårsdag, drog han sig definitivt tillbaka från nöjesvärlden. Hans sista år präglades av sjukdom, och han avled 1998, åttiotvå år gammal.

Hör mer om Frank Sinatra och hans långa karriär i radioprogrammet Fokus på Frank Sinatra.
Radio Vega, torsdag 10 december kl. 18.03, och därefter på Arenan. Repris i radion onsdag 16 december kl. 13.03.

Om Frank Sinatras stormiga privatliv kan du läsa i Camilla Kivivuoris artikel Kvinnotjusaren och slagsbulten Frankie.

Live i Royal Albert Hall 1971:

Läs också

Nyligen publicerat - Kultur och nöje