Hoppa till huvudinnehåll

Studie: Män kan ha sämre skydd mot influensa än kvinnor

Amerikansk affisch varnar för användning av antibiotika mot virus.
Amerikansk affisch varnar för användning av antibiotika mot virus. Bild: United States Centers for Desease Control and Prevention antibiotika

Influensa verkar drabba män hårdare än kvinnor. Myten om att män gör sig till och tycker de är sjukare än de egentligen är får sig en törn i ny forskning.

På många håll i världen får influensadrabbade män ibland höra att de överdriver sitt sjukdomstillstånd jämfört med kvinnor som drabbas av samma sjukdom.

Företeelsen kallas på engelska ”man flu” (ungefär mansinfluensa) och används vanligtvis nedlåtande.

Män verkar dock de facto drabbas hårdare av influensa än kvinnor, enligt en studie i den amerikanska medicinska publikationen American Journal of Physiology.

Orsaken är att kvinnor uppenbarligen skyddas av hormonet östrogen.

Östrogen lägger band på viruset

Influensaviruset angriper primärt näscellerna och reproducerar sig där innan det sprider sig vidare i kroppen.

Sjukdomens intensitet bestäms i regel av hur mycket viruset lyckas reproducera sig, säger forskningsledaren Sabra Klein vid Johns Hopkins University i Baltimore i Maryland.

Forskarna tog näsceller från både män och kvinnor, behandlade dem med östrogen och infekterade dem med influensavirus typ A.

Resultatet var att viruset reproducerade sig mycket långsammare i de kvinnliga cellerna än i de manliga.

Forskarna konstaterar att det är första gången man lyckas identifiera att östrogenets effekter är könsbundna.

Kvinnor på hormonbehandling kan ha bättre skydd

Östrogen har tidigare konstaterats ha skyddande effekt mot influensa i djurförsök.

Kvinnor har naturligt högre nivåer av östrogen än män, men enligt forskarna går det inte att klart påvisa att kvinnor därför skulle ha ett bättre naturligt influensaskydd överlag, eftersom östrogennivåerna varierar så mycket.

Men studien visar att om kvinnor får behandlingar med östrogen verkar de ha bättre skydd mot influensa än män.

- Kvinnor före menopausen som får vissa sorters preventivpreparat och kvinnor som får hormonersättning efter menopausen kan vara bättre skyddade under säsongsrelaterade influensaepidemier, säger dr. Klein.

Däremot verkar män inte ha någon nytta alls av östrogenbehandling mot influensasymptom, enligt forskarna.

Läs också

Nyligen publicerat - Hälsa