Hoppa till huvudinnehåll

Zikaviruset sprider sig snabbt - fara främst för gravida

Gravid kvinna i Brasilien
Gravid kvinna i staden Recife i Brasilien, där flest zikafall har rapporterats. Myggan som sprider viruset förökar sig i stillastående vatten. Gravid kvinna i Brasilien Bild: EPA/Percio Campos Brasilien

Zikaviruset hotar att sprida sig över nästan hela Amerika, utom Kanada och Chile, varnar världshälsoorganisationen WHO. På Institutet för hälsa och välfärd säger man att det är onödigt att bli hysterisk, men att gravida ska vara försiktiga.

Det var förra året som zikaviruset upptäcktes i Latinamerika - och nu sprider det sig som en löpeld på kontinenten.

Värst drabbat är Brasilien.

Där försöker myndigheterna tona ner oron för viruset. Med mindre än 200 dagar kvar till OS är ännu en motgång det sista landet behöver.

Landet befinner sig i den värsta recessionen på flera generationer, och nu hotar rädslan för zikaviruset att skrämma OS-turisterna, samtidigt som flera miljoner biljetter till OS är osålda.

Zikaviruset misstänks ha spritts till Brasilien med turister när landet ordnade fotbolls-EM år 2014, alternativt i samband med en internationell kanottävling samma år.

Förtjänar uppmärksamhet

Nu rapporteras också färska fall av zikasmitta i Danmark och Sverige.

Hur rädd ska man vara?

- Det som är oroväckande är att viruset har spritt sig så snabbt och till stora delar av Centralamerika. Och symptomen som eventuellt förorsakas av virusinfektionen är dramatiska och därför förtjänar den uppmärksamhet, säger Mika Salminen, chef på infektionsavdelningen vid Institutet för hälsa och välfärd THL.

Kåkstad nära Recife i Brasilien där zikaviruset spritt sig snabbt.
Stillastående vatten är myggans bästa vän. Man försöker också plantera ut genmodifierade, sterila myggor för att minska på myggpopulationen. Kåkstad nära Recife i Brasilien där zikaviruset spritt sig snabbt. Bild: EPA / Percio Campos zika,virussjukdomar,virus,Brasilien,Recife

Zikaviruset är som en ulv i fårakläder. För vuxna är det inte farligt, utan orsakar bara utslag, feber, och värk.

Men för ett ofött barn kan zikaviruset vara dödligt, eller åtminstone orsaka allvarliga hjärnskador.

Ännu inte säkerställt samband med mikrocefali

Antalet barn som fötts med mikrocefali, alltså för litet huvud på grund av en outvecklad hjärna, har i Brasilien stigit från 150 till 3500 på bara ett år.


Viruset verkar också orsaka nervsyndromet Guillain-Barré.

Mikrocefali kan leda till att barn föds döda, dör strax efter födseln eller har problem med utvecklingen hela livet. Många dör för tidigt.

Zikaviruset har funnits i årtionden i både Asien och Afrika, där det upptäcktes i Uganda på 1940-talet.

Många undrar varför man inte sett sambandet till fosterskadorna förr.

- Det är en bra fråga och man funderar på det ganska mycket för tillfället. Det kan helt enkelt bero på att det är nytt i Amerika och därför har folk inte haft det som barn och är inte immuna, säger Salminen.

Viruset sprids inte med finska myggor

Zikaviruset sprids med en mygga, som inte trivs i norr, till exempel i Finland.

Samma mygga sprider denguefeber, gula febern och viruset chikunguya, som är farligar än zika för friska människor.

Men det finns misstankar om att zikaviruset också kan sprida sig sexuellt, och än så länge finns varken medicin eller något vaccin mot viruset.

Anställd vid El Salvadors hälsoministerium sysselsatt med myggbekämpning.
En man besprutade en gård i Brasilien för att döda myggor. Anställd vid El Salvadors hälsoministerium sysselsatt med myggbekämpning. Bild: EPA / Oscar Rivera virussjukdomar

- Tyvärr är det så att vaccinutvecklingen är långsam business, det kan ta tio år eller längre. Där har vi nog inga snabba lösningar.

Är man gravid eller planerar att skaffa barn bör man fundera om man ska åka till tropikerna överhuvudtaget.

- Där finns ju andra risker också för gravida, säger Salminen.

Skydd mot myggor enda bekämpningen

Vill man undvika smitta gäller det att göra precis som när man vill undvika myggbett på sommaren i Finland: myggspray, långa ärmar och ben och stängda fönster och dörrar.

Myggnät på natten ger inte så stort skydd eftersom myggan är aktiv på morgonen och tidigt på kvällen och i viss mån på dagen, till skillnad från den nattaktiva mygga som sprider malaria.

Blir man smittad och är frisk och inte gravid, behöver man inte oroa sig.

Symptomen är ledvärk, huvudvärk, feber röda ögon och utslag. Infektionen kan gå över på ett par till tio dagar.

Eftersom myggan Aedes aegypti, som sprider viruset, inte trivs på de norra breddgraderna så riskerar man heller inte att smitta någon när man väl har kommit hem, såvida inte det visar sig att misstankarna om sexuellt överförande stämmer.

Det finns ändå väldigt lite bevis för det.

Finska OS-landslaget inte bekymrat

En halv miljon människor väntas komma till OS i Brasilien i år, och ännu fler väntas besöka den årliga karnevalen.

Nu har Rio de Janeiro lagt fram en strategi för att försöka minimera riskerna för både turister och idrottare.

Man ska bland annat bespruta och försöka eliminera stillastående vatten där myggorna förökar sig. Armén har kallats in för att hjälpa med informationsspridning och besprutning.

Besprutning av stadion
Sambadromen i Rio de Janeiro besprutades inför karnevalen i staden som börjar den femte februari. Besprutning av stadion Bild: EPA/MARECELO SAYAO epaselect

I det finska OS-lägret skapar zikaviruset åtminstone än så länge ingen oro. OS-idrottare brukar sällan vara gravida.

- Hittills har inte några idrottare kontaktat mig om det, de har varit lugna och litar på att vi i läkarteamet följer med läget och håller dem uppdaterade, säger Maarit Valtonen, OS-landslagets läkare.

Det här är ändå inte det första hälsoproblemet Rio de Janeiro tampas med. OS-arrangörerna har också haft problem med vattenkvaliteten på ställen där vattensporter ska gå av stapeln.

Flera har blivit magsjuka, troligen på grund av att avloppssystemet är uråldrigt i staden. Men Maarit Valtonen tar det hela med ro.

- Vi litar på att arrangörerna gör allt vad de kan för att det ska vara tryggt för idrottarna, men det här är förstås en annan sak vi följer med, säger Valtonen.

Hit har zikaviruset spridit sig

  • Barbados
  • Bolivia
  • Colombia
  • Dominikanska republiken
  • Ecuador
  • El Salvador
  • Franska Guyana
  • Guatemala
  • Guadeloupe
  • Guyana
  • Haiti
  • Honduras
  • Martinique
  • Mexiko
  • Panama
  • Paraguay
  • Puerto Rico
  • Saint Martin
  • Surinam
  • Venezuela
  • Läs också

    Nyligen publicerat - Utrikes