Hoppa till huvudinnehåll

Jätteråtta har påträffats på Papua Nya Guinea

Råtta
Råtta Bild: Valter Veijola Råtta

En finländsk forskare har upptäckt en ny art av råttor på Papua Nya Guinea. Valter Weijola från Åbo universitet hittade den ovanligt stora råttan redan 2012 under ett besök på ön Manus.

Genetiska tester visade att arten är en av de äldsta råttarterna i Papua Nya Guinea - även om vetenskapen inte har känt till den. De här råttorna lever i regnskogen och skyr människor.

Den råtta som Weijola hittade var 26 centimeter lång från nos till svansens början, med lång och sträv päls.

Redan tidigare hade obekanta och mycket gamla råttskelett påträffats, en då trodde man att den arten var utdöd.

– Egentligen var upptäckten av jätteråttan ett sammanträffande. Just innan jag for till ön läste jag en bok där det nämndes att man tidigare hade hittat ben av en stor råtta där. Men man visste inte om den längre existerade: Då vi ändå var där och letade efter varanerna så började jag utreda om råttan fortfarande fanns. Och så hittade vi en råtta där, säger han.

Enligt Weijola verkar råttan vara sällsynt och han säger att gruppen hade tur som lyckades hitta den.

Råttfyndet har publicerats i tidskriften Journal of Mammalogy.

Har upptäckt tre arter

För några månader sedan blev det känt att Weijola också hade upptäckt en ny varan-art på en annan ö i området.
Dessutom hittade han en annan varan-art i samma ögrupp under en annan expedition år 2009.

Men hur kommer det sig då att just han har hittat så många nya arter?

– Jag studerar en varangrupp som är hemskt dåligt känd. Ingen har egentligen tidigare gjort någon fältundersökning på dem, säger Weijola.

Att han dessutom hittade den nya råttarten var något av en slump. Men än finns det många nya djurarter som väntar på att bli upphittade.

– Största delen av alla arter är oupptäckta. Man uppskattar att det finns mellan åtta och trettio miljoner arter på jorden och av dem är ungefär två miljoner upptäckta. säger Weijola.

De flesta oupptäckta arterna är insekter, men man hittar ändå regelbundet nya däggdjur och reptiler också enligt honom.

För tillfället skriver Weijola sin doktorsavhandling som handlar om taxonomin och artmångfald hos Stilla havs-varanerna. Han uppskattar att det kommer att ta ett år att skriva avhandlingen, efter det är det möjligt att det blir en ny expedition.

Papua Nya Guinea
Vy över ön Manus Papua Nya Guinea Bild: Valter Veijola Papua Nya Guinea

Läs också

Nyligen publicerat - Inrikes