Hoppa till huvudinnehåll

I skuggan av Alzheimer – Glen Campbell tar farväl

Glen Campbell spelar gitarr på scenen
Glen Campbell fyller åttio år den 22 april 2016. Glen Campbell spelar gitarr på scenen Bild: Ur dokumentärfilmen I'll Be Me Glen Campbell

Vad betyder det att insjukna i Alzheimers sjukdom? För en countrysångare betydde det förlorad talförmåga och han kunde inte längre spela gitarr.

Som i en countrysång gled han iväg från sina kära.

Glen Campbell diagnosticerades för Alzheimer 2011 och meddelade kort därefter offentligt om sin sjukdom. Strax efter det begav han sig ut på en lång avskedsturné, som varade i mer än ett år.

Under turnéns gång förvärrades sjukdomen, men Glen Campbell klarade ändå av sin uppgift med glans. Enligt hustrun Kim Campbell missade han sällan en ton – musiken satt så djupt i ryggmärgen. Sångtexterna hade han svårare att komma i håg, men sådana problem löser man i dag enkelt med en teleprompter.

Gripande dokumentär

Under avskedsturnén följdes Glen Campbell av ett filmteam som dokumenterade både konserterna och livet bakom kulisserna. Av det här materialet sammanstäldes dokumentärfilmen I'll Be Me, en gripande skildring av den långa turnén och Glen Campbells kamp mot alzheimern. Filmen hade premiär i USA hösten 2014.

Glen Campbell bland sina gitarrer
Glen Campbell bland sina gitarrer Bild: glencampbellmusic.com Glen Campbell

Studiomusiker på västkusten

Glen Campbell började spela professionellt redan som tonåring och flyttade 1960 till Los Angeles för att bli studiomusiker. Där blev han snart medlem av det berömda team som gick under namnet "The Wrecking Crew", en skara framstående studiomusiker som spelade på många av de skivor som producerades på den amerikanska västkusten. Under den här perioden var Campbell också kortvarigt medlem av The Beach Boys.

Genombrott på 60-talet

Som soloartist slog Glen Campbell igenom 1965 med en tolkning av Buffy Sainte-Maries pacifistiska sång Universal Soldier. Under återstoden av 60-talet och början av 70-talet följde en lång rad hitmelodier som Gentle On My Mind, By The Time I Get To Phoenix, Wichita Lineman och Rhinestone Cowboy.

Glen Campbell, Gentle On My Mind, skivomslag
Skivomslag från 1967. Glen Campbell, Gentle On My Mind, skivomslag Bild: Capitol Records Glen Campbell

Mot slutet av 70-talet började den kommersiella framgången avta, men Glen Campbell slog sig inte till ro. Han har fortsatt att uppträda och göra skivor fram till de allra senaste åren. Sammanlagt har han gett ut över sextio originalalbum. Sitt sista offentliga framträdande gjorde han så sent som 2014.

Födelsedag i Nashville

Glen Campbell dog år 2017 och en hel värld mindes honom. Lovorden i de sociala medierna var många.

Hans röst betonades i synnerhet, men Campbell var också en man som kämpat sig genom missbruk, tillbaka upp på den smala vägen.

Han hann fira sin 80-års dag i Nashville, staden som han bosatt sig i och som är countryns Mecca.

Hans sista sång blev som en countrylåt; i I´m not gonna miss you sjunger han om hur hans älskade är det sista ansiktet han någonsin kommer att minnas.

Och då han glidit in i sjukdomen för gott ja, då är det inte han som längre saknar någon.

Glen Campbell själv är ändå mycket saknad. Och älskad av sin familj.

En amerikansk röst har tystnat men hans minne lever kvar i musiken.

Artikeln skrevs ursprungligen inför Glen Campbells 80-års dag men uppdaterades efter hans död, sommaren 2017.

Läs också

Nyligen publicerat - Kultur och nöje