Hoppa till huvudinnehåll

"Det fanns massor av kärlek i ghettot"

Oneil Walker skrattar
Oneil Walker växte upp i Kingston i Jamaica. Idag bor han i Närpes. Oneil Walker skrattar Bild: Yle/Matti Palmu bakom parabolen

I ghettot i Jamaica lärde han sig tidigt att han måste kämpa hårt, och varje dag, för att komma vidare i livet. Han flyttade hemifrån redan som tolvåring och hann både sälja resväskor och kocka på lyxkryssare innan han kom fram till Närpes. Nu bor Oneil Walker här tillsammans med sin hustru Lotten och deras två barn, och har inga planer på att flytta tillbaka.

oneill walker går med sin familj på åvägen
Närpes är ett härligt ställe, säger Oneil Walker. Här tillsammans med frun Lotten Walker och sonen Lucas. oneill walker går med sin familj på åvägen Bild: Yle/Matti Palmu oneill walker

- Närpes är perfekt för familjer. Och det finns härliga mänskor här också, bara man träffar rätt person vid rätt tillfälle.

För tänk om du träffar en bra person som råkar vara på dåligt humör. Du kommer ju att tro att det är en dålig person då!― Oneil
Oneil förklarar
Jag kan också vara på dåligt humör ibland, säger Oneil Walker. Och inte vilja prata med någon. Om det dyker upp en trevlig person då är det ju väldigt otur för mig. Oneil förklarar Bild: Yle/Matti Palmu bakom parabolen

Även om Oneil är nöjd med Närpes som sin slutdestination, så vill han inte vara utan ghettot i Kingston. Det var där allt började, och där han lärde sig allt om kärlek, överlevnad och respekt.

- Folk förstår inte innebörden av ett ghetto, säger Oneil. Vissa har råd med allt de behöver och mycket till. Andra har råd med det nödvändigaste. Men i ett ghetto har man knappt råd med mat ibland. Och då behöver man grannarna.

oneil walker ser in i kameran
Du kan ha fem eller sex barn och inget jobb i sikte, säger Oneil Walker. Vad gör du då? Som förälder? Som ett par? Med så många barn? Kan du föreställa dig? oneil walker ser in i kameran Bild: Yle/Matti Palmu bakom parabolen

För Oneil gick dagarna ut på att klara sig, även då han var utan allt.

- Varje mänska behöver den erfarenheten, säger Oneil.

Du måste vara stark. Du måste ha fokus och veta vad du vill, redan som barn.― Oneil

- Grannarna behövde varann och hjälpte varann. Det är fattigdom i ghetton, men också massor av kärlek.

Oneil bodde med sin mormor tills han fyllde tolv och flyttade in hos en dam som sålde resväskor.

- Hon tog mig som sin extra son och jag hjälpte henne att sälja och städa.

Efter det fanns det ingen återvändo till ghettot längre. Livet tog fart och Oneil började studera till elektriker och jobba som kock på en kryssningsbåt.

oneill walker lagar mat
Du studerar för att skaffa dig ett liv, säger Oneil Walker. oneill walker lagar mat Bild: Yle/Matti Palmu oneill walker

- Så jag är inte rädd för att hamna tillbaka i ghettot igen. Mentaliteten har jag kvar, men jag jobbade mig därifrån för länge sen.

Fast Oneil trives aldrig som elektriker.

- Eller jag var inte så bra på det, skrattar han.

Istället märkte han att han ville bli kock när han jobbade som diskare på ett hotell. Ju snabbare han diskade, desto mera tid lämnade över till att lära sig mera av kockarna. Och till sist blev han anställd på kryssningsfartygen.

- Det var perfekt. För om du ska bli en bra kock måste du också röra på dig.

Du måste resa. Se olika mänskors kulturer, smaka på deras mat, förstå vad allting handlar om.― Oneil

På båten samlades runt sextio nationaliteter och Oneil kockade allt från asiatiskt och amerikanskt till indiskt och skandinaviskt.

- Om du ber mig definiera finländsk mat säger jag köttbullar, potatismos och gräddig fisksoppa.

- Men jag är ingen bra skandinavisk kock. Jag försöker koka finländskt, men problemet med mig är att jag inte kan hålla mig från att krydda.

Därför driver han ingen skandinavisk cateringfirma i Österbotten, utan en jamaicansk.

jamaicansk mat
Den jamaicanska maten är magisk, säger Oneil Walker. Den är kryddig, men inte stark. Smakfull. Den tar tid att laga. jamaicansk mat Bild: Yle/Matti Palmu oneill walker

För Oneil räcker det inte med ett recept och några ingredienser när han lagar mat.

- Man måste skapa den jamaicanska atmosfären. Hela stämningen.

jamaicansk mat
Någon ringer och säger att de ska ha kalas, eller en studentfest, säger Oneil Walker. Redan då börjar det magiska. Stämningen kryper på och menyerna tar form i huvudet. jamaicansk mat Bild: Yle/Matti Palmu bakom parabolen
oneill walker bjuder mensur på mat
Oneil Walker brukar bjuda sina vänner på jamaicanskt. Här äter han tillsammans med kompisen Mensur Mehmedagic. oneill walker bjuder mensur på mat Bild: Yle/Matti Palmu oneill walker

Sonen Lucas hjälper ofta till då Oneil kockar, och även hustrun Lotten. Lotten är hemma från Närpes och henne träffade han på en av kryssningsfartygen.

- Hon jobbade också där och förändrade mitt liv då vi blev ihop.

oneill walker och hans flickvän lotten på bild när de var unga
Lotten var som en gul blomma i en röd trädgård, säger Oneil Walker. oneill walker och hans flickvän lotten på bild när de var unga Bild: Yle/Matti Palmu oneill walker

- Jag visste det direkt. Hon är min drottning.

oneil walker håller händerna för öronen
Det viktigaste är familjen, säger Oneil Walker. Så gör bara så här om resten av världen inte tycker om dig. oneil walker håller händerna för öronen Bild: Yle/Matti Palmu bakom parabolen

Oneil var ännu ute till havs när Lucas föddes, men tre månader senare kom han till Finland för att titta på honom, och det var då han förstod att han skulle stanna i Närpes för gott.

- Det var ju min familj jag såg på, säger han.

lotten och oneill gapskrattar
Lotten är min drottning, säger Oneil Walker. Vår son är vår prins, vår nyfödda dotter vår prinsessa. Och själv är jag familjens kung. lotten och oneill gapskrattar Bild: Yle/Matti Palmu bakom parabolen

När dottern Celine föddes tre år senare var Oneil med under själva förlossningen.

- Att sitta bredvid drottningen och se prinsessan komma var fantastiskt.

- En förlossning är nog både söt och lite bitter, säger kocken.

familjen walker sitter på cafe
Familjen Walker på café. familjen walker sitter på cafe Bild: Yle/Matti Palmu lotten walker
Lotten Walker med sin nyfödda bebi och familjen i bakgrunden
Lotten, Celine, Lucas och Oneil Walker. Lotten Walker med sin nyfödda bebi och familjen i bakgrunden Bild: Yle/Matti Palmu bakom parabolen
Oneil förklarar
Vi ska se till att barnen har tak över huvudet, säger Oneil. Att de får en bra utbildning och att de lär sig både den jamaicanska och den finländska kulturen. Resten är upp till dem. Oneil förklarar Bild: Yle/Matti Palmu bakom parabolen
hela familjen walker på cafe
Vi är det förflutna och barnen är framtiden, säger Oneil. Vi måste hjälpa barnen ut i livet och det här är vad jag önskar dem: hälsa, lycka och välsignelse. hela familjen walker på cafe Bild: Yle/Matti Palmu bakom parabolen

Familjen Walker är med i Svenska Yles dokumentärserie Bakom parabolen.
Läs mer om produktionen här.

familjen walkers nyua bebi celine sover
Celine. familjen walkers nyua bebi celine sover Bild: Yle/Matti Palmu lotten walker

Läs också