Hoppa till huvudinnehåll

Brexit kan splittra deras polska familj

De polska systrarna Malgorzata Sieprawska och Elżbieta Kardynal i Birmingham.
De polska systrarna Malgorzata Sieprawska och Elżbieta Kardynal i Birmingham. De polska systrarna Malgorzata Sieprawska och Elżbieta Kardynal i Birmingham. Bild: Yle/Daniel Olin Brexit,Storbritannien,polacker

Det finns nästan en miljon människor vars öde direkt hänger på resultatet i EU-folkomröstningen i Storbritannien, nämligen de polska migranterna.

Ifall britterna röstar för att lämna EU kan det få dramatiska konsekvenser för polackerna, den största minoriteten i Storbritannien. De som inte äger ett brittiskt pass är rädda för att bli hemskickade.

Varje lördag samlas några hundra barn i en skola i utkanten av Birmingham för att lära sig om Polen.

I ett av klassrummen sjunger barnen en polsk sång. Den handlar om den polska vita örnen som flugit utomlands men som saknar sitt hemland.

Men de sjungande barnen saknar inte Polen. De är alla födda i Storbritannien.

Inte heller deras föräldrar känner för att flytta tillbaka.

- Jag kan inte tänka mig att flytta tillbaka till Polen - i Birmingham finns mitt hem säger, Małgorzata Sieprawska.

Hon är 31 år, har en sexårig dotter och väntar sina andra barn. Sieprawska har bott i Storbritannien i åtta år.

Många polacker är dåligt integrerade

Agnieszka Szajewska har bott några år längre i landet. Hon sitter i ett klassrum intill de sjungande barnen. Här pågår en kurs i engelska för vuxna.

- Jag har bott här i 10 år men min engelska är dålig, berättar hon.

På lektionen diskuterar de den kommande brittiska folkomröstningen om EU-medlemskapet.

Men få av dem får rösta eftersom de är inte brittiska medborgare.

- Jag kan inte rösta och det är illa, jag skulle självfallet ge min röst för ett fortsatt EU-medlemskap, säger Agnieszka.

Få av dem har heller råd att ansöka om brittiskt medborgarskap, det kostar 1 100 pund.

Två systrar – ett brittiskt pass

Inte heller Małgorzata Sieprawska får rösta, men det har inte hindrat henne från att vara aktiv i kampanjen.

Hon har knackat dörr i Birmingham och försökt övertala britter att stanna kvar i EU.

- Jag vet inte vad som kommer att hända med mig och min dotter och den bebis jag väntar om Storbritannien lämnar EU. Kanske blir vi tvungna att flytta. Jag känner mig väldigt osäker och rädd för framtiden.

Hennes äldre syster Elżbieta Kardynał delar oron. Elżbieta har brittiskt pass till skillnad från sin lillasyster.

- Jag får både rösta och också stanna oavsett utgången. Men jag är orolig för min syster. Vi är väldigt nära – vi har barn i samma ålder. Och hon är en hårt arbetande kvinna som verkligen har bidragit till det brittiska samhället. Jag kommer att kämpa för henne, jag vet inte hur men jag kommer att göra allt, slår Elżbieta bestämt fast.

”Vi beskrivs som parasiter”

Elżbieta är en av de drivande krafterna i den polska föreningen i West Midland. I området bor cirka 80 000 polacker.

De polska arbetarna har placerats i en av huvudrollerna i Brexit-kampanjen. I kampanjen har de bland annat beskrivits som parasiter som utnyttjar det generösa brittiska välfärdsystemet.

Det här gör två systrarna ursinniga.

- Vi polacker ger mer till samhället än vi tar från det. Men de påstår att vi skulle ta andras jobb och leva på sociala förmåner. Det stämmer inte, säger en upprörd Małgorzata.

Hennes syster Elżbieta är bekymrad över den väldigt ensidiga och felaktiga bild som några av de brittiska tidningarna ger.

- Det är vilseledande, jag liksom de andra polackerna vill leva ett vanligt liv och bidra till det brittiska samhället - inte vara spottkoppar.

Den osynliga minoriteten

Polska är det näst mest talade språket i Storbritannien. Men polackerna är en grupp som sällan vare sig blir hörd eller gör sig hörd.

- Vi har ingen gemensam röst och det gör oss osynliga. Vi är en grupp människor med låg profil, det kanske har att göra med vår historia. Men vi borde förena oss och göra oss hörda, vi är trots allt den största minoriteten i Storbritannien, säger Elżbieta.

Ingen kan säga exakt hur polackernas framtid skulle påverkas om britterna lämnar EU.

Enligt brittisk lag kan en migrant som varit i Storbritannien i över fem år ansöka om permanent uppehållstillstånd.

Men det finns uppskattningsvis upp till 400 000 polacker som har anlänt efter 2012.

Om britterna röstar för att lämna EU blir de tvungna att ansöka om arbetsvisum. Om de då får avslag blir de tvungna att lämna landet.

Folkomröstningen kan lämna djupa spår

Men även om Storbritannien stannar kvar i EU kommer det att betyda att välfärdsförmåner för migranter, som polackerna, skärs ned.

Det här enligt det avtal som den brittiska premiärministern David Cameron förhandlade fram med EU och som träder ifall Storbritannien stannar kvar i unionen.
Elżbieta Kardynal tror att det blir en ytterst jämn folkomröstning men att majoriteten av britterna säger ja till EU.

Men hon befarar att folkomröstningen kommer att lämna djupa spår i det brittiska samhället.

- Jag är rädd för att det kan leda till ökad spänning och splittring inom samhället. Både mellan olika invandrargrupper men även mellan britter och invandrare.

Elżbieta talar felfri engelska med en perfekt brittisk accent.

- Men jag kommer alltid att ha ett polskt namn. Under det senaste året har jag i flera olika sammanhang, både på mitt jobb men också när jag utfört ärenden, lagt märke till att det inte är till fördel, konstaterar hon.

Den brittiska folkomröstningen om EU-medlemskapet hålls den 23 juni.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes