Hoppa till huvudinnehåll

Alkoholen förstör Litauens chanser till utveckling

Alkoholism
Alkoholism Bild: Yle/Madeleine Boström alkohol

Regeringen lovar att bekämpa alkoholmissbruket med kraftigt utökade resurser. Officiellt har landet drygt 50 000 alkoholister, men makthavarna säger att antalet egentligen är tre gånger så stort. Ytterligare en halv miljon litauer missbrukar alkohol.

Alkoholismen i Litauen har enligt myndigheterna visat sig vara ett betydligt allvarligare problem än vad man tidigare trott. Det här trots att Litauen redan anses ha den klart största alkoholkonsumtionen i EU.

- Jo, vi dricker mycket, säger Svajune, eller Svaja som hon kallas.

För mycket?

- Jag tycker det.

Jag är bjuden på förfest mitt i centrala Vilnius, bara ett stenkast från den vackra och idylliska Gamla stan.

Dryckutbudet på en förfest i Litauen.
Det är kola och whisky som gäller på förfesten. Dryckutbudet på en förfest i Litauen. Bild: Yle/ Gustaf Antell alkoholdrycker,fest,drycker,Coca-Cola,Ballantine's,Litauen,Förfest

Det är en fredagsfest med tre damer i 25-årsåldern, lite koladrycker och mycket whisky. Ingen musik, och sedan jag med min charmiga fråga, ”Dricker ni för mycket alkohol i Litauen?”.

Riktigt alla dagar dricker Svaja och kompisarna inte alkohol. Ibland går de på bio eller till någon park, säger de.

Ibland går de på finare fest.

- Om det är bröllop blir alla fulla, superfulla, det är normalt. Är du inte full är du inte normal.

Attityderna är samma när flickorna går ut.

- Om du inte dricker alkohol så börjar alla fråga vad som är fel. Kanske du har hälsoproblem eller något, flikar Ieva in.

Och om du säger att du har slutat dricka?

- Då blir du utesluten ur gruppen. Om vi har en förfest bjuder vi inte in någon som får oss andra att känna oss obekväma, menar Karolina.

Först grimaserar Ieva som om Karolina har sagt något fel, men sedan fortsätter hon.

- Du har rätt, vi har inte sådana vänner som tackar nej när alla andra dricker.

Ieva på förfest i Litauen.
Ieva kommer från den lilla staden Joniškis. Ieva på förfest i Litauen. Bild: Yle/ Gustaf Antell alkohol,Litauen,Förfest,alkoholdrycker

Ieva, Karolina och Svaja har känt varandra i många år, men de har olika bakgrund. Ieva kommer från den lilla staden Joniškis nära gränsen till Lettland.

Med 10 000 invånare är den urtypen för en litauisk småstad där alkoholen passiverar minst en tredjedel av den vuxna befolkningen och ibland leder till fruktansvärda tragedier.

Ieva har en air av punk över sig.

Karolina är tiptop med höga klackar och långt blont hår. Hon är uppvuxen i Vilnius. Det är Svaja också, men hon är mer av den blyga sorten. Hon har en medvetet pojkaktig look.

Jag frågar vad de unga damerna skulle ha tyckt om jag hade tackat nej till en så kallad viskikola när jag kom in.

- Då skulle jag inte heller dricka, menar Karolina besviket.

- Kanske lite, säger Ieva, men inte lika mycket som vanligt.

Dränker sina sorger

Under kvällens lopp öppnar flickorna upp sig mer och mer och erkänner att alkoholbruket till del handlar om att dränka sina sorger. När de har motgångar dricker de mer än annars.

De ser den stora alkoholförbrukningen som ett samhällsproblem. De tror inte att de på ett individuellt plan har kontroll över alkoholkulturen ens på de egna festerna.

Vi diskuterar också alkoholrelaterade tragedier.

Först kändisskandaler, sedan bekanta som kör bil i fyllan. En vän till en vän förlorade sin bebis när en berusad chaufför prejade ner folk på busshållplatsen.

Huruvida staten bör, får eller kan göra något åt saken är flickorna oeniga om. Bara Karolina tror på det "västerländska idealet" att makthavarna måste försöka göra något åt alkoholkulturen.

”Det är helt makalöst”

- Vad jag har förstått så dricker litauerna mer än man dricker i Ryssland, säger Bo Tillberg, det är förfärligt.

Bo är direktör på Nordiska ministerrådets kontor i Litauen. Han har bott i Vilnius i sju år. Innan det bodde han i flera år också i Estland, Vitryssland och Sankt Petersburg.

- Går man och handlar mat en måndag förmiddag så kommer byggjobbarna och köper en färdig kyckling och en flaska vodka. För mig verkar det helt makalöst.

Bo och jag sitter och dricker kaffe på hans favoritställe i Vilnius gamla stad. Stans bästa kaffe, säger han.

Det är lördag eftermiddag och jag berättar om förfesten och om att två av flickorna inte tycker att myndigheterna ska försöka rå på alkoholförbrukningen.

- De idéer vi har i Sverige och Finland och begränsning av inköpsställen och -tider gillar man inte här.

Att tacka nej när man blir bjuden på alkohol är oartigt.

- Ja ja, ja visst, då ska man ha giltiga skäl. Att man är sjuk eller liknande, säger Bo Tillberg.

Till och med på barnkalas bjuds det på alkohol.

- Jag förväntar mig tårta och kaffe förstås. Men kaffet kan saknas helt och istället bjuds föräldrarna på vitt vin eller en konjak trots att de flesta har kommit med bil.

En olycklig befolkning

I Litauen verkar alkoholen vara ett symptom bland andra på en olycklig befolkning.

Landet hör till den absoluta EU-toppen när det gäller våld i hemmet, psykisk ohälsa, mobbning i skolorna och självmord.

När det gäller självmord gör litauerna mer än dubbelt så många som finländarna per capita, enligt världshälsoorganisationen WHO. Det är bara i sydamerikanska Guyana som självmorden är fler.

- Det är otroligt problematiskt för folkhälsan, barnens bästa och för säkerheten i trafiken. Det är problematiskt för kvaliteten på byggnader. Jag tror att det förstör hela landet, det är förskräckande.

- En mer restriktiv alkoholpolitik blir impopulär, men på längre sikt kommer en sådan politik att hyllas, menar Bo.

Absolutisterna kommer

För att hitta ett positivt budskap tar jag mig till Vilnius universitet. Där träffar jag Gintarė Vaikšnoraitė, ekonomistuderande, och en absolutist.

- Under de två senaste åren har det vuxit upp en stor rörelse med ungdomar som inte använder alkohol, säger Gintare. Det har ordnats fyra festivaler och flera sociala evenemang utan alkohol.

Gintarė Vaikšnoraitė är absolutist.
Gintarė Vaikšnoraitė är absolutist. Gintarė Vaikšnoraitė är absolutist. Bild: Yle/ Gustaf Antell absolutism,vaikšnoraitė,Litauen

Rörelsen är inte så står att alla känner till den i Litauen, men den har kommit för att stanna.

- Det är för att vi yngre och välutbildade inser hur enormt problemet är och det är vårt sätt att visa vad vi tycker.

Gintare är från samma lilla stad nära gränsen till Lettland som Ieva, Joniškis, men hennes optimism står i bjärt kontrast till Ievas pessimism.

Alkoholproblemen är störst på landsbygden och i de små städerna, där utslagenheten och alkoholism går hand i hand.

Men i de stora städerna Vilnius och Kaunas dricks det nästan lika mycket, det är bara sättet som är mer ”sofistikerat”. Vin och öl från småbryggerier istället för vodka och hembränt.

- Nu talas det mer om problemen. Inte bara politikerna, som ingen ändå bryr sig om, talar mot alkoholen, utan också medierna och på TV, säger Gintare. Men viktigare är konkreta åtgärder, som förbud.

Gintare hänvisar till ett beslut som trädde i kraft vid nyår. Då förbjöds alkoholförsäljning på bensinstationer.

I Litauen finns det få stora bensinstationer med restaurang, så de flesta har sålt sprit över disken.

Viktigt med smak och kunskap

Förfesten tog slut, men jag följer flickorna till en bar. Där träffar vi deras tre kompisar Gabriele, Marija och Ona. Eller utanför, eftersom alla flickorna - och nästan alla här - röker som skorstenar.

- Drickandet är vårt sätt att umgås och slappna av, säger Marija, som tycker om att prata på. Eller så är det bara det att jag älskar öl.

Marija, Gabrielė och Ona utanför en bar i Litauen.
Gabriele, Marija och Ona. Marija, Gabrielė och Ona utanför en bar i Litauen. Bild: Yle/ Gustaf Antell ona,Litauen

Gabriele betonar sakkunskapen om alkohol, som hon tycker är betydligt bättre i Litauen än i resten av Europa.

- Vi tycker om smaken av olika sorters alkohol. Vi känner till exempel skillnaderna på olika sorters öl och vodka.

Ona är däremot skeptisk till pratet om att det handlar om smaken, kunskapen och det fria valet.

- När jag ibland har sagt att idag vill jag inte dricka, så har jag genast blivit ifrågasatt, säger Ona.

Jag lämnar flickorna vid baren för att gå vidare till en vinbar i närheten. Där ska jag intervjua en hög tjänsteman från ett litauiskt ministerium. Jag låter hans namn bli osagt.

Det blir inget av intervjun, han är stupfull. Det är ju trots allt fredag kväll.

Läs också

Nyligen publicerat - Utrikes