Hoppa till huvudinnehåll

Tredje raka för Finland – Komarov lejonhjälte

Leo Komarov avgjorde mot USA.
Leo Komarov avgjorde mot USA. Leo Komarov avgjorde mot USA. Bild: All Over Press Leo Komarov

Tre matcher, tre segrar. Det finländska segertåget rullar vidare i S:t Petersburg. Mot USA avgjorde Finland i powerplay. Leo Komarov blev matchvinnare – från en bekant position.

Redan från första stund stod det klart att det skulle bli en helt annan typ av match för Finlands del på måndagen. Efter två relativt enkla uppgifter mot Vitryssland och Tyskland var det andra bullar mot USA.

USA visade omgående att laget inte var imponerat av Finlands spel i de två första matcherna. USA kom till spel med en seger och en förlust på kontot, men var det vassare laget inledningsvis.

Det betydde ändå inte speciellt mycket. Finland var supereffektivt i den första perioden och gjorde mål på sina två första lägen. Mikko Koivu prickade vackert in 1–0 efter snyggt förarbete av Mikael Granlund och några minuter senare satte Antti Pihlström.

– Jag försökte bara sätta pucken högt och den här gången satt den där den skulle, sade Pihlström i MTV:s intervju.

Frank Vatranos snabba reducering kom som en kalldusch – speciellt med tanke på att Mikko Koskinen borde ha tagit den pucken. 2–1 efter en period.

Dålig andraperiod

Den andra perioden var en dyster historia för finländsk del. Spelet haltade betänkligt och det var bara att lägga den till handlingarna kvickt. USA lyckades ändå inte få in kvitteringen trots powerplayspel.

Men omgående i den tredje perioden kom kallduschen. Efter tamt försvarsspel bakom målet fick Connor Murphy ladda bössan i två evigheter. Det läget bommade backen inte.

Där kändes det som Finland höll på att tappa matchen ur sin hand. Då fick lejonen ett powerplay – och det avgjorde matchen.

Den tidigare så produktiva kedjan med Aleksander Barkov, Jussi Jokinen och Patrik Laine klev in på isen. Efter en del snurr runt målet hittade Barkov rätt med en listig lyftning till Leo Komarov.

Den storvuxne yttern gjorde det han är allra bäst på i powerplay: Skickade in pucken i mål från nära håll.

"Spelade med stort hjärta"

Komarovs mål kom efter drygt fyra minuter av den tredje perioden. Det förändrade matchen. Finland fick grepp om USA och minuterna tickade iväg snabbt för amerikanerna.

Med tre minuter kvar att spela fick USA sitt gyllene läge att kvittera. Lagkaptenen Matt Hendricks fick avsluta från ett par meters håll, men han bommade.

Under slutskedet tog USA ut målvakten, men några större farligheter lyckades laget inte skaka fram.

Finland vann alltså med 3–2 och tog sin tredje raka seger. Turneringen fortsätter för finländsk del på onsdag mot Ungern.

– Det var en tuff match. Vi spelade med ett stort hjärta för att fixa det här. Vi har fyra starka kedjor och alla kan göra mål, vilket visar att vi har byggt laget rätt och har ett brett material, säger Finlands förbundskapten Kari Jalonen till MTV.

Resultat:

Finland–USA 3–2 (2–1, 0–0, 1–1)
09.16 1–0 Mikko Koivu (Mikael Granlund, Sebastian Aho)
12.04 2–0 Antti Pihlström (Tomi Sallinen, Teemu Pulkkinen)
13.45 2–1 Frank Vatrano (Auston Matthews)
40.53 2–2 Connor Murphy (Patrick Maroon, Dylan Larkin)
44.10 3–2 Leo Komarov (Jussi Jokinen, Aleksander Barkov)

Läs också