Hoppa till huvudinnehåll

VM i dag: Laine mot Matthews, Finland mot sin mardrömsmotståndare

I kväll blir det USA som får känna på Patrik Laines skottstyrka.
I kväll blir det USA som får känna på Patrik Laines skottstyrka. I kväll blir det USA som får känna på Patrik Laines skottstyrka. Bild: ©Tomi Hänninen. All rights reserved. Patrik Laine

Det är länge sedan en gruppspelsmatch i VM varit så upphaussad som kvällens match mellan Finland och USA. Men så hör det heller inte till vanligheterna att två så stora hockeynationer har varsin 18-årig supertalang som bästa poängplockare.

Finland–USA

S:t Petersburg kl. 20.15.
Följ med och delta i chatten på Yle Sportens webbplats från klockan 19.45.

Finlands förutsättningar:

Lagledningen är helnöjd efter två komfortabla segrar och gör inga ändringar inför USA-matchen heller. Det sämsta med öppningssegern mot Vitryssland var första perioden, och inför Tysklandsmatchen betonades därför starten.

Resultatet blev att Finland körde över tyskarna under de första minuterna och egentligen avgjorde matchen på nio minuter.

Resten blev en behaglig transportsträcka som inte sög ut allt för mycket kraft inför USA-mötet, viktigt eftersom jänkarna var spellediga i går.

Med 4+2 på två matcher leder Patrik Laine hela VM:s poängliga och är i kanonform inför duellen mot amerikanen Auston Matthews, en kamp mellan de två spelare som tippas gå först av alla i NHL-draften i juni.

Tre av Laines fyra mål har kommit i powerplay, men om USA sätter extra kraft på att se till att Laine inte får skottlägen i numerärt överläge ger det bara mer utrymme för Aleksander Barkov och Jussi Jokinen.

USA:s förutsättningar:

Ingen av spelarna som är uttagna till USA:s World Cup-lag finns med i S:t Petersburg. Truppen har färre NHL-spelare än vanligt och en hel kedja kommer från universitetshockeyn.

Samtidigt gör förmodade förstadraften Auston Matthews medverkan att det i Nordamerika finns ett större intresse än vanligt kring USA-laget.

Laget har bara gjort tre matcher ihop. Enda träningsmatchen gick mot Finland för en knapp vecka sedan, förlust med 2–3 efter förlängning i Helsingfors.

I VM-premiären mot Kanada kom lagets brister tydligt fram, 1–5 mot Kanada efter en blek insats. Men kvällen efter slogs Vitryssland med 6–3 och det amerikanska laget blir bättre för varje gemensam träning.

Se upp för:

Auston Matthews.
Den 18-åriga centern från Arizona valde en ovanlig väg till sommarens NHL-draft. Efter två säsonger i det amerikanska juniorlandslagsprogrammet med två VM-guld i U18-klassen flyttade Matthews till Zürich i den schweiziska ligan.

Han glänste i Schweiz med 46 poäng på 36 matcher och efter att ha gått poänglös av banan mot Kanada stod han för 2+1 mot Vitryssland i sin andra VM-match. Lär plockas av Toronto som första spelare i sommarens draft.

Dylan Larkin.
19-årigt jättelöfte som är uttagen till det nordamerikanska ”Young Guns”-laget i höstens World Cup. Spelade bara ett år i universitetsligan innan han under sin första NHL-säsong gjorde succé och var Detroits bästa målskytt med 23 mål och totalt 45 poäng.

Redan i fjol med och vann brons i VM i Tjeckien.

Inbördes matcher:

USA har utan nåt som helst tvivel varit Finlands största mardrömsmotståndare i VM de senaste åren. Sedan lejonens VM-guld 2011 har lagen mötts maximala fyra gånger i gruppspelet. Finland har förlorat alla fyra med målskillnaden 3–17 och föll dessutom efter straffar i bronsmatchen 2013.

I fjol i Ostrava blev det 5–1 till USA med Jyrki Jokipakka som enda finländska målskytt. Året innan i Minsk vann USA med 3–1 efter tröstmål av Tuukka Mäntylä.

Och både 2012 och 2013 förlorade Finland gruppspelsmatchen mot USA hemma i Helsingforsarenan. För fyra år sedan föll de regerande finländska världsmästarna med hela 0–5 och året efter blev det 1–4, hemmamålet inprickat av nuvarande VM-spelaren Jarno Koskiranta.

Visste du att:

När det gäller stjärnstatus är Finland långt före USA när dagens trupper jämförs. USA har bara två spelare som den gångna säsongen plockade över 25 poäng i NHL, Dylan Larkin och Nick Foligno. Finland har som bekant fem NHL-forwards som samlade över 35 poäng: Barkov, Jokinen, Koivu, Granlund och Komarov.

Finlands laguppställning:

Leo Komarov – Jarno Koskiranta – Mika Pyörälä
Mikael Granlund – Mikko Koivu – Sebastian Aho
Jussi Jokinen – Aleksander Barkov – Patrik Laine
Antti Pihlström – Tomi Sallinen – Teemu Pulkkinen

Lasse Kukkonen – Atte Ohtamaa
Topi Jaakola – Juuso Hietanen
Esa Lindell – Ville Pokka
Anssi Salmela

Mikko Koskinen
(Niklas Bäckström)

Herberts tips:

Årets finländska lag är tillräckligt bra för att bryta den dystra blåvita VM-sviten mot USA. 3–2 till Lejonen. Och poängkampen mellan Laine och Matthews vinner den förstnämnda.

Läs också

Nyligen publicerat - Sport