Hoppa till huvudinnehåll

Snabbanalys: Kaptenen och Komarov klev fram och red ut stormen

Mikko Koivu ledde sina mannar till seger mot USA.
Mikko Koivu ledde sina mannar till seger mot USA. Mikko Koivu ledde sina mannar till seger mot USA. Bild: ©Tomi Hänninen. All rights reserved. Mikko Koivu

I en turnering där det mesta handlat om Finlands tonårsstjärnor krävdes att det mer rutinerade gänget klev fram mot USA. Med kaptenen i spetsen sattes de amerikanska ungtupparna på plats.

Finland–USA 3–2 (2–1, 0–0, 1–1)

Avgörandet:

För tredje matchen i rad blev det spelet i numerärt överläge och numerärt underläge som fällde avgörandet.

Finland släppte inte in något mål i boxplay, men när matchen i tredje perioden stod och vägde tog lejonen vara på chansen i powerplay.

Aleksander Barkov petade snyggt pucken till Leo Komarov som satte in 3–2. Efter det var det Finlands mer rutinerade garde som framgångsrikt kunde reda ut stormen när USA jagade kvittering och Kari Jalonen svarade med hård matchning.

Lejonens toppar:

Tre stjärnor:
Mikko Koivu. En kapten som automatiskt höjer sig när motståndet hårdnar. Spelade överlägset mest av de finländska anfallarna och gjorde det utmärkt. Matchades mot USA:s största stjärna Dylan Larkin och gjorde slut på den kedjans målchanser. Vann tekningar och visade exempel. Dessutom matchens första målskytt.

Två stjärnor:
Leo Komarov. Oerhört formstark. Segerskytt igen, för andra VM-matchen i rad en av lejonens allra främsta. Drog ett enormt lass i slutet när USA jagade ett utjämningsmål. Lyckades sin vana trogen reta upp några motståndare på vägen.

En stjärna:
Antti Pihlström. Gjorde ett mål på 29 matcher i KHL:s grundserie, har nu gjort två mål på tre matcher i VM. Energisk och stark, fick som belöning i slutskedet ta över Patrik Laines roll som ytter i kedjan med Aleksander Barkov och Jussi Jokinen.

Bonusberöm:

Topi Jaakola var för andra kvällen i rad lejonens bästa back. Aleksander Barkov höjde sig mot slutet och Mikael Granlund gör ett lysande VM så här långt. Mika Pyörälä hörde till "gamlingarna" som fick ansvar i slutet.

Kan bättre:

Patrik Laine. Men det vet ni redan.

Utropstecknet:

Finland har gjort åtta i mål i turneringen när lagen haft lika många spelare på isen. Anssi Salmela har varit inne på plan vid sex av dem. Också mot USA fanns backen inne på Finlands två första mål och med sina +6 är Salmela överlägsen etta i lejonens plusminus-statistik.

Stämningen:

Äntligen lite fart på läktarna när Finland spelade. Trycket var bättre än i lejonens tidigare matcher då de många finländska fansen fick hjälp av den lokala publiken som gärna såg att USA förlorade.

Och alla kunde enas om att Leo Komarov var deras allra största favorit.

Framtiden:

Nio poäng av nio möjliga kommer alldeles garanterat att bli tolv av tolv när Ungern väntar på onsdagkväll. Målskytteövning nästa.

Läs också