Hoppa till huvudinnehåll

Rugby-fest i Rio efter 92 år lång väntan

Full fest när Australien vann OS-guld i Rugby Sevens för damer.
Fest på plan och läktare. Rugby Sevens tog OS med storm! Full fest när Australien vann OS-guld i Rugby Sevens för damer. Bild: imago/BPI/ All Over Press fester,rugby

Rugbyn var tillbaka på OS-programmet efter en paus på 92 år och väl framme i Rio lyckades den fartfyllda publiksporten åtminstone övertyga Yle Sportens Antti Koivukangas, som besökte damernas medaljmatcher.

Den olympiska rugby-turneringen spelas vid Deodoro Olympic Stadium, en tillfällig arena dit det tar ungefär 15 minuter att åka med buss från Barra.

En angelägenhet för samväldet

I ölkön utanför arenan står Lauren Potter och Stacey Burns från Queensland i Australien. Duon har varit på plats i tre dagar och gillar verkligen den nya OS-grenen som är både kompakt och underhållande

– Jag tycker att det är en otroligt bra OS-gren att ha med. Matcherna är underhållande och det korta formatet gör det ypperligt att anpassa in i OS-programmet, säger Lauren och får medhåll av kompisen Stacey.

Lauren Potter och Stacey Burns från Queensland i Australien.
Lauren Potter och Stacey Burns från Queensland i Australien. Lauren Potter och Stacey Burns från Queensland i Australien. Bild: YLE/AnttiKoivukangas Fans,australien,rugby

– Det stämmer, men Rugby Sevens är kompakt och snabbt. Det är enkelt att följa en hel turnering och stämningen är garanterat på topp.

I den nyzeeländska klacken sitt en rolig prick vid namn Al Philibona, som med jämna mellanrum leder sina landsmän i en något mer humoristisk version av en Haka-talkör.

Han har kommit till OS enbart för rugbyn och splittar sin tillvaro mellan rugbyn och livet på en lyxkryssare i hamnen. Philibona konstaterar att det var på tiden att rugbyn kom in på OS-programmet.

– Det var på tiden! Det var på tiden att de tog rugbyn tillbaka på programmet och Sevens är så otroligt underhållande. Den har definitivt kommit för att stanna.

Al Phylipona (till höger) South Auckland, New Zeeland.
Al Philibona (till höger) bor på en lyxkryssare och kollar på rugbyn vid OS. Al Phylipona (till höger) South Auckland, New Zeeland. Bild: YLE/AnttiKoivukangas rugby

Fransk journalist: Sevens blir det nya svarta

Rugbyns plats är vid OS, tycker de flesta nyzeeländarna, och varför skulle de inte tycka det?

Damerna hade tagit sig till final och framgångsförväntningarna var högt uppskruvade också på herrarna.

Bland alla fans på läktarna finns också TV-journalisten Pierre-Etienne Leonard från France TV. Han tycker att det var det enda rätta att välja Rugby Sevens som OS-gren, den normala rugbyn med 15 spelare på planen (som var OS-gren 1900-1924) skulle inte gå att genomföra inom ramen för OS-programmet.

– I vanlig rugby med långa matcher på stor plan krävs flera mellandagar i turneringarna, men här kan man spela två eller tre matcher om dagen och det är det fantastiska. Rugbyspelare världen över kommer att söka sig till Sevens efter detta, menar Leonard.

Pierre-Etienne Leonard, FTV.
Pierre-Etienne Leonard refererar rugby i fransk TV. Pierre-Etienne Leonard, FTV. Bild: YLE/AnttiKoivukangas journalister,Frankrike

I gruppspelet och placeringsmatcherna för platserna 5-8 var speltiden som namnet säger 2 x 7 minuter med sju spelare på plan och med klockan igång hela tiden. Finalen mellan Nya Zeeland och Australien gick enligt formatet 2 x10 minuter.

Australiensarna Lauren och Stacey var självsäkra, även om det varit jämnt mellan lagen tidigare

– Det har alltid varit jämna matcher mellan oss och Nya Zeeland, men jag tror vi har det i oss att ta hem guldet, menade damerna från Queensland.

Om Stacey och Lauren var självsäkerheten personifierad var Al Philibona självsäker på gränsen till kaxig.

– Det finns bara ett lag på planen och det är Nya Zeeland. Man vet aldrig, men när de sjunger ”Walzing Matilda” svarar vi med ”Walzing for the silver”, skrattar Al och vrålar vidare.

"Människor går på Rugby Sevens för att dricka, festa och träffa folk"

Finalen inleddes i jämna tecken med vid halvtid leder Australien med 10-5 och "Aussie, Aussie, Aussie"-ropen skallar ut över stadion.

Kayla McAlister och Chloe Dalton i kamp om bollen i Rugby Sevens.
Jämnt i damfinalen i första halvlek, Kayla McAlister och Chloe Dalton i kamp om bollen i Rugby Sevens. Bild: EPA/ARMANDO BABANI rugby,Kayla McAlister,Chloe Dalton

Journalisten Pierre-Etienne Leonard från France TV förklarar hur bra jobb internationella rugbyförbundet just nu gör för att sprida grenen globalt. Massiva jippoturneringar i Las Vegas, Dubai och Hong Kong för folket i kontakt med sporten.

– Folket som jobbar på förbundet gör ett bra jobb på den punkten. De har spelat i Dubai, i Las Vegas och i Hong Kong. Man får mycket medial uppmärksamhet och det är full fest på läktarna. Folk kommer för att dricka och dansa och ha roligt, kanske kyssa en flicka eller två eller hitta sin framtida make. Rugby Sevens är en stor fest och om tio år kanske det mindre formatet har gått om det större, siar Leonard.

Inledningen av andra halvlek i damfinalen går helt i guldgröna tecken och med fyra minuter kvar har Australien en 24-5 ledning som man inte tappar. Med slutsiffrorna 24-17 vinner Australien det historiska första guldet på Deodoro Olympic Stadium och den fest som var i full fart under hela kvällen lägger i ännu en växel.

"Mens tournament? No. Fuck no. We are gonna party for two weeks"

Mitt bland de firande australiensarna står en ung man stilla och tittar ut mot planen. Han är märkbart rörd, men på prima humör när jag ber honom presentera sig.

– Mitt namn är Josh Parry. Vet du vad kompis, min syster är lagkapten. Jag kunde inte vara stoltare just nu. Helt otroligt.

Blir ni kvar och stöder herrlaget också?

– Nej, helvete heller. Vi festar de följande två veckorna, skriker Josh i mikrofonen och stormar ner mot planen för att omfamna sin syster.

Det verkar defintivt som att Rugby Sevens kommit till OS för att stanna.

Och festen, den har bara börjat.

Australien vann OS-guld i Rugby Sevens 2016.
OS-guld till Australien. Australien vann OS-guld i Rugby Sevens 2016. Bild: imago/Sven Simon/ All Over Press rugby,Olympiska sommarspelen i Rio 2016

Läs också