Hoppa till huvudinnehåll

"Hur många får förverkliga sina drömmar fem gånger?"

Hanna-Maria Seppälä ler.
Hanna-Maria Seppälä hoppas på finländskt rekord på 4 x 100 meter medley. Hanna-Maria Seppälä ler. Bild: com.pic. / Mauri Ratilainen / All Over Press Hanna-Maria Seppälä

Sydney, Aten, Peking, London … och nu Rio. OS-veteranen Hanna-Maria Seppälä kan inte få nog. Efter Rio får det gärna bli fler OS – men i en annan roll, säger Seppälä, som siktar på finländskt rekord och final på 4 x 100 meter medley.

Hennes meritlista får knappt rum på ett pappersark – men hon hungrar efter mer framgång.

Hanna-Maria Seppälä gör sitt femte OS i Rio. Målen den här gången: En finalplats på 4 x 100 meter medley och finländskt rekord.

Det är första gången som Seppälä bara simmar stafett i OS.

– Visst vill man vara med i individuella starter, men hur många får förverkliga sina drömmar fem gånger? säger Seppälä till Yle Sporten.

– Det är en livsstil också. Jag tycker om det och därför gör jag det, det är någonting speciellt.

Öppna Instagram-inlägget

I rekordform?

Seppälä, 31 år, simmar i lagmedleyn tillsammans med Emilia Pikkarainen, 23, Jenna Laukkanen 21 och Mimosa Jallow, 22.

Precis samma simmare stod för nytt finländskt rekord i London i maj. Tiden 4.01,49 räckte då till ett EM-brons.

– Vi har ett jättestarkt lag, ganska ungt, men vi har nog chans att nå finalen om allt går riktigt bra.

Öppna Instagram-inlägget

Seppälä, som simmar frisimssträckan i medleylaget, säger sig vara ”i jättebra form, bättre än tidigare” – det kan betyda att den rätt färska rekordnoteringen kan ryka.

– Jo, det tror jag nog. Förhoppningsvis kan jag simma under 55 sekunder. Det borde vara möjligt.

Delar med sig av visdomar

Sedan debuten som 15-åring i Sydney år 2000 har mycket förändrats. Konkurrensen om medaljerna har intensifierats, reglerna har justerats och startblocken är snabbare än tidigare.

Hanna-Maria Seppälä med VM-guldet 2003.
Seppälä tog guld i VM för tretton år sedan. Hanna-Maria Seppälä med VM-guldet 2003. Bild: EPA / J.C. Cardenas vm 2003

Trots förändringarna har Seppälä fortsatt att hänga med konkurrenterna i bassängen. Vad har hon gjort rätt?

– Jag tror att träningen och livet varit i bra balans. Det är den största grejen som påverkat.

Seppälä har varit med om mycket och får nu dela med sig av sina visdomar. Men bara om någon frågar – VM-guldmedaljören från år 2003 vill inte leka allvetare.

Vad har du gett för råd?

– Mest bara att njut av det, stressa inte. För många är det en once in a lifetime-grej.

Once in a lifetime för vissa, five times in a lifetime för Seppälä. Eller? Seppälä bekräftar att hon inte kommer att vara med i Tokyo år 2020 – som simmare.

– Jag vill vara med i elitidrott, men vet inte i vilken roll.

Öppna Instagram-inlägget

Bara sexfaldiga OS-finländarna Kyra Kyrklund och Juha Hirvi har gjort fler sommar-OS än Seppälä.