Hoppa till huvudinnehåll

Arajuuri: Rätt med stenhårt kvalgenrep trots 1–16 i målskillnad

Paulus Arajuuri i närkamp med Marouane Fellaini.
Arajuuri i närkamp med Belgiens Maroune Fellaini. Belgien var en av Finlands tuffare träningsmotståndare i år. Paulus Arajuuri i närkamp med Marouane Fellaini. Bild: All over press Paulus Arajuuri,Marouane Fellaini,Finlands herrlandslag i fotboll

Finland går in till VM-kvalet med flera stora förluster i bagaget. Det var rätt med de tuffa träningsmatcherna, menar Paulus Arajuuri. Man utvecklas inte annars, säger han till Huuhkaja-TV.

Sju matcher, sex förluster och ett kryss. Där är Finlands facit för år 2016 inför det stundande VM-kvalet. Finland har mött toppländer som Italien, Belgien och senast Tyskland de senaste månaderna.

Finland har jagat, pressat, slitit och svettas och slagit från underläge i nästan varje match.

Ett oavgjort resultat, 1–1 mot Belgien, och ett mål på 630 minuter är det enda konkreta Finland fått med sig då nya lotsen Hasse Backet experimenterat med nya formationer och nya spelsätt, med ökat fokus på defensiven.

På måndag ställs Finland mo Kosovo i den första kvalmatchen till VM i Ryssland år 2018. Kosovo är en oberäknelig nykomling i fotbollsvärlden. Finland har målats upp som en liten favorit i mötet.

”Man ska ta chansen”

Var det rätt att sätta självförtroendet på prov på allvar och möta en räcka stornationer inför kvalet? Absolut, tycker landslagsförsvararen Paulus Arajuuri.

– Om man får chansen att spela sådana matcher ska man göra det. Man utvecklas inte annars, säger Arajuuri till Huuhkaja-TV.

VM-drömmen är väldigt avlägsen för Finland, som fortfarande inte debuterat i varken EM eller VM.

Var det rätt att möta många toppnationer inför VM-kvalet?

Finland går in till VM-kvalet med 1–16 i målskillnad år 2016. En bra uppladdning eller döden för självförtroendet?

Ja, jag håller med Paulus Arajuuri.
75.3% (64 röster)
Nej, Finland borde ha mött motståndare som bättre motsvarar länderna i kvalgruppen.
24.7% (21 röster)
Antal avgivna röster: 85

Favorit mot Kosovo

En rad bragder och smärre mirakel krävs för att Finland ska spela VM om två år. Om medverkan i VM och EM ska bli av i framtiden krävs matcher mot tufft motstånd, menar Arajuuri.

– Vi måste tro att vi kan mäta oss mot de bästa. I sådana träningsmatcher ser vi vad som krävs för att spela i en storturnering.

Det närmaste utmaningen är matchen mot Kosovo på måndag. Ett lag som minst sagt är svårscoutat. Kosovo fick nyligen tillstånd att spela VM-kval och har aldrig gjort en kvalmatch förut.

– Vi är favorit, säger Arajuuri i slutet av intervjun.

– Var jag för självsäker? frågar Arajuuri efter att intervjun är över, ovetande om att direktsändningen fortsätter.

Finland inleder VM-kvalet mot Kosovo i Åbo på måndag klockan 21.45. Matchen visas direkt med svenskspråkigt referat på TV2 och Arenan.

Finland träningsmatcher år 2016:

Sverige–Finland 3–0 (spelades i Abu Dhabi)
Finland–Island 0–1 (spelades i Abu Dhabi)
Polen–Finland 5–0
Norge–Finland 2–0
Belgien–Finland 1–1
Italien–Finland 2–0
Tyskland–Finland 2–0

Kvalschemat 2016:

Finland–Kosovo 5.9 (Åbo)
Island–Finland 6.10
Finland–Kroatien 9.10 (Tammerfors)
Ukraina–Finland 12.11

Finlands kvalgrupp:

Kroatien, Kosovo, Island, Ukraina, Turkiet

Läs också

Nyligen publicerat - Sport